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港报社评:土地辩论踏首步,凝聚共识考验大--明报8月30日
2017年8月30日 / 凌晨1点15分 / 25 天前

港报社评:土地辩论踏首步,凝聚共识考验大--明报8月30日

政府成立「土地供应专责小组」,由专业人士牵头,希望以大约1年半时间,探讨未来土地供应来源,罗列各种增加土地供应方案的利弊,推动社会辩论。土地问题是香港一大难题,不仅关乎经济民生,更是政治问题,不同持份者经常各执一词,讨论兜兜转转,虚度不少光阴,设若专家小组能够提供客观数据,以全面宏观角度推动有意义讨论,可以成为打破僵局契机。土地大辩论踏出重要一步,值得寄予厚望,然而如何凝聚共识,仍是一大考验。

去年政府发表《香港2030+》研究报告,估计2040年后本港土地需求超过4800公顷(48平方公里),目前已落实和规划的发展项目,可提供约3600公顷(36平方公里)土地,意味至少仍欠1200公顷(12平方公里)土地。解决土地供应问题,不仅是为了平抑楼价,增加房屋供应,更关乎社会长远发展需要。就算政府财政储备充裕,愿意大洒金钱兴建医院和安老设施,迎接人口老化挑战,始终需要觅得土地,始能大兴土木。全港土地面积约1100平方公里,已建设发展的土地只占四分之一,说明香港并非没有土地,问题是社会各界对如何增加土地供应莫衷一是,互信不足。

以发展新界棕地为例,不少民间团体批评,政府老是向绿化带和非原居民土地打主意,专向弱势埋手,却没有积极从棕地入手,袒护既得利益;政府和一些论者则强调,发展棕地牵涉复杂业权,收地困难,棕地业权人可能趁机开天索价,一旦动用巨额公帑收地,还有可能惹来利益输送争议。棕地在香港没有明确定义,各方连新界有多少棕地都没有正式数据。棕地发展争拗,孰是孰非必须厘清,让数据说话是最合适的做法。

不同持份者从自身观点或利益出发,全局观不足,若要拉近距离,必须先有一个合理框架作为讨论基础,土地供应专责小组的角色,应当是为社会搭建平台,提出辩论方向,鼓励客观理性讨论,减少情绪化争拗。综观专家小组名单,以专业人士为主,除了来自工程、测量、建筑、规划等界别,也包括社企及环保人士,成员算是多元化,做到兼收并蓄,对于建立专业客观形象,相信有一定帮助。

小组成员之一的邹广荣,上月曾发表研究报告,提倡填平船湾淡水湖建屋,惹来不少争议,然而值得留意的是,小组成员亦包括环境谘询委员会前主席林健枝,以及环境影响评估小组前主席吴祖南,他们的加入,有利纾减外界对专家小组「重发展轻保育」的担忧。专家小组要全方位探讨土地问题,应该包罗各方观点。讨论带出争议并非坏事,最重要是实事求是,不会意气用事,专家小组能否擦出火花,各界拭目以待。

政府希望专家小组检视各种土地供应来源,包括在维港以外填海、发展新界棕地和荒置农地、开发岩洞和地下空间,以至发展郊野公园边陲土地等,罗列不同方案的成本效益和优点缺点,让公众讨论,目标是凝聚社会共识,制订土地开发优次,向政府提出建议。行政长官林郑月娥表示,专家小组任期18个月,较一般委员会的两三年任期为短,反映问题迫切,愈快完成工作愈好。解决土地问题的确刻不容缓,不能继续议而不决、决而不行,不过政府也必须小心欲速则不达。

土地供应问题不可能由专家学者说了算,若要凝聚共识,必须让市民有充分参与讨论,全面的公众谘询必不可少。专家小组的角色不过是指路人,抛砖引玉,鼓励社会各界放下成见,理性思考。凝聚共识是艰巨的政治任务,政府不能将责任推卸给专家学者,以为交由专家小组研究讨论,之后搞搞公众谘询走过场就能水到渠成。土地问题事关重大,政府必须做到真正与民共议,争取营造最大公约数。

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