August 21, 2018 / 12:46 AM / a month ago

港报社评:城大兽医课程获资助乐见其成--信报8月21日

香港的狗痴与猫痴多的是,他们有时自嘲为狗奴与猫奴,可见宠物地位愈来愈矜贵,不但是家庭一分子,甚至提升为「主子」;不少人基于爱心爆棚,俯首甘为「铲屎官」。根据渔护署去年发表的香港兽医专业发展顾问研究报告推算,二○一六年全港有超过六十八万只宠物,其中五十一万只是狗和猫,宠物数量比二○○五年的二十九万只增加逾倍。

人类患病要看医生,毛孩抱恙同样有必要打针服药吊盐水,严重的话开刀施手术。本港注册兽医数目由二○○五年约四百名,增至二○一六年约八百名,表面上似乎添加不少,但面对六十八万只宠物的潜在病患者,兽医数目相信仍有增长空间,以应付庞大的市场需要。因此,大学教育资助委员会(教资会)昨日宣布,支持香港城市大学(城大)明年起开办资助的六年制兽医学士学位课程,并且得到行政长官林郑月娥明言赞同,确是一件无论是否宠物主人都乐见其成的事。

城大自二○○九年起曾三度向教资会申请开办兽医学士学位课程,可惜前两次均触礁,唯有自行于去年开办自资课程,招生十二人。由于没有政府资助,自资课程的学费相当昂贵,一年须缴十二万元,六年即是七十二万元。在此之前,香港学生有志投身于兽医行业者,求学途径集中于英国、美国、澳洲、纽西兰和台湾,当中以台湾的学费最便宜,但入学成绩之要求绝对不低,文凭试五科总分至少二十五分才有机会被录取。

城大屡败屡战,第三次申请终于得到教资会开绿灯。教资会主席唐家成表示,审视城大建议书时最重要的考虑是确保学生毕业后可在香港执业,而城大的兽医课程除在争取国际认证上取得进展外,更制订了后备方案,充分回应专责小组的要求。教资会提出,城大在该课程未完全得到全面认证前,须每年向教资会提交年度进展报告,其间专责小组会继续协助教资会检视该课程的进展。

一旦获正式批准,得到政府资助,城大兽医课程之学费由每年十二万元,大幅减至四万二千一百元,招生名额则增至每年三十人。如无意外,这将是十分受欢迎的课程,毕竟注册兽医收入可观,单以渔农自然护理署招聘兽医职位为例,每月起薪点接近六万元,顶薪可达十万元。至于私人执业,狗奴与猫奴的经验告诉大家,送「主子」诊病的费用,比起人类看医生还要昂贵,兽医收入可思之过半。

现时本港有一百四十六间私营兽医诊所,日后城大获资助培养更多兽医,可望造成良性竞争,宠物主人有机会得到更佳服务,说不定诊金亦相应下调。香港兽医专业发展顾问研究报告显示,约百分之四十五的宠物主人认为兽医服务的收费非常或颇为合理,而百分之四十八则不认同。在供求定律之下,兽医增加对于宠物主人来说是好消息。

再宏观一点探讨,本地大学有能力培训港产兽医,对应付禽流感或猪流感之类的疫情亦肯定有所裨益。正如教资会主席唐家成声称,在香港建立一所兽医学院培育动物医学方面的人才,是一项有利于香港市民健康及长远发展的投资,若未来本港出现人畜共患疾病时,本地的兽医学院可迅速提供适当设施、人力支援和进行相关研究工作。

林郑月娥昨日表示政府愿意接纳城大获资助开办兽医课程之时称,世界衞生组织指出,最少七成半新兴的人类感染疾病是源自动物,她又特别提到近日有多宗登革热确诊个案,提醒市民保持警觉。既然人类与动物息息相关,那么持续培训港产兽医当然合情合理,唯一担心的是兽医也有庸医,避免毛孩医疗事故必须交由城大好好把关,香港兽医管理局亦应严格监管,确保兽医的医德医术皆臻专业水准。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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