February 6, 2018 / 2:07 AM / 5 months ago

港报社评:奸商觊觎医疗券,政府执法欠力度--明报2月6日

长者医疗券计划推行近10年,对于长者理应是德政,可是执行起来却衍生不少乱象流弊,最近又有药房被揭涉嫌违规,教唆长者以医疗券购买花胶。近年政府强调要加强基层医疗服务,减轻公院压力,长者医疗券本可发挥一定推动作用,问题是目前政府的规管苍白无力,令奸商和无良医生有机会上下其手,长者医疗券滥用问题益趋严重。卫生署有责任为公帑把关,必须改善投诉机制,加强执法和惩处。

2009年,政府推出长者医疗券试验计划,资助70岁或以上长者,使用私营市场提供的基层医疗服务。2014年起,长者医疗券计划恒常化,当局除了降低年龄门槛,每名合资格长者获发的医疗券金额和最高累积上限,也持续加码。过去4年,政府在医疗券方面的开支急升1.5倍,去年达到15亿元,合资格长者超过120万人,随着人口老化,预料未来使用人数和公帑开支将急增。

本港公私营医疗系统严重失衡,公院聘用全港六成医护,却要负责照顾九成住院病人,不胜负荷,若要改善情况,必须多管齐下,方法之一是加强基层医疗服务,为市民医治小病预防大病。有了医疗券,长者可以选择到社区内的私家诊所看病,对于促进基层医疗和纾缓公院压力,理应有一定帮助,然而实际执行起来,却是另一回事。不少奸商和无良医生都看上了长者医疗券这块肥肉,以各种不当手段,「巧取」医疗券,实际就是诈取公帑。

当局明文规定医疗券不得用来购买其他物品,可是奸商教唆长者用医疗券违规买花胶海味,仍然时有所闻。无良医生钻空子手法也是层出不穷,不分中医西医。有驻药房中医便以「强身粉」为名,建议长者用医疗券购买营养奶粉;有西医则涉嫌刻意开「贵药」给长者,甚或出现诊金「海鲜价」现象,同一疾病求诊,使用医疗券缴款者,诊金较非医疗券支付者高出一截。

长者欠缺支援和资讯,就算心里起疑,往往也会「听话」就范。有些眼镜公司便利用这种情况,要求长者用两三千元高价配老花眼镜,几乎一口气「榨乾」他们的医疗券。长者的医疗券未能妥善用在防治疾病,到头来一有大病,可能还是要去公院轮急症看专科,背离医疗券计划原意。去年卫生署收到有关医疗券的投诉,数字较前一年飈升逾七成,反映滥用问题有恶化之势,政府必须加强执法,遏止歪风。

卫生署声称,过去3年合共收到138宗涉及长者医疗券的投诉,当中七成已处理,投诉属实个案约有30多宗,数目看似不多,然而这些个案恐怕仅属冰山一角。受教唆或诱骗的长者,大多数都不虞有诈,就算事后意识到有问题,也未必懂得投诉,奸商和无良医生亦可能搬出大堆似是而非的「专业理由」,利用灰色地带,砌辞狡辩。

4年前,有注册中医未经病人同意兑换医疗券,骗财数千元,结果判监9个月,成为医疗券推出以来首宗检控个案。区区数千元换来9个月监禁,理论上应该有一定阻吓力,然而需要注意是,案中医生擅用旧病人资料兑换医疗券,又或虚报病人使用医疗券数目,罪名是「不诚实使用电脑」,性质属于「明抢」,可是绝大多数奸商和无良医生觊觎医疗券,所用手段都是「巧取」而非「豪夺」。这宗历来唯一一宗针对医疗券的裁决,对他们根本起不到阻吓作用。

根据现行机制,卫生署一旦接获投诉,辖下医疗券组会先作了解,有需要将派员调查,如果怀疑有人涉及诈骗或专业失德行为,会转介警方,又或相关专业团体跟进。有关措施阻吓力有多大,令人怀疑。署方声称,若证实有服务提供者违规,可以取消其参与计划资格,政府不会为相关医疗券「埋单」,可是对奸商来说,这种「惩罚」阻吓力很有限;另外,违规个案要严重到什么程度,才需要转介警方或专业团体跟进,署方亦未有向市民解说,外界甚至不知道当局所说的30多宗投诉成立个案,涉事商户或医生会否严惩。有社区组织还批评,医疗券组处理部分投诉个案,只是向投诉人提供相关联络电话,叫投诉人直接去找医委会、中医药管理委员会等。奸商和无良医生看不到当局有决心严惩「巧取」行为,自然有恃无恐。

过去10年,本港医疗服务费用和药物价格不断攀升,过去3年医疗通胀率年均高达9%,远超本港消费物价指数。有声音认为,长者医疗券金额不足,政府需要加码,然而如果政府不严加执法打击滥用,提高金额效用也必然大打折扣,例如一些无良医生便可能为求多赚「医疗券」,趁机抬高长者诊金药费,反过来刺激医疗通胀上升。卫生署应改善现有投诉处理机制,加强主动执法,「放蛇」蒐证严惩违规者,以儆效尤。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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