July 17, 2018 / 12:47 AM / 5 months ago

港报社评:小国也可创奇蹟,英雄未必受爱戴--信报7月17日

法国以四比二勇夺世界盃冠军,举国欢腾是意料中事;克罗地亚尽管输了,但民众欢迎英雄回国之庆祝热情不遑多让,因为跻身决赛已是该国历来最佳成绩,屈居亚军不辱使命。在莫斯科那一场压轴的争标大战中,克罗地亚球员的表现不比法国逊色,虽败犹荣乃中肯评价。

法国「雄鸡兵团」相隔二十年再次捧起大力神盃,固然让球迷雀跃不已,其实更加饶富兴味的是,为何克罗地亚这支「格仔兵团」能够异军突起?人口只有四百多万的小国,分组赛三战全胜,当中包括三球痛宰传统劲旅阿根廷,进入淘汰赛阶段又连过三关,惟有在挺进决赛之时才首尝败仗,而且予人「好波输运」之慨叹,格仔兵团绝对是本届世界盃的最大奇蹟。

克罗地亚的故事,充满戏剧性张力,场内场外皆多争议。网球名将祖高域(Novak Djokovic)作为其中一位观众,只不过基于体育无疆界的原则,讲了一句支持克罗地亚的打气说话而已,随即受到猛烈批评,原因是祖高域出生于塞尔维亚,该国有议员直斥他是「白痴」。此事反映,克罗地亚与塞尔维亚仍然是水火不容的死对头。

克罗地亚与塞尔维亚本来同属南斯拉夫,九十年代克罗地亚寻求独立,跟塞尔维亚为首的联邦军爆发连场战争,结果克罗地亚获胜,南斯拉夫解体。祖高域既然是塞尔维亚裔,居然倒戈支持「敌国」克罗地亚,少不免被爱国同胞指摘为「叛徒」。

克罗地亚经历过战火洗礼才蜕变成为独立国家,不少老百姓受苦受难,同时间造就了意志坚毅的一流球员,例如格仔兵团的队长莫迪历(Luka Modric),这位身材单薄的中场大师以三十二岁之龄领军杀入决赛,身先士卒,居功至伟,最终获颁本届世界盃金球奖,毫无疑问是克罗地亚的国家英雄。

生于一九八五年九月的莫迪历,童年阴影是战乱频仍,祖父被塞尔维亚人当街射杀,父母为了谋生而离乡别井,他与妹妹以难民身份寄居于破烂的旧酒店。朝不保夕的烽火岁月促使莫迪历把希望寄托于足球,他曾经接受访问表示:「那是一段十分难过的日子。战争令我变得更强,我不喜欢为那段经历呼天抢地,但我也永远不会忘记那些事情。」

莫迪历苦练脚下功夫终于出人头地,凭其精湛球技跻身国际舞台,并赢得球场魔术师的称誉,当然是一个非常励志的故事;然而戏剧性情节还在于,他在克罗地亚球迷心目中并不是集万千宠爱于一身的正面人物,他甚至有机会由于疑作伪证而面临牢狱之灾。

克罗地亚国民对于莫迪历毁誉参半,原因是他卷入该国球坛一宗贪腐丑闻。长话短说,莫迪历原是国内球会Dinamo Zagreb麾下球员,在二○○八年以逾一千万英镑转会费改投英国热刺,球会高层Zdravko Mamic把大部分转会费中饱私囊,去年被判罪名成立入狱六年半,但他潜逃至波斯尼亚。此案调查期间,莫迪历本来供称知悉其事,然而在法庭开审之时,他却反口表示「什么都忘记了」。莫迪历推翻口供不但让他形象插水,而且涉嫌作伪证,相关官司尚未了结。

那就是说,球迷重视的不止于比赛成绩,他们还希望球员以健康乾净的体育精神示人,莫迪历尽管在绿茵场上施展浑身解数克敌制胜,但在球场之外蒙上不诚实的污点,于是产生了英雄未必受爱戴的现象。

无论如何,克罗地亚写下历史一页,赢得世界盃亚军确是了不起的壮举,莫迪历既然是阵中功不可没的灵魂人物,更赢取本届赛事最佳球员的金球奖殊荣,说不定能够将功抵过,在国民面前挽救形象,且看凯旋回国之时得到怎样的待遇。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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