December 2, 2019 / 12:15 AM / 6 days ago

港报社评:市场押注保守党赢,惟望脱欧梦魇终结--信报12月2日

英国首相约翰逊向有大不列颠特朗普之称,两人形象相近风格相似,在国际场合聚首一堂又表现得格外亲热,彷佛以另一种形式演绎英美「特殊关系」。

美国狂人总统本周前赴伦敦出席北大西洋公约组织(NATO)峰会,而英国大选则在本月十二日举行。正牌特朗普踏足英伦,约翰逊本应夹道欢迎,惟英揆此刻最不想见到的却是这位美国贵宾,上周五更把话说在前头,奉劝特朗普访英期间最好不要「说三道四」,以免为大选添乱;言下之意清楚不过,口没遮拦的特朗普万一说了不该说的话,助攻不成随时变成向敌营送分。

工党党魁郝尔彬日前公开一份长达四百余页的报告,力证英国政府与美方官员过去两年曾多次商讨药物专利、医疗保险、国家医疗服务机构(NHS)等事项,作为英国脱欧后与美国达成自由贸易协议的谈判筹码,大有「出卖」人民利益、任由美国医药行业操控英国药物价格之嫌。特朗普此刻访英,工党正是求之不得,势必盯上狂人总统的一举一动,并伺机向保守党发难,誓要扭转目前在民意调查中大幅落后的劣势。

话得说回头,经历过2016年夏天英国民众于公投中意外地选择脱离欧盟,同年又有特朗普爆冷胜出美国总统选举,还有2017年英国保守党提前大选却打错算盘痛失在国会原有的大多数优势,统计专家眼镜早已碎满一地,民调预测选举结果的功能因而大受质疑。历史会否重演,许多人心里不无疑问。

统计机构只能根据受访者声称的投票意向推算出胜败机率,无法洞悉选民的最终决定,选举结果跟民调预测天差地别不足为奇。由于公众仅在意准与不准,通常无兴趣深究内里乾坤,这就足以解释为何民调机构YouGov上周三公布旗下MRP统计最新调查后,不但约翰逊兵团大感雀跃,英镑滙价亦应声上扬,兑美元重越1.29水平。

长话短说,YouGov MRP所以与众不同,全因此项调查采用该机构称为「实验模型技术」(experimental modelling techniques)的方法进行统计,惟名堂手段并非重点,英国政界和金融市场对它另眼相看,关键在于芸芸民调中只有YouGov MRP准确预测保守党于2017年大选惨败,国会出现没有单一政党赢得过半数议席的「悬峙」(hung parliament)局面。

根据YouGov公布的最新调查,保守党于本月大选可在下议院取得359席,以过半数优势单独执政。自英国落实提前大选以来,民调多数显示保守党持续领先主要对手工党,但郝尔彬一口咬定政府不惜牺牲国民利益以换取与美国达成自由贸易协议,尽管约翰逊一再重申绝无其事,始终公共医疗系统关乎全民福祉,近日出现不少民调指保守党领先优势缩窄,YouGov调查「适时」出台,且反映保守党形势大好,当然大振军心。

约翰逊几经艰苦在上月与欧盟达成新的协议,下议院虽已二读通过,但反对阵营不断利用立法程序拖延时间,英国到头来仍然无法如期于10月31日脱欧。「坏孩子」在万般不愿之下,去信欧盟要求再度延期,最新死线为明年1月31日,提前大选无异于变相进行二次公投。

正如前述,任何统计无非提供一个参考,YouGov MRP于上次大选力排众议,不代表今次必然较其他民调可信。值得注意的反而是,从2016年脱欧公投得出结果那天起,最受市场欢迎的情境似乎并非英国有秩序地与欧盟分手,而是脱欧「胎死腹中」或无限期延迟。究竟选民会否为阻止工党上台,而把票投给保守党变相支持脱欧;抑或为反对脱欧而宁可让工党执政,确是两难选择,未到最后一刻也没有准确答案,亦是今次大选结果特别难预测的原因。

这场梦魇缠扰英国三年多,竟然一切恍似返回原点,观乎英镑对最新民调的反应,大选尚有十天才举行,市场已用真金白银「投票」,押重注于保守党稳胜、约翰逊明年初带领大不列颠在有协议下脱离欧盟。但愿YouGov不负众望,否则「左王」郝尔彬爆大冷入主唐宁街十号首相府,惊吓恐怕不下于硬脱欧。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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