December 20, 2017 / 1:04 AM / 7 months ago

港报社评:庙宇要向善信负责,财政透明度须提高--明报12月20日

本港华人庙宇众多,部分寺院收入丰厚,资产数以亿元计,可是财政透明度严重不足,帐目不清不楚,管理乱象频生,捐款用途为何,善信蒙在鼓里。由前年大埔定慧寺帐目混乱风波,到近日围绕大屿山宝莲寺的种种财务疑窦,均显示当局有必要加强监管寺院道观,宗教团体亦有责任以行动取信于公众,证明财务操作有规有矩,一切都是在阳光下进行。

全港寺院道观多达600间,当中约350间有向民政局辖下的华人庙宇委员会注册。它们享有慈善团体地位,豁免缴税,政府规管亦甚为宽松。超过250间位于私人土地的庙宇,由于没有注册,自然不受规管,至于注册庙宇大都是自行管理帐目,政府甚少过问,《税务条例》亦没有强制慈善团体披露财务状况。本港庙宇规模不一,部分寺院道观收入可以相当可观。以啬色园黄大仙祠为例,一年收入高达3.6亿元,至于宝莲寺的年收入亦达到1.4亿元,盈余直逼5000万元,若论资产规模更胜啬色园黄大仙祠,净值接近14亿元。

本港寺院道观的财政来源,主要来自善信捐款,以及经营斋菜、售卖纪念品及法事仪式等收入,然而寺庙住持如何运用捐款收入,没有透明度可言,衍生不少问题。有近百年历史的大埔定慧寺,由于管理不善,工程烂尾,寺院欠债数百万元,其后更闹出「非法经营骨灰龛」、「信众捐款遭挪用」等丑闻和指控,帐目混乱一塌糊涂,上月高院终于颁下清盘令,由临时清盘人接管寺院,与政府人员合力查帐,追查捐款下落。

近日宝莲寺一些财务操作安排,也令信众和市民感到疑惑。寺方旗下有一间名为「宝莲禅寺(法事)有限公司」的担保公司,处理法事收入,多年来收入稳定,可是财务报告显示,2016年该公司已变相停止运作,逾千万元现金存款亦被提走。差不多同一时间,有宝莲寺高层成立一间名为「梵呗和音」的私人公司,有迹象显示,「梵呗和音」的业务收入,和宝莲寺的法事和法会活动有关系,根据内部文件,「梵呗和音」有向最少5名宝莲寺现任董事发放顾问费。

宝莲寺是豁免缴税的慈善机构,理论上董事不得收取董事袍金;个别董事利用职权身分,收取其他公司顾问费,如果未获宝莲寺董事局批准,亦有违法之嫌。市民和信众都想知道现在寺方如何处理法事收入,以及部分董事收取顾问费用,是否符合规定,希望寺方能够公开详细解说,释除疑虑。宝莲寺的殡仪法事收费,规定只收现金,又不会发出任何单据,做法亦令市民觉得奇怪。虽然寺方强调,只收现金是方便封红包给法师,不过观乎其他寺庙做法,接受支票付款提供收据,理应不会影响日常运作。不开单据只收现金,容易衍生财政流弊,甚至令「有心人」有机会隐瞒大笔收入,容易招惹猜疑。宝莲寺不妨参考其他寺庙做法,避免瓜田李下。

21世纪现代社会,不食人间烟火相当困难,不管是出家人还是得道之士亦然,可是宗教团体始终应该与商业牟利行为保持距离,向金钱诱惑说不,避免有太多瓜葛。当古老的法事费香油钱,与现代化财技结合起来,有可能形成「财政黑洞」,成为腐化温牀。近年宗教团体帐目问题屡惹关注,不独华人庙宇,部分「洋教会」也有同类风波, 政府必须加强监察,堵塞现有监管漏洞。

今年中,审计署发表报告,质疑华人庙宇委员会规管不力,个别庙宇管理问题拖拉10年仍未解决,部分受管庙宇没有提交帐目和行政报告,帐目不清不楚,有庙宇员工薪金支出30万元,膳食开支却接近38万元。当局实有必要检讨《华人庙宇条例》,要求庙宇公开财政状况,交代各项收支详情及善款去向,并在官方网页上载简易版财务报告以便阅览,提高营运透明度,防止滥用善款。宗教旨在导人向善,不少市民捐香油做法事,一心为善积福,寺院庙宇高举宗教名义,一边得享免税优惠,一边收取善信捐款,实有责任让外界知悉,捐款收益并非落入小撮人的口袋当中。

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