January 3, 2018 / 1:28 AM / 6 months ago

港报社评:开放粉岭高球场,打造绿色新地标--明报1月3日

占地170公顷的粉岭高球场,租约将于2020年到期,政府有意采用「暂缓安排」方式,让香港高尔夫球会暂时继续租用,直至土地供应和契约政策检讨有定论为止。有关做法本来无可厚非,不过「暂缓安排」必须合情合理,避免予人「特事特办」优待权贵之感。粉岭高球场长期俨如「富人俱乐部」,大多数市民难以享用,令普罗大众积累怨气,折射社会深层矛盾,衍生仇富情绪。粉岭高球场是否一定要用来建屋,可以从长计议,惟政府有责任确保粉岭高球场真正开放给一般市民,目前的租用模式,必须显著改变。

私人游乐场地契约政策检讨拖拉多年,终于渐见眉目,预料政府将于今年稍后向立法会提交报告,并作公众谘询,最快下半年推出具体方案。不少人质疑,数以十万计市民急需公营房屋和私楼安居,政府官员也经常将土地供应不足挂在嘴边,可是却继续将百公顷计土地,廉价租予私人会所,有违公义,于理不合。以粉岭高球场为例,香港高尔夫球会一年缴纳地租差饷约640万元,就可租用这幅面积相当于9个维园的土地,让2600多名会员享用。理论上,普通市民平日也可入内「打波」,可是租场费用绝不便宜,至于高球会会籍之贵,更令市民觉得在粉岭高球场打波,是权贵专利。

全港有67幅私人游乐场地,当中4份契约将于4年内到期,粉岭高尔夫球场是其中之一。香港社会贫富悬殊恶化,粉岭高球场已成为社会不公平的象征,无论政府如何解说,都很难令公众觉得契约安排并非满足一小撮人。市民期望政府把握今次机会,改变租约条款,甚或收回土地另作他用,民意相当清晰,政府不能视若无睹,继续沿袭现有契约,按照现有租约条款,以长达21年的契约年期续租。

监于土地供应小组将讨论私人游乐场用地应否「起楼」,加上契约政策检讨仍在进行,据悉政府倾向在完成检讨之前,以「暂缓安排」方式,处理即将到期的4份契约,让承租者继续使用2至3年。过去政府的「暂缓安排」,一般只是续租半年至1年,政府忽然改变尺度,让粉岭高球场起码可以营运到2022至2023年,做法奇怪,令人怀疑政府是否有决心处理问题。

新界东北发展争议,令到粉岭高球场成为众矢之的。为了应付舆论压力,近年香港高球会积极改善形像,强调粉岭高球场已成为举办世界级赛事的理想场地,还培养了不少新一代球手,例如去年转打职业赛的港产女子高球手陈芷澄。会方又同意开放更多时段,让非会员入场打波。支持者还大打保育牌,表示高球场内有百多棵古树和多座祖坟,还有二级历史建筑,云云。然而不管会方如何努力经营,始终很难改变粉岭高球场只为小众服务的本质。

粉岭高球场容或是香港高球代表队主要训练场地,然而除了精英球手,本地其他业余球手甚少有机会使用,学校要租借场地也不容易,所谓「开放更多时段」,也仅限于周一至周五,对一般市民并不方便。无可否认,精英高球手为港争光,需要优良训练设施,然而本港其实也有一些高质素训练场地,例如由赛马会拨款兴建的滘西洲公众高尔夫球场,占地250公顷,跟粉岭高球场一样拥有3个18洞球场,练习设施也相当完备。退一步说,就算精英高球界真的认为,粉岭高球场「无可替代」,占地面积是否可以缩减,仍然值得商榷。

粉岭高球场面积偌大,长期只有小撮权贵精英使用,并未真正开放给公众共享,结果惹来社会反弹。处理粉岭高球场争端,其实有很多方法,例如可以考虑将粉岭高球场显著面积土地改为公园,开放给市民享用。一个规划优良的公园,可以成为国际大都会的重要地标,纽约中央公园即属一例。只要规划得宜,现在的粉岭高球场,理应可以成为结合高球比赛场地和公园的「绿色新地标」,让古树古蹟得以保留下来。

当局是否应该用粉岭高球场兴建公营房屋,还待土地供应专责小组提供意见,然而不管结论为何,政府确有需要把握机会拨乱反正,趁着粉岭高球场租约即将到期,以及检讨私人游乐场地契约政策,要求承租者向公众真正开放设施,并且缩短土地租借年期。据了解,目前政府的检讨方向,主要包括提高租金、要求承租人全面开放设施,又或增加开放时数等,大方针没有问题,关键是如何做好监督,确保一般市民不会被拒诸门外。(完)

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