June 1, 2018 / 1:03 AM / 22 days ago

港报社评:引渡逃犯风波,美国输打赢要--明报6月1日

美国国务院《香港政策法》报告透露,去年10月,港方拒绝应华府要求将一名逃犯引渡到美国。美方将事件扯上关乎一国两制的高度,特区政府则强调依法办事。港美引渡协定加入多项豁免条款,就算拒绝交人也毋须详细说明,当年美国参议院也认为,有关条款符合美方利益,未有异议。今次特区政府援引豁免条款,看不到有违协定,遑论冲击一国两制,现在华府批评港方,有输打赢要之嫌。港美关系受中美关系大局影响,中美角力加剧,华府打「香港牌」势必增加,未来香港遇上的涉外纠纷,恐将愈来愈多。

5年前,港美也曾闹出移交逃犯风波,事件主角是美国中情局前雇员斯诺登。当年白宫批评港府「放走逃犯」,特区政府反驳称,美方法律文件资料不全,港方无法限制斯诺登离境。相比之下,今次风波性质甚为不同,特区政府是明确援引港美引渡协定(下称《协定》)的豁免条款,拒绝交人。初步资料显示,当事人为澳门黑客,伙拍同党入侵美国律师行伺服器窃取资料,在股市进行内幕交易。美方知悉他身处香港,要求港方协助。特区政府一度将他扣留,惟他其后获释。

根据美方说法,港方监于中央也展开独立法律行动,所以拒绝引渡,并将疑犯交予内地。美方形容港方做法「前所未见」,质疑特首林郑月娥是按「中央指令」不交人。港方则驳斥,美方暗示特首并非按照《协定》办事,表述不确。政府又强调,香港与内地没有移交逃犯安排,所以没向内地移交逃犯。从法律角度看,港方做法没有任何不妥,如果当事人在港没有犯事,放人并不出奇;从政治角度看,美方签订《协定》时已深知中国政府并非没有角色,没理由因为看到港方引用豁免条款便输打赢要。

1996年港美签署《协定》,美国参议院外交事务委员会(下称外委会)提交文件,建议参议院确认《协定》。外委会提到,《协定》性质独特,因为香港本身并非主权国,条款经由中方同意,授权特区政府依法执行。由于中美政治制度不同,亦没有引渡协议,所以《协定》加入不少特别条款,容许双方拒绝引渡要求,例如美方有权以「牵涉政治动机」不交人。另外,《协定》亦对「交出本国公民」设有限制。如果华府认为涉及美国国防、外交或重大公众利益或政策,美方有权不交出涉案美国人。

至于港方亦有类似权利,条款唯一分别在于,如果事态涉及中国政府(而非缔约方香港)的国防外交或重大公众利益,香港可以拒绝交人;即使美方引渡对象并非港人,而是身处香港的中国公民,如果中国政府开始了调查程序,特区政府也有权不引渡。这两项豁免规定,实际已暗示中方在《协定》有重要角色﹕美方引渡要求,会否涉及中方的国防外交或重大公众利益,港方不可能自行判断,一定会跟中央沟通。当年美国参议院通过《协定》,对此已有充分了解,外委会也认为条款没问题,足以保障被引渡人士,免受中方可能干预香港司法制度影响,现在美方没理由质疑港方做法有损一国两制。

根据外委会文件,当年港方谈判代表明言,加入相关豁免交人条款,是中方同意港美签署引渡协议的前提,如果没有相关酌情权,港方不会签署。文件表示,虽然美方一向不赞成以「引渡对象国籍」作为拒绝交人理由,惟《协定》加入相关豁免条款,对美方也有好处,一旦出现特殊情况,可用来保护美国公民免受引渡。美方说法反映,一旦华府认为有需要援引豁免条款,绝不会「忍手」,没理由美方可以引用有关条文,港方引用就有问题。文件提到,港美谈判代表强调有关酌情权会尽量少用。今次是港方20年来首次援引,说不上违反承诺。

一国两制令香港拥有独特国际地位,美国国会通过《香港政策法》,处理港美政经贸易关系,也是基于香港奉行一国两制,有别于内地,可享特殊待遇。一国两制容许特区与外国签署协议,惟一切源于中央授权。本港对外事务,哪些可以由特区政府处理、哪些由中央决定,界线并不清晰。当国际形势稳定、中美互动良好,一国两制的「创造性模糊」,有利香港拓展对外关系,争取最大利益;可是一旦国际环境歪变、中美角力升级,有心人就可能拿这些「模糊」做文章,找香港和中方麻烦。

今次引渡风波,美国有否循外交途径跟北京交涉,外界无从得知,然而美方一味拿香港作为磨心,也于事无补。随着中美关系转坏,香港亦难以置身事外。华府鹰派势将加紧打「香港牌」,作为向中方施压手段。美方质疑在港注册货轮违反制裁朝鲜禁令、推动《香港人权及民主法案》、批评港方未按安理会反恐决议进行本地立法,还有今次引渡风波,在在令人关注香港有可能卷入中美博弈漩涡之中。

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