July 10, 2018 / 1:53 AM / 4 months ago

港报社评:房协须厘清定位,宜实验屋苑新猷链--信报7月10日

特首林郑月娥在上任一周年之际推出六项房屋新措施,成效尚待观望,却先掀出一些忧虑和阻滞。当中最瞩目一招是把居屋定价由市价七折降到五二折,香港房屋协会(房协)主席邬满海担心,此举将令房协每个居屋单位亏蚀五十万至一百万元,构成沉重财务压力,希望政府在地价上「收便宜一点」。这个难题未必没办法解决,但已突显房协在现今房策下的尴尬身份。政府有需要重新厘清房协和香港房屋委员会(房委会)之间的定位和分工,俾能更畅顺落实房屋政策。

房协是香港历史最悠久的法定房屋组织,一九四八年由伦敦市长透过空袭救灾基金捐出一万四千英镑成立,旨在协助本港贫民缓解居住困境,并在一九五二年建成全港首个公共屋邨上李屋邨,比起由政府兴建、于一九五四年落成的石硖尾徙置区还更早。不过,基于其成立时的本质,房协从来并非隶属政府架构之一部分,而是今日称为NGO的独立非政府及非牟利机构,并根据《税务条例》获豁免纳税。

房协向来跟政府紧密合作发展资助房屋,可是政府对该组织始终不能如臂使指,亦没法向其直接注入资源以扩大规模。因此,政府于一九七三年成立房委会,由房屋司兼任主席(现主席为运输及房屋局局长陈帆),并由政府部门房屋署作为执行其决策的机构,藉以配合时任港督麦理浩爵士之十年建屋计划。自此,房委会成为了筹建资助房屋之主力机构,房协则受限于资源及非官方身份,转为担当助攻角色。

政府于七十年代末开始推出资助出售房屋,房协和房委会曾经有不成文分工,前者多兴建居屋和夹屋,后者则大力发展公共屋邨。不过随着特区政府在二○○二年叫停出售及兴建居屋和夹屋,房协的身份甚为尴尬。当局检讨房屋政策架构后,一度有意解散房协,但因房协属法定机构,若解散必须经由立法会批准,政府担心得不到议员支持而作罢,惟保留房协之同时,必须重新定位,包括跟市建局合作进行市区重建。

时至今日,现届政府决定大力兴建居屋、绿置居、港人首置上车盘等资助房屋,房协理应可以大展拳脚。然而,其「非亲生仔」尴尬身份依然碍事,正如邬满海指出,房协现时兴建居屋需要向政府缴付市值一半地价,再加上建筑成本,若按新房策以市值五二折出售居屋,恐将令房协每个单位亏蚀五十万至一百万元。据房协年报,该机构截至去年三月底坐拥流动资产净值二百八十三亿元,堪称财力雄厚,但若要持续蚀本卖楼,始终并非长久之计。此外,房协还打算重建八个最旧的出租屋邨,估计要耗资五百四十亿元。再者,房协与房委会之间继续角色重叠,两家机构各自进行发展公屋、居屋及其他资助房屋,恐怕不利于资源有效调配。

不过现在的情况跟二○○二年一样,房协身为法定机构,又坐拥可观资金,以及管理数十个房屋项目,不易将之解散,亦无谓在房屋政策十万火急之际多生枝节。相对来说,政府当务之急应是厘清房协和房委会之间的定位和分工。

实际上,房协的「非亲生仔」身份从另一角度看可以是优势,该机构自八十年代起一直为政府担当「房屋实验室」角色,负责发展及研究新类型、非主流的房屋计划,例如全港首个环保屋邨茵怡花园、长者安居乐乐颐居、郊区公屋对面海邨、市区改善计划羲皇台、优质退休试点隽逸生活、中产长者房屋红磡利工街项目,以至于昨天宣布在辖下渔光村推出全港首个「暂租住屋」过渡性房屋项目。

由房协执行这些实验性质计划,一方面相对灵活,亦较为匹配该机构资产规模,并有利于吸纳各方创意,即使成效欠佳而煞停,也不至于损害政府权威;相反若效果理想,政府不妨推而广之,纳为政绩。至于公屋和居屋等行之有效的传统项目,其实毋须由房协插手代劳,可交由房委会统一负责,有利于资源集中发挥。趁着行政长官力推房屋新措施,正是时候为房协划出一条更清晰和长远的跑道,让这家已成立七十周年的机构能更好地为香港住屋供应出力。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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