July 18, 2018 / 1:19 AM / a month ago

港报社评:政府援引旧例遏港独,国家安全定义须处理--明报7月18日

保安局长根据《社团条例》,考虑禁止香港民族党运作,维护国家安全。今次是回归后政府首次援引相关条例,反映当局加强打击港独。一国两制是香港唯一出路,守护香港既要捍卫两制,亦要坚持一国,港独否定一国两制,各界必须明确反对。言论自由与国家安全均须维护,关键在于分寸拿揑,政府禁止港独组织活动,最重要是有充分法理和事实依据。政府未就国家安全立法,现在援引《社团条例》处理港独组织,争议在所难免,最终或要交由法庭定断。现行法例对国家安全定义不清晰,有人担心保安局的决定会打开潘多拉盒子,出现滥用情况,政府需要正视公众忧虑。

过去数年,港独思潮冒起,从根本否定一国两制。港独主张绝不可行,更严重破坏港人与中央互信。香港与内地政治对立加剧,中央可能进一步收紧对港政策,影响港人最珍视的自由,损害一国两制落实。近年政府处理港独问题,手法较为被动,着眼点在于把关,阻止港独力量进入政治体制,诸如「DQ」一些参选人和当选者等。相比之下,今次当局援引《社团条例》禁止香港民族党运作,则是「主动出击」,取缔明刀明枪鼓吹港独的组织。

根据《社团条例》151章第8条,如果警方「合理地相信」,禁止某一社团运作是维护国家安全及公共秩序所需,可以请求保安局长对该组织颁下禁令,涉事社团可以在限期内申述,一旦禁令刊宪生效,有关社团继续运作,即属非法,参与者可判监禁。《社团条例》本是针对三合会组织而设,有关维护国家安全的条文,是1997年特区政府成立后,由当时的临时立法会修订,回归以来从未应用于政治组织,今次政府考虑援引禁制港独组织, 是一次重大举措,事件关乎言论自由和国家安全问题,需要深入探讨。

国家安全和言论自由,其实是「一国」与「两制」的最具体展现,若要贯彻一国两制,两者均须守护,不能偏废。在某些情况,国家安全和言论自由可能会出现矛盾碰撞,这是一国两制必然会发生的情况,重点在于找出折衷方法,同时守住国家安全和言论自由各自的红线。当局不能无限伸延国家安全的红线,扼杀港人自由;另一边厢,言论自由和结社自由也不可能完全没有界线。

在西方世界,很多国家都有立法,封杀宣扬极端主义的组织,无论是意大利还是英国,都有团体因为宣扬新纳粹或法西斯主义,遭政府取缔。当然,香港不像西方国家拥有全面民主,然而并不能因此否定「任何自由总有限度」的原则,问题在于如何划定界线,保障港人在一国两制之下可以享有最大自由,防止政府滥用权力。

港独是政治问题,单靠法律当然不能化解,然而这不代表不能以法律手段处理违法问题,关键在于法理和事实依据是否充分。政府以不想影响香港民族党申述为由,暂未披露事件太多细节,可是该党确有在学校宣扬港独及招揽成员,召集人陈浩天更直言不讳,形容政府今次做法是「打压港独运动」,呼吁同道人「支持一切有助打击中国的活动」。论事实讲证据,香港民族党无疑是打正「港独」旗号的政治组织。目前最惹争议的是,政府援引《社团条例》的做法是否理想。

政府未就《基本法》23条立法,目前未有专门法律工具处理国家安全问题,结果只能引用《社团条例》,以笼统条文处理香港民族党。从条文内容看,保安局长确实有权基于国家安全需要,禁止一个社团运作,即使香港民族党并非注册社团,惟法例提到「任何一个人以上的组织」已属社团,当局今次做法,似乎亦有一定法理依据。不过说到底,有关法例对「国家安全」的定义并没有详细阐述。保安局长表示,「维护国家安全」,是指「保卫中国领土完整及独立自主」,然而亦有人主张,危害国家安全的定义,必须是确实出现了「即时危害情况」。事件一旦闹上法庭,最终可能要由法官定断,届时又有可能引发应否释法等争端。

法律存在目标之一就是震慑违法行为,政府震慑港独活动,若有充分法理和事实基础,说不上制造寒蝉效应。当前最大问题是,现有法例对国家安全定义太模糊,有人担心先例一开,日后政府会滥用《社团条例》,以「维护国家安全」之名,打压支联会等敏感政治团体。政府必须回应公众这方面的忧虑,令市民相信基本言论自由权利,不会受到侵犯。

过去一年,政府多次表示,现时未有条件就23条立法,亦无具体立法时间表。今次当局援引《社团条例》处理香港民族党,某程度是舍难取易,同时亦突出了23条立法的问题。不少市民担心23条立法影响自由,不过现行法例对国家安全定义模糊,有可能出现滥用损及其他自由之弊,23条立法可以令国家安全的准则定义较为清晰。今次事件有可能令23条立法问题,再度成为社会各界激烈议论的话题。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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