February 21, 2018 / 12:52 AM / 6 months ago

港报社评:政府高谈投资未来,医疗爆煲未见良策--明报2月21日

新春假期遇上流感高峰期,最受罪的莫过于病人和公立医院医护。过去数天急症室求诊者暴升,非紧急病人随时等上8小时也未能见到医生,内科病房迫爆,私家诊所也大排长龙。本港医疗系统不胜负荷「爆煲」,人人都知道医护人手不足、医院牀位缺乏,然而却看不到政府有何宏图远见解决问题,对于如何搞好公共医疗系统,社会也有一些迷思。政府必须说清楚有何对策,以及怎样看待公共医疗长远发展,让市民看到服务改善的前景,不能光说投资未来,却对医疗系统爆煲视而不见。

现今港人住屋置业困难,由看医生到申请骨灰龛位都要大排长龙。数年前政府遏阻了内地孕妇涌港产子,虽然解决了本地孕妇牀位不足危机,未至于「生无位」,可是现今港人依然要面对「住无位」、「医无位」、「死无位」的「三无」困境。特区政府徒拥万亿元储备,却苦无良策应对,穷得只剩下钱,情况既离谱亦讽刺。3周前政府宣布急拨5亿元,支援医管局增聘兼职人手,应付流感潮,惟迄今未见成效,各大公院仍然要靠现职医护加班「顶硬上」。对于前线医护来说,5亿元仅像早来了的利市,逗逗开心还可以,然而实际效用连治标也谈不上。

医疗开支膨胀是国际趋势,不管是香港还是很多发达国家,都关注人口老化带来的医疗压力。近年不少西方国家想方设法控制公共医疗开支,一大原因是财政困难;相比之下,本港却是库房满泻,没理由不为市民多谋福祉。本港医疗开支相当于本地生产总值(GDP)5.7%,当中公共医疗开支约占一半(约2.8%),较很多发达国家要低。以美国为例,当地医疗开支约为GDP的17.7%、公共医疗开支比例则为8.3%,至于澳洲方面则分别为9.5%和6.4%。当然,医疗开支必须用得其所,不是金额高就一定好,美国情况即属一例,可是特区政府明显有本钱调高医疗开支比例,改善公共医疗服务。

无论是政府内部还是坊间都有一种声音,认为公营医疗愈是做得好,只会吸引更多市民「舍私院取公院」,对公营服务愈益依赖,形同无底深潭,所以公营医疗还是「不要做得太好」,云云。这种「无底深潭」论,实际不过是为马虎苟且找藉口。本港公院医疗水平不比私院逊色,设若除了收费,其他方面服务质素均几乎一样,市民当然都会选择公院,然而现实并不存在这种可能。公营医疗性质是面向全民,而非付得起钱的一群,无论是求诊轮候时间,还是医护人手比例等方面,都很难追近私院。市民有病求医,究竟前往公院还是私院,除了考虑收费,也会考虑到轮候时间等「隐藏成本」,以及其他因素。

「无底深潭论」其实隐含了新自由主义迷思,先验地认定政府不应扮演太多服务提供者角色,为了有效率运用资源,医疗服务最好还是多靠私营部门提供。诚然,公营医疗系统容易出现官僚主义一类问题,然而并非无法改善,况且公营医疗最大目的,在于确保平等,不论富或贫都可享用服务。古巴奉行社会主义,其医疗服务之佳世界着称,说明公营医疗系统一样可以高效出色,没必要拘泥于意识形态。

讨论医疗服务,不能将「需要」(needs)和「欲求」(wants)混为一谈。物欲无穷无尽,对很多人来说,一般商品服务当然是拥有愈多愈好,可是医疗服务却不然。人们欲求健康,乐意花钱进补,惟肯定不想经常看医生。求医是一种「需要」而非「欲求」,一些医疗经济学者亦认为,医疗服务与其他商品不同,不应简单套用一般商品供求法则分析。资源永远有限,任何经济体都不可能满足所有人欲求,政府责任是将民众的「需要」与「欲求」区分,尽力满足民众需要。公营医疗系统的存在,正是为此而设。特区政府有雄厚财力作为后盾,实应好好满足市民医疗需要。

本港公营医疗系统聘用本地约六成医护人员,却要照顾近九成病人,若能令公私营医疗服务变得较为平衡,当然有助减轻公院压力,然而香港眼前的问题,是整体医护人手都缺乏,公院情况固然严重,即使是私家诊所服务也显得供不应求,就算在平常日子,病人要等个多小时看医生也绝不罕见。近年政府高谈公私营医疗分流、加强基层医疗和疾病预防,惟谈的多做的少,至于加强引入外来医疗专才,则受制于业界保护主义。改善医疗基建硬件、增加培训本地人才,起码要7、8年才能初见成效,可是市民现在并未见到政府有何大刀阔斧行动。究竟政府是否有决心直面医疗爆煲问题,市民实在没有多少信心。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

**如欲提取相关新闻,请点击下列代码**

香港报摘/社评/财经评论

中国报摘

台湾报摘

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below