July 6, 2018 / 2:00 AM / 10 days ago

港报社评:教育乱象层出不穷,借壳办学不应纵容--明报7月6日

本港教育产业异化,乱象层出不穷。近日有私立小学被指「偷步收生」,甚至惹来「借壳办学」的质疑,一旦新校9月未能顺利开学,恐有上百学生受影响。校方做法有否违规,备受关注;部分办学团体停办学校后如何处理校舍,同样需要正视。教育不应沦为一盘生意,事件反映教育局监管不严,未有好好保障家长学童权益,政府应设法堵塞规管漏洞,从严处理事件,若证实办学团体有不当行为,不能随便酌情网开一面。

回归后特区政府提出发展「优质私校」,催生不少直资和私立学校。有别于国际学校,私立学校收生对象主要为本地学童,目前全港有超过50所私立小学,占整体8%。它们由办学团体自资营运管理,没有接受政府资助,不需要跟从教育局本地课程规定。私立小学大多有联系、直属或一条龙中学,大大减少升中不确定因素,很多私校还不惜工本,聘请一流校长和名师。虽然部分私校一年学费高达十多廿万元,然而仍能吸引大批家长「争崩头」为子女报读。

不过「优质私校」的出现,也衍生教育贵族化和「门第」问题;政府监管不力,部分学校被指巧立名目滥收费用等情况,同样惹人诟病。去年教育局收到逾百份直资、私立及国际学校加学费的申请,部分加幅超过两成,教育局全部批准,令人质疑当局有否严格把关,近日申诉专员公署已宣布,主动调查教育局审批调整学费机制,以及监管学校收费制度。当教育产业异化成为一盘生意,政府又采取放任自流、只眼开只眼闭的态度,种种乱象自然涌现。

近日,有家长关注大埔私校德萃小学在旺角开办的分校能否在9月开学,有人怀疑校方未完成注册便「偷步」招生,并向家长收费,担心学校出现注册问题。德萃辩称,大埔本校具备收生资格,分校家长也是到大埔注册缴费,如果九龙分校无法顺利开学,将安排学生到大埔校舍上课。虽然《教育条例》没有规定学校申请注册期间不可收生,可是教育局强调,校方未经局方批准,不应向家长收取报读费用,德萃做法明显有问题。校方搬出所谓「延伸课程收费注册」资格,作为「大埔本校可代九龙分校收生」的理由,惟教育局已表明没有相关资料。当局有必要查明,事件中是否有人误导家长。

德萃分校校址的地契,注明须用来营运非牟利小学。德萃小学不是非牟利团体营办,教育局必须清楚交代,德萃是否可以在该处开设分校。有关地契显示,承租者是另一办学团体「汉文师范同学会」(下称「汉师」),汉师曾在该处营运小学,惟10多年前已停办,现时只营办幼稚园。德萃方面称,他们与汉师签订合作协议,在上址「复办小学」,不过校名将改为汉师德萃小学。

德萃的做法,是否有「借壳办学」之嫌,政府需要认真调查,不容蒙混过关。德萃和汉师分别表示,汉师德萃的办学团体仍然是汉师,德萃只是负责课程设计及管理,云云,可是德萃发给家长的通告,清楚注明是入读「德萃小学(九龙)」,大多数家长恐怕没有想过原来办学团体「另有其人」。德萃的说辞甚为牵强,家长蒙在鼓里,有理由质疑货不对办。

3年前审计署发表报告,指出部分办学团体在停办学校后,未有将空置校舍交还政府,俨然视之为私产。有办学团体以空置校舍有「临时用途」,又或「合约没有归还土地条款」为由,拒绝政府收回用地;有办学团体甚至将空置校舍,「借」给国际学校作为临时校舍,教育局为了满足市民对国际学校学额的需求,未有与地政总署商讨收回该地。政府不应助长「霸地不还」风气,更不应容许办学团体霸占校舍作为生财工具。汉师强调,2005年旺角校舍停办后,他们仍有在该处营办非牟利幼稚园,不存在空置校舍情况,然而话说回来,地契提到的是营运非牟利小学,政府有必要检视这类情况。另外,德萃与汉师的合作协议,当中包含什么条款,会否牵涉金钱交易,政府亦应跟进。

根据教育局说法,局方有收到汉师申请「复办小学」,然而局方并未交代,是否知道复办一事与德萃有关。诚然,德萃分校一旦无法如期开课,有可能影响上百学童,政府有需要保障学童权益,然而当局也不能做坏规矩。事件在教育局眼皮底下发生,究竟是局方监管不力,还是视而不见,政府必须严肃追究,设法堵塞法规漏洞。私校借壳办学明显有违政策原则,先例一开后患无穷,当局不应随便酌情「特事特办」,轻率容许有借壳办学之嫌的做法过关。(完)

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