May 14, 2019 / 12:15 AM / 12 days ago

港报社评:文明冲突论作祟,中美缠斗至北极--信报5月14日

传统地图经过投影法绘制,很多地方产生相当严重的变形错觉,例如位于北极圈的格陵兰,面积约二百万平方公里,但在世界地图骤眼观之,竟然跟三千万平方公里的非洲差不多大小,这是投影法(尤其最常用的麦卡托投影法Mercator Projection)不能避免的弊端。地图是平的,地球却是圆的,图上乍看十分遥远的两点,实际也许相对接近,只要通过一条捷径就能够显著缩短行程。什么捷径呢?答案是北极,有人形容这条捷径为「二十一世纪的苏彝士运河和巴拿马运河」。

北极本来是长年冰封的严寒世界,气候变迁一方面带来生态危机,另一方面则导致北极融冰,逐渐衍生可以让船舶行驶的航道,亚洲开船驶往欧洲的话,可以节省二十天时间。有见及此,北极愈来愈受各国政府重视,发展新航道意味着发掘新商机,中国也不甘后人,去年一月公布《中国的北极政策》白皮书,提出建设冰上丝绸之路的想法。

北极圈范围当然存在着不少国家,但北冰洋理论上是公海,各国有权自由航行,可是作为北极理事会成员之一的美国,提出一项挑衅味道甚浓的指控。美国国务卿蓬佩奥点名批评以观察员身份出席北极理事会会议的中国,说道:「中国自称是近北极国家……世界上只有北极和非北极国家,不存在第三类别。」蓬佩奥还指控中国别具野心:「我们希望北冰洋变成另一个南海,用于军事化和领土争端吗?」

蓬佩奥一边否定中国在北极的话语权,一边又不介意阐述美国的战略宏图,他表示:「我们正在举行军事演习,加强我们的军事存在,重建我们的破冰船队,扩大向海岸警衞队提供的资金,并在我们自己的军队里设立高级军事职位,负责北极事务。」

显然地,蓬佩奥用的是路人皆见的双重标准;美国战舰可以在南海自由航行,但中国船只没资格在北冰洋进进出出;美国可以在北极加强军事存在,但中国一出现就是野心扩张惹起领土争端。

美国摆出来的姿态,其实在北极国家之间亦引来微言。北极理事会自从一九九六年每隔两年召开外长级会议至今,第一次没有发表闭幕联合宣言,原因是美国对于其他成员高度关心的气候变迁问题绝口不提,对早已退出的《巴黎协定》也是刻意淡化。北极原住民组织阿留申国际协会代表斯韦佐夫(Sally Swetzof)直指,美国避谈全球暖化令会议触礁,导致达不成最终协议。

尽管蓬佩奥的言论缺乏充足的说服力,但其姿态清楚无误地确定了一点,中国不再是美国以礼相待、君子之争的竞逐者,而是彻头彻尾凡事对着干、全力压制的劲敌,哪怕对中国的指控在逻辑上站不住脚。

中美关系恶化,不限于总统特朗普透过加征关税所启动的贸易战(此举触发中国采取反制措施,刚宣布六月起对部分美国货加征关税),其他战场已遍及各方各面,延伸至北极恐怕只是两国博弈其中一着,缠斗至太空相信指日可待。上月底,美国国务院政策规划主任斯金纳(Kiron Skinner)在一场论坛上把中美关系定性为「文明冲突」,认为中国是美国首次遇上的「非白人竞争对手」,美国与中国之间是「全然不同文明和不同意识形态的对抗」,而美国从未面临过这种对抗,这将对美国造成更大、更长期的威胁,程度比当年的苏联尤甚。换言之,中美冷战山雨欲来风满楼;更加惊心动魄的问题是,冷战会否演变成热战?

北极与南海是两个风马牛不相及的概念,中国与北极国家没有主权争议,建设冰上丝绸之路不一定带来军事化行动。可是,文明冲突论作祟,美国非要质疑中国的野心不可,反映两国擦枪走火的可能性愈来愈大。由此不难推断,「中美关系斗而不破」的传统想法有机会成为明日黄花。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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