October 29, 2019 / 12:31 AM / 15 days ago

港报社评:最坏情况还在后头,撑经济忌药石乱投--明报10月29日

香港迎来经济寒冬,汇控发表业绩,预告第4季要为本港工商金融业务作出重大拨备,反映经济形势殊不乐观,更坏情况还在后头。反修例风暴旷日持久,零售和旅游业首当其冲,迄今港府推出的三轮纾困措施,作用只是「吊盐水」,但求阻止中小企倒闭潮和失业率急升,唯有社会回复稳定、暴力得到遏止,才能有长远复元之计。香港经济断崖式下跌,全年大有可能出现负增长,撑经济保就业需要对症下药,以现金券等方式变相派钱是药石乱投,绝非明智之举。

受环球经济和本港因素影响,外界本已看淡汇控最新业绩表现,未料实际情况比预期更糟,第3季列帐基准税前盈利下跌18%,差过预期的12%。汇控预期信贷损失和减值有可能显著增加,今年余下时间收入环境,较上半年更为严峻,远比年中时的预测为差,为此公司已放弃原有的股本回报目标,如果收入环境持续恶化,今年第4季可能会有重大拨备。

汇控业务遍全球,然而香港依然是公司盈利增长的一个主要动力,今次汇控交出的成绩表,难免令人忧虑香港经济前景。汇控表示,香港市场环境严峻,需要为本港工商金融贷款业务增加拨备,个中除了有贸易战因素,同时亦因为社会运动持续。早前美国宣布与中国达成阶段性的贸易协议,贸易战至少看到「休战」曙光,然而本港暴力动荡持续,每逢周六周日爆发激烈冲突已成常态,何时方会「停火」,各行各业仍得望天打卦。

香港经济受到全方位打击,中小企失血不止,由出口、旅游到零售业都受到严重影响。本港出口录得近10年最大单季跌幅,原因主要是中美贸易战,可是零售和旅游业表现之恶劣,却明显与暴力不息有关。过去数月,访港旅客人次拾级而下,10月份上半月跌幅扩大至接近五成,酒店房间平均入住率断崖式急跌,业界形容「灾情」是2003年SARS时期以来最严重。零售业情况同样惨不忍睹。零售业销货量跌幅由7月份的13.1%,扩大至8月份的25.3%,是有纪录以来最大单月跌幅,近两个月情况只怕更为恶劣,在暴力冲突频频的地区,「旺舖招租」、「光荣结业」等字眼不时可见。餐饮业方面,自6月以来,业界生意整体跌幅超过三成五,约有300间餐厅结业,数以千计员工失业。

大量内地旅客来港,对部分社区构成沉重压力,近期访港旅客锐减,也许有人觉得社区「难得宁静」,然而旅游业急速萎缩,亦意味大批来自基层的员工无工开无收入。零售、餐饮和旅游业雇用大量基层市民,占整体劳动力很大比重,一旦出现倒闭潮,失业情况将显著恶化。最可怕的是,香港经济插水式下滑,也许现在还只是处于开始阶段,无人知道谷底究竟有多深。

过去数月,政府推出三轮纾困措施,诸如带头减租、推出九成信贷担保计划支援中小企、为运输业和旅行社提供补贴资助等,合计要花超过200亿元。这些措施,很大程度只是为受压中小企「吊盐水」,以免倒闭潮和失业潮全面爆发。随着年尾消费旺季临近,一些食肆和小商户仍想竭力苦撑,希望生意有改善,可是如果动荡乱局仍未平息,恐怕大量商户会选择「投降」,出现灾难式倒闭潮。

一场经济灾难就在后头,社会必须与暴力划清界线,政府亦有责任回应诉求,及时化解困局。当前零售、餐饮和旅游业危机深重,关键在于暴力不止,只有社会回归平静,才能真正釜底抽薪拯救市道。在局势未见突破前,当局充其量只能帮业界减轻经营成本,撑得一时得一时,即使现在推出大量优惠措施甚至派钱,也无法振兴消费意欲,又或吸引大量旅客来港。

区议会选举临近,近日政界有声音主张向市民派发现金券,刺激本地零售市道,云云,实际又是变相搞全民派钱,并未对症下药,成本高效益低。2003年SARS疫潮过后,本港零售业为催谷生意各出其谋,当年地铁公司为了吸引顾客,曾推出搭地铁赠现金券计划,不少市民排队换领,场面热闹。然而派现金券作为个别公司生意噱头,跟全民派现金券是两码子的事,目前香港社会对立严重,乱局不知何时方休,也跟当年疫潮已过全港上下一心拼经济的氛围迥异。

刻下香港经济危机深重,不下于SARS时期,即使政府有钱也不应药石乱投,无论派现金券还是派钱,都是下下之策。2009年,台北政府也曾因应金融海啸导致的消费紧缩情况,向全民发放消费专用券,每人新台币3600元,然而事后研究证明,消费券计划对振兴市道效用不大,反而令台北当局背负了逾200亿港元债务,台湾民众有感经济前景不明,即使收了消费券,也没有放胆消费,宁可多留一些现金。台湾前车可监,香港何苦还要重蹈覆辙。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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