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港报社评:有医院没有医生,硬件一流又如何--明报11月24日
November 24, 2017 / 12:52 AM / in 20 days

港报社评:有医院没有医生,硬件一流又如何--明报11月24日

审计署发现,北大屿山医院(下称「北屿医院」)投入服务4年,迄今仍有两成面积空置,部分专科服务迟迟仍未展开,医院近在咫尺,可是部分北大屿山居民仍然要长途跋涉,前往玛嘉烈医院求医,情况荒谬。本港公立医院人手短缺,医生不足,纵有一流硬件,也无法充分发挥服务市民,「北屿医院」的情况,只是一个具体反映,今年初投入服务的天水围医院会否步其后尘,令人忧虑。长远增加医护人员培训,短期引入更多合资格外地医生,实有迫切需要,业界不应囿于保护主义而阻挠。

2009年,政府斥资25亿元兴建「北屿医院」,第一期于4年后正式启用,除了急症及门诊,还有外科、妇科、骨科等专科。东涌居民望穿秋水,以为区内终于有较为全面的公营医疗服务,可惜「北屿医院」徒有优良硬件,却因为没有足够人手,未能充分发挥,部分服务不知何时才能启用。东涌居民慨叹「得物无所用」、「有医院等于没医院」,无奈心情可以理解。

审计署报告提到,「北屿医院」未充分使用大楼,住院服务亦不足,10项主要医疗设备,有7项使用量低于预期,使用率不足60%,部分医疗设备购入至今未曾使用;妇科及儿科服务比预期迟了3年,迄今仍未开展,区内千计妇孺要老远到玛嘉烈医院预约专科门诊。根据第一期发展计划,「北屿医院」原定2016年全面启用,提供180张病牀,可是现今仍有近八成病牀未启用,究竟「北屿医院」何时才能全面服务市民,仍是未知之数。

9年前,政府官员声言,「北屿医院」服务足以满足区内十多万人口需要,现在回看,予人观感是夸夸其谈,有心无力。政府为了配合大屿山长远发展,正积极筹备「北屿医院」第二期计划。本港医院不足,政府愿意投入更多资源增建医院,本是好事,然而当「北屿医院」第一期发展未能地尽其利、物尽其用,试问市民又怎能相信第二期不会重蹈覆辙。

「北屿医院」的问题,说到底是公院医护人手严重不足,医管局左支右绌,调配无从。审计署提到,「北屿医院」现有员工数目,仅及全面运作所需的61%。虽说新医院服务需要循序渐进扩展,然而一日不解决人手短缺,都难以好好服务市民。

医管局长期受人手荒困扰,「北屿医院」未能高效运作,只是一个具体写照,天水围医院情况同样糟糕。天水围医院今年初启用,惟因人手不足,目前只能提供8小时急症室服务。「北屿医院」投入服务一年后开展24小时急症,可是天水围医院随时要等到2019年初,才能提供相关服务。屯门医院作为新界西龙头医院,诊治病人众多,早已自顾不暇,政府寄望天水围医院各项服务陆续启用后,成为区内主要公营医疗机构,减少跨区求诊,纾减屯门医院压力,可是「北屿医院」的经验,令人担心政府这个如意算盘,何时才能打响。

本港医生与人口比例,与其他发达地区相比,可说低得可怜,每1000人只有1.7名医生,相比之下,澳洲是4.0、美国是3.3、英国是3.7、日本是2.3,公院情况尤其严峻,由于工作压力大,加上私营市场「钱途光明」,公院医生流失严重。政府估计,2030年全港将欠缺逾千医生。

公院医护人手短缺,原因不一而足。十多年前政府因为财赤压力大削医管局开支,又错估医护人力供求需要,大减医科学位,大批医科生毕业后未获聘用,到后来发现医护人手不足,才亡羊补牢,政策短视摇摆,难辞其咎,然而医生业界倾向保护主义,反对增加引入海外合资格医生,亦导致问题短期无法纾缓。

医生团体坚称本港并非医生不足,只是公私营医疗系统失衡,公院医生太少病人太多。诚然,目前私院专科医生相对人口的比例,远比公院专科医生为高,政府有必要加强公私营医疗机构合作,可是除了专科医生,本港普通科医生同样缺乏。医生业界强调专业自主,同时亦应以市民整体利益为依归。回归后,医生业界不再承认英联邦国家医生的执业资格,执业试过关者20年间显著减少,保护主义倾向并不健康。

增加引入合资格海外医生,不仅可以纾缓人手荒,也可缩短目前医生的超长工时,提升服务质素,对医生和病人都是好事。医生团体声称,本港医生与人口比例「看似严重」,惟与2002年相比,「今天医生比例已高了」。有关说法匪夷所思,实际是拿最差的数字来做比较,试图「印证」现在情况未算最坏,可是社会大众期望的,是合理和高质素医疗服务,没理由强迫市民忍受现时医生不足严重影响服务的情况。业界应该以社会利益为重,放下保护主义心态。

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