August 27, 2018 / 1:59 AM / 23 days ago

港报社评:民粹路线稳基本盘,共和党趋特朗普化--明报8月27日

美国总统特朗普正面临上任以来的最大政治危机,两名前亲信双双罪名成立并面临严重刑罚,这一发展或许会影响11月的中期选举,甚至令特朗普面对被弹劾的可能性。不过,两案均与“通俄门”无关,两人罪成也不太可能削弱特朗普票仓的支持。民调显示,特朗普的支持率仍稳定在40%上下。从美国民主、共和两党已经的中期选举各州初选看,尚无明确迹象显示国会选举中将出现民主党势如破竹的大胜,反而是共和党候选人“特朗普化”现象已经突显。

当选两年来,特朗普的许多政策尽管备受争议,但其支持率却持续稳定,无论是与朝鲜领袖金正恩会面及开打贸易战获逾50%支持,还是因指传媒是“人民公敌”仍获逾五成共和党支持者赞同,乃至与普京会面时出现严重口误,支持率却不降反升,从一个月前的44%增加到45%。可见特朗普的民意支持度虽然不高,但却极为稳定。所谓信者恒信,特朗普受到建制和媒体的批评愈多,他的基本盘似乎就愈支持他。

实际上,特朗普自2015年6月宣布参选总统以来,其言行便一直处在巨大的争议之中。他当年可以凭低民望当选,如今也可以继续靠低民望坐稳白宫。更深层次地讲,从当选之日起,围绕特朗普的解释就需要新的逻辑,传统的所谓“民望高低”,已不能全面评估如今的特朗普支持度。

正如有评论所指出,特朗普即使无法让反对者喜欢他,他至少能做到不辜负支持。这种“低层面的稳定性”体现在共和党选民和“铁锈带”选民中,这对他的基本盘稳固极为关键。

研究表明,从1978年到2018年40年里,美国50%的人口的实际收入逐步下降,因此美国国内有一大部分人是充满愤怒的情绪。有分析认为,正是因为特朗普了解民众的焦虑,掌握民众的情绪,利用了民众的不满和恐惧,才当选了美国总统。当选以后,他及其团队就把矛头指向了现有的国际经济体系,并发动了一场全球范围的贸易战,而作为全球最大货物出口国的中国,自然成为首要目标。虽然遭到了国际社会的诸多谴责,但只要有国内政治基础,特朗普就不会轻易退却。而在美国国内现时的政治气氛下,冲击国际经贸体系,政治上就会得分。从确保2020年竞选连任来看,特朗普必会持续其贸易战战略,这也为观察特朗普未来两年的政策目标,增加了更多的“确定性”。

民粹主义与其他主义不同之处就是不讲道理,内在逻辑不必自洽,谁能承诺给好处就支持谁。现在共和党已经被特朗普的民粹路线“骑劫”,出现“特朗普化”,即建制派不得不迎合特朗普的民粹主张,甚至抛弃传统的政策主张。例如,传统保守派主张的小政府、削减预算和赤字,乃至自由贸易,都已经被特朗普所摒弃。虽然特朗普也实施了某些保守主义政策,如减税、减少政府管制等,但同时他对增加军费的执着,已经导致联邦财政赤字的再次大幅增长。而诸如退出跨太平洋伙伴关系协定(TPP)、推翻北美自贸协定、增加关税等措施,更是对以往共和党自由贸易和全球化主张的倒退。

从今年中期选举共和党内初选的结果看,特朗普支持谁,谁胜出的机率就比较大;反之,他反对谁,谁就可能输,甚至被指为“假共和党人”,这令共和党内出现“寒蝉”效应,共和党“特朗普化”已难以逆转,即使中期选举中民主党侥幸能夺取众议院多数席位,特朗普在保守派选民中的地位也会得到前所未有的巩固,而他的多项争议性政策很大可能得以延续。

当然,特朗普的基本盘稳固,一个重要原因是美国经济荣景处处。7月份就业报告显示,非农就业人数上升15.7万人,平均时薪按年按月均有增长,失业率从4.0%降至3.9%。受益于特朗普1.5万亿美元的一篮子减税计划,美国经济在今年4月至6月的季度,经济增速达到4.1%,这是近4年来的最高增速。美元汇率坚挺,美股牛市也已持续9年半,创历史新高。

不过,路透社对100多名经济学家的调查显示,对于特朗普声称贸易战将给美国经济带来好处的说法,无一人同意。相反,不少专家预测,美国经济增长的高峰期已过,未来数季,经济增长可能后劲不继。将于9月底实施的下一轮加征关税目标瞄准的是消费商品,更可能对美国整体经济造成负面影响,因为消费支出贡献了美国国内生产总值(GDP)三分之二以上,如此一来,特朗普减税对经济的刺激效应预计将消退。

所以说,特朗普所恃既靠民粹,更靠经济,而民粹路线能否持续,美国经济的走势或成最大变数。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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