June 5, 2018 / 2:02 AM / 4 months ago

港报社评:法庭不容藐视的意义须认真看待--信报6月5日

一宗藐视法庭案,掀出另一宗藐视法庭案。来自内地的奇女子唐琳玲,涉嫌在占旺藐视法庭案审讯期间于高等法院庭内违例拍照,昨日被裁定刑事藐视法庭罪成,不但判囚七天,而且法官下令她须向控方缴付惩罚性讼费十九万七千元,并笑言:「这是很昂贵的照片!」

罪成的唐琳玲之所以被称为奇女子,因为她的言行相当出位,既说「我喜欢拍照便拍照」,又说「耶稣认为我无辜」,声称的职业和住址亦与事实不符,法官曾经直接询问「有没有精神病」。姑勿论唐琳玲的精神状态如何,昨日史无前例的判决带出一个非常重要的讯息,法庭不容藐视,哪怕当事人觉得「只是小事」。入狱七天加惩罚性讼费接近二十万元,反映藐视法庭是应该严肃处理的大事。

主审法官陈庆伟指出,这是首宗法庭内拍照被裁定藐视法庭罪成的案件,没有先例可援,但判刑必须具阻吓力。陈官解释,近日相关的拍照事件对高等法院已构成问题,特别在刑事审讯当中的陪审团,假若被拍照会感到担忧。陈官直言,唐琳玲拍照事件对法庭造成的干扰显著及广泛,照片已上载到微信账号,虽然暂无证据显示照片落入坏人手中,但风险并不能完全排除。

简言之,法庭不准拍摄的原意是保护陪审团以及证人等等,避免判决受到外界干扰,即是避免妨碍司法公正。

对于当事人的主观感觉而言,拍照也许是小事,然而如此行为所造成的客观效果,就是涉嫌妨碍司法公正,司法机构必须防微杜渐。

法官严肃处理唐琳玲事件,作出具阻吓力的判刑,固然值得肯定,其实此事更加珍贵的是让人深切明白,法庭不容藐视为何那么重要。

藐视法庭列作重罪,当中的逻辑是扞衞法治,防止民众对司法制度失去信心。假设法庭由于受到藐视而丧失权威,那么其裁决怎样得到社会各界信服?如果人人不尊重法官裁决,法治基石岂不土崩瓦解?若然法治受损了,整个社会势必乱七八糟。

不幸的是,香港愈来愈政治化,政治事件之是非黑白众说纷纭,往往不得不交由法庭处理,可惜法庭任何判决都有人觉得不妥。譬如说,警员殴打示威者而被判监禁,这边厢有人声称「政治迫害」,甚至上纲上线扯到法官的外籍身份,反中乱港云云;掉过头来,有示威者袭警而被判入狱,那边厢有人高呼「法治已死」,一口咬定法官偏袒政府,目的是助纣为虐打压异见分子。不管哪一边阵营,只要对法庭作出无理攻击,皆可视作一定程度的藐视法庭。

法庭无疑存在着错判的可能,但香港始终有一套相当完整的机制,不服判决者有权上诉,再不服,再上诉,直至终审法院作出终极裁决。事实上,原讼被推翻的例子不胜枚举,上诉被推翻亦时有所闻,与讼人及其支持者应该在既定机制以内寻求公道,不应该凭其政治诉求而破口大骂,贬损法庭权威对于香港百害而无一利。

除此之外,也有一些证据确凿的藐视法庭行为,有人阻碍或干扰执达吏工作,早前被判罪名成立。当然,与讼人有权上诉。

政治化的纠纷交由法庭处理,虽然有点无奈,但在一个法治社会乃没有办法之中的办法。我们再三强调,法治是香港最后一道防线,藐视法庭等于自毁长城,若然由于政治诉求而戕害法治绝对愚不可及。

受到惩处付出了代价的唐琳玲算是上了宝贵一课,亲身体验到法庭偷拍原来后果严重,其实对于普罗市民来说,此案所带出的讯息亦是弥足珍贵,大家须认真看待法庭不容藐视的确切意义。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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