March 13, 2019 / 12:49 AM / 9 days ago

港报社评:波音客机接连出事,民航处该颁禁飞令--信报3月13日

但凡牵涉生死攸关的问题,大原则必然是小心小心再小心,只嫌不小心,不嫌太小心。从这个角度出发,香港民航处实应防患于未然,暂时禁止波音737 MAX 8客机进出本港空域,直至调查清楚相同型号机种的失事原因为止。

非洲国家埃塞俄比亚周日发生空难,导致机上一百五十七人全部罹难,死者包括任职于肯尼亚联合国环境署的港人曾成毅,不幸遗下阴阳永隔的妻儿。惨绝人寰的空难已经不忍卒睹,尤其惊骇与担忧的是,原来这次出事的同款客机早有前科,去年十月底印尼狮航空难酿成一百八十七人死亡,恰恰也是波音737 MAX 8。

短短不足五个月之内,投入市场才两年的新款客机接连出事,两宗空难合计夺命超过三百人,而且堕机模式大同小异,都是起飞几分钟之后失控肇祸,难免令人怀疑这款波音产品的设计隐藏严重缺陷。为了安全起见,中国民航局率先下令九十六架同款客机停飞,其他国家陆续跟随,新加坡及澳洲的做法则是禁止该款客机使用其空域。

目前虽然没有任何波音737或737 MAX客机在香港注册,国泰、港龙、港航和香港快运四间航空公司旗下均没有采用此等型号飞机,然而海外注册的同款客机仍然有机会在香港升降。民航处指出,印度的香料航空(SpiceJet)和俄罗斯的Globus Airlines使用波音737 MAX型号客机,往返香港国际机场,民航处正联络有关航空公司了解调派情况。

面对祸不单行的潜在风险,世界各地不敢怠慢,纷纷下达禁飞令以策安全,偏偏美国淡然处之。美国联邦航空管理局不认为波音737 MAX 8不安全,持续发出“适航通知”,美国各航空公司依旧让该款客机冲上云霄。泰山崩于前而色不变,山姆大叔何来勇者无惧的底气?也许,埃塞俄比亚空难累及波音股价于周一曾急泻百分之十三点五,境况惨烈,唯有硬着头皮采取与各国不一样的取舍态度。

在经济层面,除了波音占道指的比重超过百分之十一,737 MAX系列客机亦是中美贸易谈判的重点之一,因此有理由相信,中国率先禁飞的考虑是“未证实安全之前等于危险”,美国迟迟不禁的思维却是“未证实危险之前等于安全”。当然,印尼狮航四个多月前见过鬼怕黑,传闻这家公司打算取消与波音达成的二百二十亿美元订购协议,埃塞俄比亚航空最新坠机事件俨然二度见鬼,令其中止订单的决心更坚决。

不管中国和美国禁飞与否的差异有没有夹杂经济元素,香港根本毋须存在丝毫顾忌,单纯从人命关天的角度着眼就是了。先有狮航空难,再有埃航空难,出事的都是737 MAX 8,而该款客机新增一项独创设施名为MCAS(Maneuvering Characteristics Augmentation System, 机动特性增强系统),在空难调查尚未了解清楚罪魁祸首之前,香港民航处暂时禁止该款客机进出本港空域才是负责任的表现。

所谓MCAS系统,简单而言是让飞机“自动低头”,一旦电脑计算出飞机攻角太大,有可能造成失速状态,系统马上作出调整,强制将机头向下。狮航空难之后,初步研判肇因与此有关,不排除电脑计算错误,飞机自动低头令机师无法控制。现时未能肯定MCAS在埃航失事时有没有妨碍机师操控,不过美国联邦航空管理局已要求波音修改该款客机的设计,包括更新防止失速软件及操控系统,而波音亦发声明表示,数周内提升737 MAX客机的软件。

两宗空难渗透着太恐怖的巧合,事不过三,民航处若不暂禁737 MAX 8在香港升降,无异于罔顾人命。让我们重申一遍,但凡牵涉生死攸关的问题,大原则必然是小心小心再小心,只嫌不小心,不嫌太小心。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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