March 22, 2018 / 12:36 AM / 6 months ago

港报社评:派钱后知后觉,只怕补漏仍漏--信报3月22日

《财政预算案》上月底公布之后,尽管政府整体投放了五百多亿元于各项公共开支,出手不可谓不阔绰,但仍然受到广泛批评,主要原因是「雨露不均」,低下阶层无法受惠于喜出望外的逾千亿元年度盈余,财政司司长陈茂波面对沉重的舆论压力。未几,便传出特区领导号召相关政策局商议「补漏拾遗」,讲得通俗一点即是「补镬」。

近日盛传政府有意透过关爱基金向特定群众派发每人二至三千元,对象锁定为每月收入低于全港中位数一万五千五百元,又没有申领任何津贴例如综援的十八至六十五岁人士,估计受惠人数超过二百万,涉及金额约四十亿元,有关方案最快本月底拍板。

传闻孰真孰假?特首林郑月娥昨日被问到此事之时表示,有关预算案的「补漏拾遗」,当局正设计覆盖较宽广的关爱共享计划,政府倾向「做得阔点」。林郑承认,预算案虽有大量投资未来及关爱共享措施,但仍可能未够全面,因此邀请关爱基金进一步研究类似过往N无的计划。她强调,这样不等于「全民派钱」,她支持陈茂波对无针对性派钱有保留的说法。

简单而言,政府向低收入人士派钱几乎百分百肯定,只是具体分派的细节尚未决定而已。至于新的措施是否得到认同,那是后话。

假如落实「补漏拾遗」,反映财爷陈茂波有两项特点,其一是他事前思虑不周,缺乏洞烛先机的观察力,摸不通民意脉搏,空有丰厚盈余竟然不能收买人心;其二是他事后愿意从善如流,配合外号「官场奶妈」的林郑不吝扶掖,终究展现了后知后觉胜于不知不觉。

事前思虑不周的例子,除了低收入人士受到忽略而引致非议之外,还有代缴考试费惹来七嘴八舌。按照预算案原本的构思,政府豁免二○一九年所有中学文凭试费用,受惠者既包括正规的学校考生,亦包括已经离校的自修生,没有年龄限制。如此建议随即令人跃跃欲「试」,反正人人免费,那么存心捣蛋的好事之徒纷纷扬言报考,成绩完全不重要,动机只是玩票性质的恶作剧。对于认真的同学来说,当然不希望受到干扰,忧虑之情溢于言表,卒之教育局局长杨润雄出面将乱局消灭于萌芽状态,宣布代缴考试费的措施仅适用于学校考生,自修生不能受惠,此举乃另一种意义的「补漏拾遗」。

杜绝玩票性质的「恶搞」当然正确,但自修生之中其实大部分都是认真的,他们不少是前一两年成绩不佳,希望重考而得到升学机会。我们曾经提议,为自修生代缴一半考试费已经足以防止好事之徒贪得意乱搞,偏偏政府来个一刀切,补漏方案是把代缴考试费对象限于学校考生,难免让认真的自修生感到被歧视。由此证明,陈茂波补漏仍漏。

回到向低收入人士派钱的问题,会不会也是补漏仍漏?身兼行政会议成员的新民党立法会议员叶刘淑仪认为,如果补派二千元感觉上「湿碎」,政府应该至少派三千元,又说派钱对象不应以月入中位数厘定,建议没有物业、没有纳税的成年人皆可受惠,退税金额不足三千元的就获补足三千元。民主党议员涂谨申指出,有关建议低于该党提出为退税不足六千元的市民派发现金,上限为六千元,若然只派二千元不公道。

诚然,事前思虑不周的财爷愿意事后从善如流,实乃可喜现象,反映现届政府并非铁板一块,林郑口中的「与民共议」也许不是虚应故事,然而补漏的宗旨是务求不穿不漏,要是补派现金依然令人不满,岂不是枉费心机?因此我们呼吁,财爷陈茂波再细心调整一下派钱的补漏措施,避免像代缴考试费那样顾此失彼。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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