February 26, 2018 / 1:30 AM / 6 months ago

港报社评:派钱成效短暂,善用盈余投资未来--经济日报2月26日

财政盈余多达逾千亿,政府应如何运用,究竟是派钱好?还是投资未来好?派钱可即时赢得掌声,惟成效短暂,政府宜加码纾解民困,并积极投资,应付未来挑战。

今年盈余再破纪录,多个政党纷纷要求派钱,既还富于民,亦可刺激消费。惟派钱却不可取,一来,这是没针对性,不论富贫都派相同金额现金,这种一刀切做法实有浪费资源之嫌。二来,派钱牵涉高昂行政费,当局2011年向全港18岁以上市民共派360亿元,行政费花了8,000万,极不划算。三来,部分市民会把这笔意外之财拿去外游,未必令本地经济受惠。

财政司司长陈茂波面对巨额盈余,一方面应本着财富再分配目标,推出更多纾困措施,针对性帮助有需要人士,达致损有余而补不足作用。本港有20%贫穷人口,而贫穷户随人口老化不断增加,而租金占了他们最大开支,财爷长远须增建公屋,加快其上楼时间,短期宜增加其生活津贴,并放宽对贫穷长者的高额长生津限制,才能精准扶贫,以免贫富悬殊日益严重。

财爷同时应提高子女和供养父母免税额、退税、宽免差饷和电费,让中产和基层也受惠,可纾缓中产交税最多,但享受福利不多的怨气。

另一方面,财爷宜趁财政充裕时,积极投资未来,因今年受惠楼市和股市畅旺,盈余才破纪录,一旦经济逆转,财政紧绌,就难以增加经常性开支,故当局须未雨绸缪,针对当前最迫切问题和未来挑战,先行作出投资部署。

陈茂波昨在网志提议积极投资医疗配套设施,明显是针对公院超负荷和人口老化问题。惟单靠增建医院并不够,若医护不足不解决,新医院未能全面投入服务将持续下去,故当局宜对症下药,如增加医护培训学额、放宽聘用海外医护。

单是投资医疗其实也不够,要应对人口老化,还须增加安老护理开支。财爷宜增建安老院舍,并引入医疗机械人协助护理员工作,纾缓安老院舍床位和护理人手不足,亦可藉此带动和扶持机械人产业发展。增建医院和安老院舍需要土地,惟本港缺地发展,故应预留款项作大规模填海之用,才能纾解地荒。

只要盈余能有效运用,精准扶贫,并积极投资未来,做到生财不息,用钱有道,自能促进社会和谐,经济繁荣。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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