February 27, 2020 / 12:25 AM / a month ago

港报社评:派钱提振政府民望未必如愿--信报2月27日

财政司司长陈茂波昨日发表最新一份《财政预算案》,最受市民大众关注的重点非派钱莫属。陈茂波表示,香港经济面对极大的内外挑战,短期难言乐观,政府决定推出大规模的逆周期纾困措施,合共超过1,200亿元,包括向每位18岁或以上持有香港永久性居民身份证人士派发1万元,连同已移居外地者,预计受惠人数700万,涉款710亿元。

除了直接发放现金,还有宽减税款。陈茂波宣布,宽减2019/20课税年度百分之百薪俸税和个人入息课税,上限为2万元,全港195万纳税人受惠,政府收入将减少188亿元;宽免2020/21年度住宅物业全年差饷,上限为每户每季1,500元,估计惠及293万个住宅物业,政府收入将减少133亿元。其他纾困措施尚有综援“双粮”和代缴公屋租金等等。

陈茂波慷慨解库房之囊,不惜呈献一份历来最高的赤字预算,下年度财赤金额1,391亿元(若撇除发债收入和房屋储备基金回拨,甚至高达1,805亿元),表面上打正旗号“撑企业、保就业”,实际原因人人心知肚明。去年6月至今这大半年以来,香港饱受百般折腾,既有震惊国际的反修例风波,复有新型冠状病毒肺炎威胁,社会元气大伤的情况之下,陈茂波唯有徇众要求一掷千亿务求安抚人心,并且藉此提振政府破纪录的低迷民望。

回顾九年前,前财爷曾俊华派钱每人6,000元,当时是立法会议员的陈茂波极力反对。此一时,彼一时,来自会计界的陈茂波重弹曾俊华旧调,反映其理财哲学不得不向现实低头。所谓现实,说的是各党各派不分左中右皆倾力为民请命,一致争取政府派钱;向来不欣赏这套手法的特首林郑月娥,也发表声明支持预算案发放1万元现金,认为措施直接给市民“加油”,有助社会上下团结抗疫。

派钱能够安抚人心吗?可以提振政府民望吗?观乎眼下的社会气氛,机会未必太高。首先看看香港民意研究所最新的民调数据,市民给予特首零分的比率高达六成,支持度从月初的13%,进一步跌至9%,民望净值为负74个百分点。市民对政府的满意度同样只有9%,信任净值为负62个百分点。林郑与政府录得如此低的民望,反映民愤已然累积至极高水平,派钱1万元虽然可以消消气,但恐怕不足以力挽狂澜于既倒。

不患寡而患不均,对于18岁以下没资格受惠的年轻人而言,派钱措施显然不及澳门公平。他们大概会问,为什么澳门派钱不设年龄限制,小童婴儿皆得蒙其利,香港却是规定明年3月31日或以前年满18岁才有资格领钱?

民愤其中一个元素是警民关系十分恶劣,由于《财政预算案》增拨警队开支预算至约268亿元,占所有纪律部队一半,所以网上热烈讨论是否应该在立法会投反对票。民主党主席胡志伟指出,警队信任度跌至新低,预算却继续增加,做法与民情对立。公民党党魁杨岳桥认为,警队成为预算案大赢家,如果政府坚持增加警队预算,公民党及民主派不会支持预算案。

若说增加警队开支是与民情对立,那么不支持预算案导致派钱1万元泡汤,不也是与民情对立吗?这就是如今香港的吊诡之处,反修例风波造成社会严重撕裂,很多人宁愿“揽炒”也不希望对家得逞。从这个角度推测,陈茂波的全民派钱方案随时演变成另一场政治争端。

还有一点值得警惕,过往派4,000元的关爱共享计划实施得混乱蹩脚,若然这次派1万元又要让市民望穿秋水,由暑假等到寒假,人心安抚不来之余,反而可能更添怨气。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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