March 26, 2018 / 1:24 AM / a month ago

港报社评:派钱方案“一波七折”,吃力不讨好--信报3月26日

财政司司长陈茂波的《财政预算案》可谓「一波七折」,扰扰攘攘又回到几乎全民派钱的老路。一波,说的是陈茂波本人;七折,说的既是几经波折,也是说其派钱金额打个折扣,乃前财爷曾俊华每人派六千元的约近七折,只派四千元。

手握年度盈余一千三百多亿元的陈茂波陷入有钱不知怎样花的「快乐难题」,原先坚拒全民派钱,只愿派糖,投放五百亿元于公共开支,可是预算案公布后惹来舆论抨击,不得不向民意低头,遂以「补漏拾遗」形式做得阔一些,向合资格人士派发四千元,美其名「关爱共享」,实际上是「补镬拾沙(跌落地执番拃沙)」,企图挽回插水民望,以免连累整个政府的威信。却可惜,派钱方案相当复杂,很多人不知自己是否受惠;就算受惠,看来仍须等待起码一年才有钱落袋,实在望穿秋水。

所谓合资格人士,指的是二○一八年十二月三十一日前年满十八岁,没有交税,没有物业,持有香港身份证及通常居港,没有领取综援或其他福利津贴,皆可领取四千元。除此之外,薪俸税退税少于四千元,持有自住物业但退还差饷少于四千元,综援、生果金或普通伤残津贴受助者在预算案中获发额外两个月津贴的金额不足四千元,则可申请补回差额。由于设定了种种条件,可想而知审批工程将十分浩大,而且行政费用高昂,予人费时失事之感。

陈茂波昨日以《关爱共享计划》为题在网志撰文表示,由于派钱并非政府恒常工作,故须额外增加办公空间及人手,行政成本取决于实际申请人数,初步估计行政费用占整个派钱金额数个百分点。政府预料合资格市民约二百八十万人,涉及金额一百一十亿元,那么数个百分点的行政费用相信也高达四至五亿元。

回顾二○一一年,前财爷曾俊华宣布全民派发六千元,涉及金额三百八十亿元,但由于没有复杂的审批手续,行政费只耗二亿元而已。两相对照之下,陈茂波的效率便显得有所不及。

政府开库派钱理论上皆大欢喜,然而两位财爷有一个共通点,就是钱派完了依旧捱骂,反映缺乏远见的「补镬措施」不一定能够收买人心。

曾俊华民望最低的时候,正是他当年误判民意,公布预算案之时取消退税等等一次性措施,改为向强积金户口注资六千元,投资未来云云,结果触发上班一族怒不可遏,因为远水救不了近火,六十五岁退休才可以动用的强积金对于打工仔来说遥不可及,加上强积金的投资回报表现差强人意,这样的安排自然劣评如潮。接下来,曾俊华于数日间急急转軚,改为不论贫富人人派发六千元,不过还是无法挽回颓势,民望净值泻至负一成半,「史上最废财爷」之名不胫而走。

曾俊华的补镬式全民派钱换来嘘声多过掌声,讽刺的是,号称奉行理财新哲学的特首林郑月娥和财爷陈茂波重蹈覆辙,两人事前坚拒派钱,但当预算案备受批评,为了平息民怨,竟然又推出变相的全民派钱方案,而且吃力不讨好的程度有过之而无不及。

「一波七折」的派钱方案固然很复杂,尤其荒谬的是,可能有部分低下阶层得不偿失。按照以往关爱基金的「N无津贴」,三人家庭可得一万一千元,但在原版的预算案和事后的派钱方案之下,夫妇两人各领四千元,未满十八岁子女可领二千元,合共一万元,即是少了一千元。对于此等状况,不知有没有另外的「补镬再补镬措施」。

总的来说,现届政府的理财哲学新不到哪里去,由始至终思虑不周,兜兜转转又回到「贴钱买难受」的旧轨迹。曾俊华幸运地能够民望反弹,事隔几年之后逐渐变成颇受欢迎的「薯片叔叔」,陈茂波有没有如此造化,且看其日后的修为。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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