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港报社评:港铁取巧政府失职,罚款机制形同虚设--明报8月25日
2017年8月25日 / 凌晨1点06分 / 1 个月前

港报社评:港铁取巧政府失职,罚款机制形同虚设--明报8月25日

本月初港铁观塘线信号系统故障,列车服务受阻超过10小时,结果只需罚款200万元,仅及外界原先估计的一成。政府与港铁的罚款计算方法,与一般市民对「列车服务受阻延误」的理解落差太大,有违常识常理,形同帮港铁「甩身」,市民不会信服。社会上早有声音要求检讨列车服务延误计算方法,可是政府没有正视,未趁检讨票价调整机制的机会,加以纠正,令人扼腕,突显政府对港铁的监管软弱无力,罚款机制形同虚设,对港铁全无阻吓力。政府必须亡羊补牢,不能托辞推搪,继续姑息纵容。

港铁常吹嘘列车服务准时率高达99.9%,可是普罗市民的切身感受却是另一回事。近年港铁事故频生,本月初观塘线信号系统故障,工程人员抢修逾10小时,列车服务才全面恢复正常,市民怨声载道,然而令公众更加无法接受的,是港铁居然可以区区200万元罚款了事。政府与港铁的票价协议,设有「服务表现安排」机制,列车服务延误超过31分钟便需要罚款,金额逐步递增,延误3至4小时罚款500万元,4小时后每小时250万元。按常理,列车服务受阻逾10小时,理应惩罚超过2000万,不过政府与港铁对罚则的理解,却截然不同。

昨天运房局表示,事故期间列车仍然维持服务,只是行车时间较正常为长,情况有别于「列车服务中断」,所以计算延误的方法,并不是由事故发生一刻起计,直至服务恢复为止,而是仅仅计算误点最严重的一班列车,全程行车时间比正常长了多久。根据当天纪录,最受影响的一班列车,比正常情况延误了83分钟,故此港铁只需罚款200万元,于明年透过票价优惠计划回馈乘客。如此荒谬的罚款计算方法,背离一般市民对列车延误的理解,实际就是轻易放过港铁。

当日受故障影响的列车班次众多,只根据误点最严重的列车行使情况,决定罚款金额,是将问题淡化,予人观感是港铁只需向该班列车的乘客负责,对其他受影响的乘客并不公道。若按照政府和港铁的逻辑,设若港铁出现重大故障,列车服务严重受阻数天,只要服务并非完全中断,港铁一样只需根据误点最严重列车的情况去支付罚款,不合情理也不成比例。港铁一年盈利超过100亿元,200万元罚款可谓九牛一毛,不会有任何阻吓力。也许港铁方面会辩称,「故障10小时」的说法并不准确,虽然当天工程人员花了10小时修理,然而列车服务由早上11时许出现延误,到下午2时许已恢复到接近正常的水平。可是即使有关说法成立,港铁应当缴交的罚款,也应当是500万元而不是200万元。

今次港铁只需罚款200万元,折射政府过度宽待纵容港铁,外界质疑政策向港铁利益倾斜,并非无的放矢。服务严重延误,受罚理所当然,可是2013年政府引入「服务表现安排」和罚款机制,强调目的仅是「促使港铁提升对设备和系统的检测,以维持良好的营运状态」,同时还要「避免令铁路前线人员造成重大压力」。诚然,过度强调准时,施加太大压力,有可能导致铁路前线员工只顾赶时间而忽略安全,2005年日本发生铁路出轨事故过百人死亡,原因就是车长希望追回误点时间,避免受罚,在弯位没有及时减速。可是特区政府对港铁实在太过迁就体贴,连「合理惩罚过失」这个元素也未列入机制目的主旨,按此制订出来的罚款机制,阻吓力自然极为有限,对港铁不痛不痒。

2014年,港铁东铁线1个月内两度严重故障,服务受阻3小时及4小时,事后港铁与政府也是以「服务并未中断」为由,仅以最受影响一班列车误点情况作计算,变成「延误50分钟及80分钟」。当时社会已有不少声音批评港铁取巧,质疑罚款机制存在漏洞,可是政府竟然错过早前与港铁检讨票价机制的机会,未有予以堵塞,反而声称「服务表现安排」过去数年「施行畅顺」,认为「保留现时的安排合适」。政府同意提高每宗事故的最高罚款额,由原来1500万元,升至2500万元,然而除非港铁出现灾难式故障,列车服务中断十多小时,所谓「罚款2500万元」的可能性几乎是零,就算政府将相关金额调得再高,也不会有实质意义,徒然令人觉得当局不过是装模作样摆姿态。

今次观塘线列车服务严重受阻,港铁罚款200万元了事,彻底暴露了整个机制的荒谬。政府有责任纠正错误,不能以「新协议米已成炊,短期内难以改变」作为藉口,放弃作为。(完)

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