September 18, 2018 / 12:47 AM / a month ago

港报社评:灾前固然须准备,灾后应变勿僵化--信报9月18日

明日之后,不是世界末日,然而怨声载道。超强台风「山竹」在星期日把香港蹂躏得横七竖八,灾情处处,翌日的星期一人人「如常上班」,结果由于道路受阻和港铁受损而苦不堪言,有人折腾了几小时仍然原地踏步,甚至有人捱不住在车站排长龙而感到不适送院治理。风灾过后的混乱引发市民激烈反应和讨论:政府究竟应不应该宣布全面停工?

教育局似乎是最有先见之明的政府部门,星期日已宣布星期一所有学校停课;来到星期一,又决定星期二继续停课。虽然风暴警告不再,但停课决定很容易理解,既然学校需要时间灾后清理,上学之路亦险阻重重,让学生留在家中符合安全考虑,值得称道。

上班之路当然一样险阻重重,无奈的是按照现行机制,台风远去、八号风球撤下,意味着全面复工,所以星期一有三百万劳动人口候车上班。悲哀的是交通工具大量停摆,路面多的是断树横亘,特首林郑月娥仅仅温馨提示,呼吁私人机构雇主弹性处理,体谅员工上班可能遇到实际困难,例如即使迟到缺勤也豁免扣薪或减勤工奖等。特首又表示,政府已内部传达,公务员如因交通问题难于上班,只须致电上司便可,不会当作旷工,亦毋须正式请假。

公平而言,特区政府这次面对「地表最强」的怪兽台风,事前的准备工夫不可谓不严谨,罕有地举行跨部门联合记者会公布对策,如临大敌采取总动员防灾措施,提早疏散鲤鱼门和大澳等等沿岸或低洼地区之居民,庆幸浩劫夺命的数目是零,正如林郑所言,乃「安然渡过」。问题是,灾前准备充足,灾后应变不力,让三百万劳动人口「如常上班」明显是僵化表现,因此惹来极大民怨。有人揶揄,明日之前是天灾,明日之后是人祸。

诚然,在天文台除下八号烈风或暴风讯号之后,特首没有权力勒令所有雇主让雇员放假,此举不符《雇佣条例》或《公众假期条例》,但既然林郑呼吁私人机构雇主弹性处理,何不呼吁得认真一点?譬如说,特首可以在周日当天已高调宣布非纪律部队和救援部门的公务员一律停工,以此造成带头作用,另外配合紧急呼吁,私人机构雇主如非必要,勿让雇员上班,则交通混乱情况可望纾缓。政府作为全港最大雇主,率先体谅雇员的话,相信私人机构也会积极响应。

针对特首有没有权力宣布停工的问题,有一派意见指出,香港法例第二百四十一章《紧急情况规例条例》订明:「在行政长官会同行政会议认为属紧急情况或危害公安的情况时,行政长官会同行政会议可订立任何他认为合乎公众利益的规例。」由于条文没有明确定义何谓「紧急情况」,所以特首有权基于天灾而宣布停工。不过,另一派意见则认为「危害公安」应是「社会动乱」之类的现象,若因一个台风而援引这条例未免小题大做。

姑勿论如何,怪兽台风蹂躏导致交通瘫痪是事实,特首不能随便宣布全面停工同样是事实,与其埋怨特首没有特事特办,不如想方设法未雨绸缪,为明日之后恐怕陆续有来的天灾制订应变措施。归根究柢,政府应该从《雇佣条例》着手,修订相关规定,例如十号风球之后若干小时之内,雇员如果无法上班的话,雇主不能解雇或处罚。

政府能够灾前准备充足,提早疏散预料会受影响的居民,皆因累积经验而来,保安局才得以制订「天灾应变计划」,既为大澳进行模拟救援及疏散演练,又为全港各区加强防备。「山竹」是迄今史上最强的台风,但不排除未来再有更强的怪兽,毕竟地球暖化难免带来愈来愈恶劣的极端天气。因此,政府有必要制订新一套「灾后应变计划」,毕竟在满目疮痍的非常状况,上班根本无法如常,灾后应变同样不该松懈,避免再有「虎头蛇尾」之弊。

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