May 25, 2018 / 1:03 AM / 24 days ago

港报社评:物价拖累竞争力,购物天堂恐不保--信报5月25日

瑞士洛桑管理学院(IMD)公布二○一八年《全球竞争力报告》,香港衞冕失败,从排名第一跌至屈居亚军,美国则连升三级登上榜首。全球竞争力排名第三至第五位依次是新加坡、荷兰和瑞士。

除了香港表现逊色之外,台湾亦全面退步,排名下跌三位至第十七,比较可喜的是中国大陆跃升五位至第十三。

瑞士洛桑管理学院根据「经济表现」、「政府效率」、「营商效率」及「基础建设」四项竞争力因素,对六十三个经济体进行评估,每项因素由五项子因素组成。按照其报告,香港在「政府效率」和「营商效率」均连续四年排名第一,此乃值得自豪的优势,而且「经济表现」的排名由第十一位升至第九位。只可惜,属于「经济表现」子因素的「物价」一项,成绩极之差劲,排名第六十一,即是包尾第三,把香港的整体得分显著拉低。

「基础建设」亦是香港的弱项,排名由第二十降至第二十三位。所谓「基础建设」,涵意除了传统铁路等等基建之外,亦包括科技建设、健康和环境,香港在这三个指标的排名较低,介乎第十九至第二十四位。无可否认,香港的创新科技竞争力落后形势。

政府发言人表示,报告再次肯定香港是全球最具竞争力的经济体之一,当局会更积极发挥「推广者」和「促成者」的角色,推动经济多元发展和提升香港的人力资本。发言人又说,香港锐意推动创新科技作为经济的新引擎,近年投入大量资源提升科技基建、完善初创企业生态环境,并滙聚及培育更多创科人才。香港可以在国家「十三五」规划、「一带一路」倡议和粤港澳大湾区发展中扮演独特角色。

关于物价,政府发言人只字不提,财政司司长陈茂波被问及竞争力排名之时,亦把焦点放在科技基建拆墙松绑而已。

没错,香港仍然非常有竞争力,屈居亚军并非一件不光彩的事,然而假如政府不重视物价,长远来说将会自食苦果。不妨参考另一个排名榜,世界经济论坛五月七日发表《旅游业竞争力报告》,全球一百四十一个国家及地区之中,榜首的是西班牙,香港排第十三位,低于第九位的日本和第十一位的新加坡。同样地,香港物价高昂拖累整体旅游业竞争力,相对购买力指标、燃油价格及酒店价格的排名只是第一百二十七。简单来说,在香港购物和入住酒店绝不便宜,普遍贵过日本、新加坡以及欧美诸国。

购物天堂的名声得来不易,受惠于香港的低税制,大部分零售商品甚至免税,所以一直深受本地居民和外来旅客欢迎。问题出在地价和租金飞升,营商成本不得不转嫁至顾客身上,如今在香港购买同一款式的名牌手袋,随时比欧洲贵两成,酒店房租更加「睥睨天下」。

地价和租金拾级而上,孰令致之?归根究柢又是老掉牙的土地问题,可以说,土地供应不足实乃百物腾贵的罪魁祸首。瑞士洛桑管理学院的报告也提到,土地供应不足是香港面对的多项挑战之一,另外的挑战包括美国加息、贸易保护主义以及人口老化等等。

地价与物价的关系密不可分,而物价亦影响香港的竞争力,职是之故,供应足够的土地不但有望纾缓住屋压力,同时可以提升香港的整体优势。适值土地供应大辩论展开五个月谘询期,我们呼吁社会各界理性探讨,若然得以凝聚主流意见,政府必须拿出遇佛杀佛的勇气与魄力坐言起行。顶天的前提是立地,惟有解决了土地,方可保住购物天堂。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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