July 11, 2019 / 12:18 AM / 12 days ago

港报社评:特朗普为连任,关税战难升级--经济日报7月11日

习特会后,中美官员周二首度接触,美再豁免逾百种中国产品关税、将放宽华为禁令与华增购美农产品挂鈎,反映贸易战已打痛特朗普,余下3,000亿美元华货的关税大刀,短期不会砍下去。

美国之前分三轮对华2,500亿美元产品加征关税,但同时提供安全闸门,让美企申请豁免,条件是所申请商品须难觅替代品、对美国利益造成损害,以及不涉“中国制造2025”产业,迄今有1.3万个申请。

周二获豁免关税的110种商品,加上之前约1,000种获批,正反映关税挫损美企和美国经济利益,华府要作一定程度退让,时机上可藉增批豁免,向华释善意,争取贸谈顺利展开。

至于有限度放宽对华为封杀,就更见特朗普的考量。封杀华为不但是华府鹰派认为要遏制中国挑战美国科技霸权的必要一着,亦是国会共和与民主两党少有的共识。但特朗普为何不惜被两党夹击,亦要放宽封杀?

答案在白宫经济顾问库德洛的访谈中透露了,中国没有购买美国农产品的时间表,是美国愿意放松对华为限制的关键。中国对美国农产品实施报复性关税,已大大挫伤美农,例如美国大豆出口,自去年7月至今年4月累计已按年大跌27%,其中输华更暴挫81%。

特朗普已就明年底大选展开连任战,而据最新民调显示,选民最关注的4大议题,分别是移民、医保、反恐及国安,以及经济。移民议题复杂,更受制于法律,医保则难与民主党争锋。

特朗普可着力的是反恐及国安和经济,正因前者,他振振有词向华为开刀;后者就是迫储局减息来提振经济、图藉贸战迫外国让利。惟北京力抗下,贸战不但损害美企与美国经济,特朗普主要基本支持者之一的农民亦已受损,他若轻率对余下3,000亿美元华货亦加额外关税,与中国全面贸战,恐将不利选情。

特朗普以连任为首要,与白宫反华鹰派意识形态先行,有所不同,故华府断续出现对华强硬不一的混乱信息,令市场更为波动。惟白宫团队虽有杂音,始终是特朗普话事,未来数月,出于维护经济以保连任考量,余下3,000亿美元华货关税大刀应只续悬北京头上,不会轻易斩下去,中美贸谈很可能继续拖拉。问题是若民情或经济有变,反覆无常的特朗普会否兵行险着?实要防当中风险。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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