May 7, 2019 / 12:45 AM / 18 days ago

港报社评:特朗普想赢到尽,中方让步避不掉--信报5月7日

内地刚放完五一黄金周假期,周一开市即迎来股灾,唇齿相依的香港无法独善其身,恒指裂口低开,一度挫逾千点,收市仍跌871点。欧美情况虽不及中港伤,惟环球跌市的原因只是一句话,美国总统特朗普说要向中国货品加征关税,意味着两国之间的贸易谈判随时触礁。

特朗普对美中贸易谈判达成协议维持非常乐观看法之说言犹在耳,这位“变脸大师”却于周日毫无征兆地在社交平台Twitter发表骇人推文,扬言在本周五(5月10日)把目前针对2,000亿美元中国进口货品征收的百分之十关税,提升至百分之二十五,又威胁针对另外3,250亿美元的中国货品,短期内加征百分之二十五惩罚性关税。推文一出,全球震荡,事关中美贸易谈判本来已接近尾声,而且普遍乐观期待达成协议,怎料特朗普忽然发难,祭出惩罚性关税作为武器。狂人总统再度敲响战鼓,旷日持久的谈判彷佛从来没有发生过,一切回到剑拔弩张的原点。

中美贸易谈判已进行十轮,当中经历过今年1月至3月的协议休战,以及2月宣布的无限期延长,上周三美国财长努钦(Steven Mnuchin)还表示“谈判富有成果”,市场憧憬两国达成共识仅欠最后一里路,就是中国国务院副总理刘鹤本周前往华盛顿敲定终极细节。出乎意料之外的是,根据特朗普的逻辑,贸易谈判进展太缓慢,中国想重新协商,这位商界翘楚出身又自诩谈判高手的白宫主人厉声说不。

特朗普恰似发动偷袭,杀中国一个措手不及,究竟用意何在?稍加琢磨即可见到,这位奉行民粹主义的美国总统不在乎公平贸易,在其“美国优先”的旗帜之下,他要的不止赢,而是赢到尽,于此刻威胁征重税,用意显然是迫使中国大幅让步。至于让步的重点,离不开中国必须打击侵犯知识产权,中国必须停止强迫技术转移,中国必须削减甚至撤销对内地企业的财政补贴,尤其重要的是,中国必须大手购入更多美国货。

特朗普有恃无恐,实乃建基于经济和政治的两项优势。经济上,中美贸易不平衡,美国可以动辄向2,000亿美元中国货征收惩罚性关税,然后层层加码,向另外的3,000多亿美元中国货依样画葫芦,中国则完全无法等量齐观予以报复,因为中国每年入口美国货的整体价值仅约1,500亿美元。政治上,特朗普所属的共和党固然同意对中国施压,就算政见相左的民主党,亦不反对利用贸易战逼迫北京就范,譬如参议院民主党领袖舒默(Chuck Schumer)就撰文写道:“不要退缩,强硬是唯一可以赢中国的方法。”换言之,寻求连任的特朗普不怕政敌扯后腿。他目前面对的压力反而主要来自国内的商界,美国消费技术协会、美国零售联合会,以及美国服装和鞋履协会等纷纷表态,反对这突如其来的强加关税措施,然而这些声音,左右不了刚愎自用狂妄元首的盘算。

中美贸易谈判遽然生变,香港金管局总裁陈德霖昨日出席立法会财经事务委员会表示,谈判一旦破裂,全球金融影响很大,市场可能出现重大调整,不止波及股市,资金流向亦受影响。陈德霖之言,相信是国际社会的共同心声,无不忧虑中美贸易战殃及池鱼。

按眼下可知的脉络推测,谈判破裂当然不能排除,但传言“中方不欲在美方威胁下继续谈判,正考虑取消派员继续贸易磋商”的情况没有成真,反而中国外交部发言人耿爽证实,中方团队正在准备赴美磋商。那就是说,刘鹤可能依照原计划带队前往华盛顿,双方关系未见得恶化至鱼死网破。

刘鹤访美之行能够令特朗普回心转意,放弃加征2,000亿美元中国货关税的威胁吗?既然主动权在美方,特朗普又是变脸如翻书的总统,中方不想谈判破裂的话,让步是避不掉的媾和策略,问题只是让多抑或让少罢了。

形势已然彻底逆转,十个回合谈判前功尽废,中方面对的是一位毫不介意反口覆舌的“厚黑”谈判对手,唯有抱持“输少当赢”的心态与之周旋。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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