August 1, 2019 / 12:16 AM / 19 days ago

港报社评:特朗普支持死刑有利选情--信报8月1日

在总统特朗普坚决支持下,美国司法部日前宣布,联邦政府恢复执行死刑,把暂缓16年的死刑政策重新启动。司法部长巴尔(William Barr)的声明指出,国会已通过立法明确授权死刑惩处,并由总统签署,司法部维护法治,应为受害者及其家属推进司法系统实施刑罚。巴尔发出正式命令,确定将于12月9日起连续处决五名重犯。

美国联邦宪法保障各州享有法律自主权,死刑孰存孰废各不同,目前有29州执行死刑,其余21州废除。至于联邦政府,最近一次执行死刑已是2003年的事,现有62名在联邦监狱服刑的死囚,包括2013年波士顿马拉松爆炸案主嫌察拉列夫(Dzhokhar Tsarnaev)。一般而言,联邦政府执行死刑的方法是注射致命药物。

死刑执行与否是一个富于争议性的问题,美国民众意见分歧,但整体来说死刑支持率有减少迹象。芝加哥大学全国民意研究中心的民调显示,上世纪九十年代近四分三人口支持死刑,如今则是六成左右。反对者的主要理据是死刑无可逆转,万一出现冤假错案,再没有补救余地;此外,则是“以暴制暴”的夺命刑罚不符道德,不能发挥教化和矫正人心的功能。关于反对者的理据,相信香港人不会感到陌生,因为香港早于1966年停止执行死刑,1993年正式立法废除。

既然美国民众意见分歧,趋势又是反对者增加,为什么特朗普坚决支持死刑?一方面是他自己的性格使然,另一方面是这项议题有利于争取连任的选情。须知道,特朗普的选举策略一向是漠视敌对阵营,拒绝刻意讨好中间派,单单努力凝聚死忠粉丝的团结力量,政治是否正确或者道德是否崇高于他而言不重要。

民意调查显示,共和党人约八成支持死刑,民主党人则是支持反对一半一半。那就是说,特朗普支持死刑契合共和党的价值观,尚有一点非常微妙,联邦监狱62名待决死囚当中,绝大部分来自南方几个贫穷州份,非裔黑人数目远高于全国人口比例。

反对死刑有一派意见认为,这项终极刑罚制度涉及种族和地域歧视,少数族裔和贫穷人士往往受到不公平待遇,毕竟打官司需要优秀的律师和充沛的财富,一穷二白的非裔黑人很容易陷入孤立无援的困境。人道主义者觉得要为弱势社群发声,但对于特朗普来说,执行死刑即使惹来种族和地域歧视的指控亦不成问题,因为他的死忠粉丝是白人居多。

特朗普涉嫌种族歧视不乏先例,较早前,他肆意抨击四名民主党少数族裔女议员,敦促她们若不满美国现状大可“返乡下”,回去她们破烂及罪恶横行的家乡;及至近日,他炮轰非裔众议员卡明斯(Elijah Cummings)是“野蛮恶霸”,要他专心打扫“老鼠横行、恶心”的所属巴尔的摩选区,而非批评墨西哥边境美国移民官员的工作,民主党籍众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi)指摘特朗普的言论是种族主义。

支持死刑可以说是特朗普选举工程的妙着,一来突显自己为受害者及其家属伸张正义,二来拉拢共和党的保守势力,三来让白人至上主义者暗自欢喜。除此之外,连消带打,死刑议题恐怕要使得民主党手忙脚乱,尤其是选战中最强的潜在对手、前副总统拜登(Joe Biden)。

民主党对死刑的取态向来摇摆不定,时而支持,时而反对,现在24位有意角逐总统的名单中,只有蒙大拿州州长布洛克(Steve Bullock)表明,在恐袭等情况下支持保留死刑。拜登的立场是“今天的我打倒昨天的我”,由原本支持死刑突然转軚为要求废除。

若然拜登成为民主党候选人,总统选战一旦触及死刑议题,估计特朗普可以轻易得分。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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