March 1, 2018 / 12:50 AM / 6 months ago

港报社评:理财方针见改变,切实执行更重要--明报3月1日

新一份财政预算案出炉,政府拨出近四成财政盈余与巿民共享,其余大多用于改善服务和投资未来,未有再将巨款注入各式基金备而不用。政府看好来年经济,预料新财年盈余超过400亿元,无论是「派糖」还是改善服务,其实可以更加慷慨。总体而言,理财方针确实有所改变,政府一改守财奴陋习,用钱较以往进取大胆,投放资源改善服务的方向,也较为具体清晰,然而单靠财政司长「开水喉」,不足以成大事。政府愿意投入巨额开支改善医疗推动创科,还须政府各部门积极作为,切实配合,始能水到渠成。

本财政年度盈余,预料高达1380亿元,政府有责任善用公帑投资社会、还富于民。政府拒绝全民派钱,也许令部分人失望,惟财政政策应该讲求策略和对准焦点,盈余多就全民派钱,不仅是庸官怠惰的做法,也有违公共理财原则。今次预算案拨出520亿元「与民共享」,接近盈余总额四成,已经比上年的三成(328亿元)为高。财富再分配,目标是让有需要的人受惠,如何判断难免见仁见智。520亿元「共享」金额是否足够、分配是否合理,自然亦言人人殊。

今次预算案中产受惠最多,「共享」金额达到380亿元,向基层「派糖」的总额大约120亿元。政府今年盈余破纪录,估计来年盈余也有466亿元,应否加码给基层「派糖」,可以商榷,惟政府今次用于基层纾困的钱,已较去年高出两倍,过去数年政府扶贫和社福开支增幅亦甚显著。相比之下,中产人士不仅承担交税责任,又要面对租楼供楼沉重压力,受惠的社福措施亦不多,预算案以较大力度给中产人士帮上一把,也是一件好事。本港房屋短缺租金昂贵,如果政府能推出租金扣税措施,相信可以令基层和中产人士齐齐受惠。

过去政府屡惹守财奴批评,原因是不肯积极用钱改善服务,一味空谈投资未来。新一份预算案,总算见到政府理财思维出现转变,无论在经济增长预测和开支方面,均较以往大胆。以往政府总是有意无意显著低估盈余,明明库房满泻,却经常高呼结构财赤危机逼近,硬要严控开支,妨碍改善民生。诚然,本港面对人口老化挑战,惟如果政府能够积极作为振兴经济,收入自然可以增加,纾减开支压力。现在政府放下「公共开支不要超越本地生产总值20%」紧箍咒,抛开「小政府」意识形态包袱,实为重要突破。

预算案并且预留4000多亿元,用于医院建设及取消强积金对冲等。以往预算案常惹诟病之处,就是「口数」多多,光说不练,预留巨额款项「投资未来」,却迟迟未见实际行动。相比之下,这次政府花在医疗和创科方面的投资,算是有较多具体细节和目标。

以改善医疗为例,预算案罗列了较为具体的用钱方向,诸如增加医疗教学设施、培训更多医护、向医管局增加近60亿元经常资助,以及主动邀请医管局研究第二个10年医院发展计划,包括重建玛嘉烈医院和兴建新医院等。本港医护严重短缺,公院牀位不足,预算案算是有对症下药,问题只是有关措施的力度,是否足以长远大减本港医疗系统压力。政府在医疗方面的投入,明显还须进一步加强。创科投资方面,预算案对于如何具体运用500亿元拨款,诸如动用百亿元吸引外国顶尖科研机构来港合作、如何催谷生物科技和人工智能机械人发展等,也有较清晰方向。当前真正的问题,是政府执事部门能否善用资源,说到做到。

财政司长「开水喉」,无疑有利政策推行,可是如果政府部门处事官僚,政策又不到位,投入资源效用必然大打折扣。举例说,低收入在职家庭津贴本是济贫纾困好措施,然而申请手续繁琐,令不少低收入家庭却步,结果受惠人数竟然较原定目标少了八成。政府有责任督促各部门高效落实政策,以免资源白白浪费。

今次预算案用钱方向正确,惟力度仍嫌不足,多项窒碍本港长远发展的难题亦有待处理。财政司长陈茂波提出要善用盈余,在土地和人才两方面创造容量,然而由于土地供应小组尚需时间探讨并谘询公众,新一份预算案对于增加土地房屋供应着墨不多。至于培训人才方面,虽然政府进一步增加教育经常开支,又协助专上院校开拓经费来源,加强专才培训,然而是否足以填补多个行业的人才缺口,仍是未知之数。去年政府因应人口老化,拨款300亿元加强安老服务,今年政府又提出小学「一校一社工」政策,可是本港护理人员和社工人手均不足够,若不加快培训又或引入外地专才,就算政府投放更多资源、兴建更多硬件,亦无补于事。政府要增加人才供应,既需要财力,亦要有迎难而上的政治决心。

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