February 22, 2018 / 12:59 AM / 6 months ago

港报社评:理财迷思须戳破,勿当“守财奴2.0”--明报2月22日

财政司长陈茂波将于下周三发表财政预算案,如何运用巨额盈余和财政储备,成为各方焦点,有人要求派钱,亦有人扬言万亿元储备只是表面风光,政府扣除「口数」及各项「不能动」的基金,实际只有1500亿元可随时动用,云云。过去特区政府自甘充当守财奴,为了令盈余显得少一点,财技口术层出不穷,表面是「投资未来」,实际是混淆视听,这类迷思必须戳破。无论是医疗、教育、安老等方面,市民都希望得到更多服务,政府有责任设法满足,并以实际行动证明,所谓「理财新哲学」,不会是「守财奴2.0」的糖衣包装。

行政长官林郑月娥上台以来,多番强调有理财新哲学,表示公共开支可以大胆一些,「应使则使」,现在多花钱投资未来,往后可以节省更多。由36亿元教育新资源,到上月急拨5亿元应付流感,过去半年政府确实较愿意用钱,然而市民期望可不止于此。政府今年财政盈余估计高达1500亿元,相当于本地生产总值(GDP)6.8%,若不好好用来改善民生,实属辜负市民。

近日不少人仍在热烈讨论政府应否「派钱」,适逢本周新加坡政府公布财政预算案,其中一项措施就是向年满21岁的国民派钱,每人金额由600到1800港元不等,难免有人会认为特区政府应该仿效。诚然,星洲当局派钱,原因之一是财政盈余打破30年纪录,然而必须注意的是,新加坡政府并非因为有钱就乱派,当局同时还提出扩阔税基,以及在2021至2025年间上调消费税两个百分点,反映新加坡政府其实有更长远的财政计划,这次向国民派钱,某程度可视为一种策略,令加税措施较易获得接受。

新加坡政府理财真正值得借监之处,是懂得放远目光,不会视短期财赤为洪水猛兽,估算收入开支也鲜有像特区政府般错得离谱。今年新加坡盈余因为汇率变动和印花税收入远胜预期,比原先估算高出4倍,惟总额也不过96亿坡元(568亿港元),相当于GDP的2.1%,与特区政府盈余动辄上千亿元,严重估错数如「家常便饭」,不可同日而语。

政府制订预算案,除了推动经济发展、实现财富再分配,更应促进民生,满足市民对医疗、教育、安老等服务的需要,派钱并不能解决公院迫爆等民生问题,当前关键是政府官员能否真的摆脱「守财奴」保守思维,决心为改善民生花钱。以往政府高官面对「守财奴」批评,不时扬言各界不能只看数千亿元储备,政府其实有很多支出需要「找数」,例如合计数千亿元的公共开支承诺和工程项目承担,还有超过6000亿元的公务员长俸等。问题是这些项目均属长远支出,毋须一次过付清;把未来支出当成眼前负债,以此作为「不能乱动储备」的理由,不去考虑未来收入,其实是误导市民。

政府财政盈余一年比一年多,为免金额太大惹来更多批评,过去政府经常巧立名目,成立各种基金,美其名是投资未来,实际是将大笔盈余收藏起来,然而多笔巨款预留多年,至今未见怎样派上用场造福民生。10年前,政府推动自愿医保,预算案提出为医疗改革预留500亿元,包括注资「高风险池」,协助高风险人士购买医保。事隔10年,自愿医保终于有望今年推出,惟计划显著「走样」,高风险池成立遥遥无期。当年政府预留的500亿元,迄今只用了约100亿元,余下400亿元不知何时才能惠泽市民。又例如3年前预算案宣布设立「房屋储备金」,预留约788亿元,可是最近房委会表示,有足够财力应付未来5年建筑工程开支,毋须储备金注资,数百亿元巨款继续束诸高阁。

守财奴的一大特征,就是明明坐拥巨款,还要处处喊穷。要知道,单是过去一年政府累积的千多亿元盈余,已可以做很多民生实事。以取消强积金对冲为例,未来10年政府需要动用的款项,估计只需60多亿元;就算政府一改立场,同意落实全民退保,成立启动基金估计也不过需要500亿元。市民希望政府善用公帑改善民生,而不是动辄花数百亿元为基建超支埋单。陈茂波身为财政司长,应该本着「应使则使」原则,放胆「开水喉」,千万不能当「守财奴2.0」,政府各部门也应该努力配合,积极作为,不能有庸懒怠政之心。

政府官僚最常出现的问题,就是萧规曹随,部分人抱着「多做多错少做少错」心态,认为开展新项目易生风险,多一事不如少一事。改善民生需要政府各部门努力构思新政,如果人人都因循苟且不愿革新,就算财政司长愿意付钞也是徒然。既然政府打算给多个部门增加资源和人手,各部门就有责任交出成绩,为市民提供适切的新服务,不能找藉口推搪。

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