March 23, 2020 / 12:09 AM / 2 months ago

港报社评:疫情诱发金融危机,中美掀病源文宣战--明报3月23日

欧美疫情失控,危机向经济领域蔓延,全球信贷危机山雨欲来。白宫淡化疫情多时,惹来不少批评,直至最近华府终有较大抗疫动作,总统特朗普“华丽转身”,以战时总统姿态出现,能否及时控制疫情仍需拭目以待。特朗普将美股节节上升,视为重大政绩及美国“再度伟大”标记,未料上任以来道指累积的万点升幅,竟在一个月间化为乌有。特朗普骤失连任王牌,又要面对抗疫不力批评,为求收复政治失地,有可能更加标榜“美国优先”、诿过于人。美国疫情急转直下,华府加紧将政治攻击矛头指向中国,中美外交文宣战不断升级,两国关系恶化为国际形势增添不稳定因素,合作抗疫难上加难。

疫情旷日持久,对全球经济金融以至地缘政治的影响难以预料,不排除成为改变21世纪发展轨迹的“黑天鹅”事件。近年欧美民粹主义抬头,民众反全球化情绪高涨,可是当前的全球化秩序、国际分工和权力分配,实际仍是以西方为核心。疫情重挫欧美,跟中国崛起一样,同样冲击着这个由西方精英主导的全球秩序。欧美多地封城封关,不仅严重干扰全球供应链和消费链,整个金融世界亦面临严峻考验。

欧美封城封关等措施,意味当地航空、旅游以至很多商业活动迹近停顿“零收入”,部分企业恐严重“缺水”。过去10多年的宽松货币政策,导致热钱泛滥,欧美不少企业都很依赖举债融资,未料现在环球金融形势忽变,“现金才是王”,一些国际投资者开始关注,倘若疫情恶化,很多企业可能债务违约破产,在欧美掀起另一场金融海啸;市场风高浪急,人人宁可多持现金,亦有企业要四出“扑水”应付美元计价债务,导致美元在国际市场极为抢手,美汇急升对新兴市场的冲击同样令人关注,上周韩国财金官员便警告,疫情可能触发全球信贷危机,新兴市场资金可能大举外流。

特朗普视美股为政绩指标,疫情却令其政绩毁于一旦。美国道指上周累跌17%,周五收报19,173,较上月历史高位下跌超过1万点,比2017年1月他上任时的19,800点水平更低。白宫淡化疫情多时,应对疫情不力,病毒检测工作严重滞后,错过遏阻疫情扩散机会,前朝政府伊波拉防疫执事官员克莱因(Ron Klain),对特朗普抗疫表现给予“F级”,美国权威防疫专家福奇(Anthony Fauci)在国会听证会亦说, “让我们坦白承认,病毒检测工作失败不合格”,特朗普则公开说病毒检测问题不是他的责任。

特朗普之前再三将新病毒与普通流感相提并论,强调国民感染风险很低,最近终一改态度,标榜自己是“战时总统”领导抗疫,还扬言“早已料到”疫情大流行。美国部分地区开始封城抗疫,特朗普表示有意引用战时法例《国防生产法》,加速生产口罩等抗疫装备,又说会向受灾最严重地区,派遣美军医疗船支援。另外,他亦签署了国会1,000亿美元抗疫援助法案,包括为有需要人士免费提供病毒测试、让较多低下阶层暂时享有有薪病假等,至于下一波的抗疫救市方案,更可能豪掷1万亿美元,包括向部分国民每人派钱1,000美元。

白宫抗疫亡羊补牢,能否及时“追落后”力挽狂澜,仍需观察。以派遣医疗船为例,国防部承认相信要在多周之后;至于引用《国防生产法》一事,特朗普事后补充,只会在最坏情况下才做,“希望无此需要”。抗疫成败影响特朗普连任机会,不少分析师相信,美国以至全球经济衰退已成定局,特朗普经济牌不再灵光,美国疫情又殊不乐观,特朗普为了争取选举筹码,有可能加紧操作“美国优先”以及鼓动右翼民粹仇恨,将矛头指向中国。德国传媒称,特朗普主张高价收购一间正在研发COVID-19疫苗的德国生物公司,又或以独家合约方式采购其疫苗,德国政府消息称特朗普要取得“只属美国”的疫苗。虽然美方形容有关说法“夸大”,然而德方对事件相当紧张,突显“美国优先”带来的国际猜疑和分化。

病毒无国界,更不会讲政治或意识形态。正如克莱因所言,病毒威胁长存于自然,抗疫不济则是人为。由武汉、钻石公主号、意大利以至美国等地,疫情失控一定涉及人祸,不能诿过于人,然而回归现实,私心、偏见、歧视这些人类劣根性,从来不分种族疆界,疫情之下最易暴露这些人性黑暗面,民粹政客可以操作的空间很多。内地爆疫初期,特朗普和幕僚已一再形容这是“中国病毒”,随着美国疫情恶化,美中最近就疫源的外交文宣战更愈演愈烈。美国大幅收紧中国传媒驻美人数限制,中方反击变相驱逐多间美媒的记者,标志两国关系进一步恶化。疫情之下,美军航母战斗群依旧活跃于南海和中东,军事活动未见减少。美国著名中国通利明璋(Bill Bishop)形容,近40年中美关系从未试过如今般危险。疫情成为华府鹰派推动中美脱鈎的最新藉口,倘若美国疫情失控,经济人命损失惨重,华府的民粹仇华操作,有可能显著升级,敌意恶意满满,任何政治意图上的误判,随时可带来灾难后果。(完)

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