August 2, 2018 / 2:30 AM / in 4 months

港报社评:监管筹款难靠自律,重建信任唯有立法--明报8月2日

本港慈善筹款活动乱象频生,政府推出4招行政措施,希望提高慈善筹款帐目透明度,保障捐款人利益,然而是否足以拨乱反正,仍属疑问。近年街头募捐活动林林总总,教人眼花撩乱,部分「慈善团体」帐目不清不楚,假借慈善敛财时有所闻,无不令公众疑虑重重。筹款活动异化为一盘生意,市民忧虑善心为他人所利用,不敢行善,最受影响是亟待帮助的弱势社群。政府未有成立法定机构加强规管,新措施姗姗来迟,小修小补作用有限,到头来仍然只能靠慈善机构自律,难以重建市民信心。

过去10多年,本港慈善团体数目急增。近年经常有一些名不经传的「慈善团体」在街头筹款,当中既有真正从事公益活动的组织,亦有鱼目混珠者。有「慈善团体」安排老弱残疾人士拿着钱箱向途人募捐,又或兜售声称是自制的小礼品;亦有「慈善团体」找来中介公司,安排「义工」帮手筹款,然而不时有市民质疑,所谓「老弱残疾人士」未必真的老弱残疾,所谓「义工」则可能是职业受薪筹款员。

部分慈善团体规模较小,筹款能力较弱,找中介公司帮忙募捐,即使要支付相当于筹款总额约两成的行政费,所得善款仍比自行募捐为多,可是慈善活动变得愈益商业化,难免影响公众观感;有中介公司为求催谷善款不择手段,聘请一些公公婆婆当「廉价劳工」,长时间街头募捐,承受日晒雨淋之苦,更令市民反感,觉得好心善意遭人利用。另外,部分「慈善团体」帐目混乱,缺乏财政透明度,连像样的财务报告也没有,根本不知善款用在哪儿,有「慈善团体」创办人还被揭私藏数十万元善款现金,令舆论哗然。

以前市民对于卖旗捐款,不会有任何犹豫,可是现今「慈善筹款」真假莫辨,市民对街头筹款戒心大增,政府和社福机构一日不解决问题,市民善心只会不断磨蚀,最终危及公众对所有社福机构的捐助,影响社会对弱势人士的支援。

过去5年,法律改革委员会、审计报告和立法会政府帐目委员会均指出,政府对慈善团体筹款活动监察不力,必须尽快改善,惟政府部门处事官僚,拖拖拉拉,民政事务局效率龟速,至今才推出4项行政改革措施,实属姗姗来迟。4项新措施的大方向,主要是提高筹款活动帐目透明度、方便市民查询投诉、制定新的《慈善筹款良好实务指引》(下称《指引》),以及提供一站式服务,方便慈善机构申领筹款活动牌照。有关措施都是法改会、审计署和立法会早已提倡的建议,能够落实是好事,惟不足以拨乱反正,只能说是聊胜于无。

政府两大新措施,包括制定《指引》和公开慈善机构提交的筹款活动帐目,全都需要慈善团体自愿配合,才能发挥作用。数年前审计署已指出,部分慈善团体筹款后,没有如期提交审计报告,有团体迟交超过一年。由社署、食环署及民政事务总署跨部门制定的《指引》,只属旧酒新瓶,内容大都跟之前社署的《慈善活动最佳安排参考指引》类似,关于捐款人有权知悉街头筹款者是义工还是受薪代理人、受薪筹款者酬金不应与募捐额挂鈎、中介公司不应按筹款额收取佣金、慈善团体应考虑筹款者年龄健康提供适当照顾等,在旧指引都已有所触及。

慈善团体是否采用《指引》纯属自愿,如果它们不合作,政府也无可奈何。政府声称,捐款人可即时上网搜寻募捐机构昔日筹款帐目,以及查阅《指引》了解自身权益、评估慈善机构表现,然而现实是大多数市民都不会在街头翻查一轮资料,再决定是否捐款,最有可能出现的情况,仍然是市民一起疑心便即趋避,甚至宁可绕路而行,省却麻烦。

本港没有法定机制监管慈善团体,法改会于2013年提议修例,成立慈善事务委员会,所有向公众募捐的慈善团体均须注册,遵守基本的透明度和监管准则,然而有声音质疑政府想利用注册制度,对慈善团体进行「政治审查」又或「干预宗教自由」,结果倡议不了了之。事隔5年,市民对慈善筹款活动的信任,似有每下愈况之势,单靠鼓励慈善团体自律,不足以扭转大局,政府立法加强监管筹款活动,严正处理违规「慈善机构」,是重建公信的唯一方法。政府和社福机构应该以大局为重,釜底抽薪,重新考虑法改会的意见,设立发牌规管制度,规定慈善机构必须公开财政报告提高透明度,不应再纠缠于政治猜疑。(完)

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