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港报社评:租金高企蚕食竞争力,税务优惠治标不治本--明报10月24日
2017年10月24日 / 凌晨1点04分 / 1 个月前

港报社评:租金高企蚕食竞争力,税务优惠治标不治本--明报10月24日

近年世界各国推出不少税务措施,促进产业发展,推动经济投资,特区政府因应形势,首次召开「税务新方向高峰会」,希望集思广益,改革税务,提升香港竞争力。本港长期奉行的「简单而低」税制,会否日渐变得复杂,值得密切留意。政府希望善用税务优惠支持中小企发展、扶助创科产业,用心虽好,惟香港已是全球最低税率地区之一,对于不少中小企来说,租金成本愈飈愈高才是最大问题。租金高企损害本港营商环境,蚕食竞争力,税务优惠只能治标,不足以治本。

现届政府上台百日,已提出两项税务新措施,包括「两级制利得税」和「研发开支扣税」,前者旨在减轻中小企税务负担,后者希望鼓励企业增加研发开支,推动创新科技发展。设若立法会顺利通过法案,由下一个课税年度开始,中小企首200万元盈利的利得税率,将由16.5%降至8.25%,至于首200万元符合资格的研发开支,则可获得300%扣税。中小企是本港经济中流砥柱,占整体企业超过九成,总数达到33万间,聘请私人企业近一半员工,政府扶持中小企,对于创造就业机会,确保经济稳定增长,促进多元发展,无疑相当重要,惟必须对症下药,否则只会事倍功半。

简单税制和低税率,半世纪以来一直是本港营商环境的最大卖点,也是一大优势,然而今时今日愈来愈多国家尝试从税制入手提升竞争力,积极推动科研发展,「积极不干预」思想早已过时,不应抱残守缺故步自封。政府若能善用税务优惠措施,对于扶助创科产业发展,可以起到一定帮助,不过引入扣税等措施,难免令税制趋于复杂,会否影响现行简单税制清晰易明的优点,需要小心拿揑。

特区政府提出以创新思维检视税务措施,便利营商,催谷竞争力目标鲜明,可是新措施能否收到预期效果,还须拭目以待。政府估计,「两级制利得税」可望令数以十万计的企业受惠,能够有更多资金再作投资,又或改善员工福利,然而对于不少中小企来说,新措施只是聊胜于无,可以节省的税款最多只为16.5万元,很容易便遭人工或租金升幅抵消,并不能确切解决它们面对的经营困难。

放眼世界,香港税率之低已是傲视同侪,利得税最高税率仅为16.5%、薪俸税和物业税率最高为15%,进一步减税的空间和刺激作用其实有限。有商界人士重提曾荫权年代承诺将利得税率降至15%,不过财政司长陈茂波已斩钉截铁指出,本港标准税率已相当低,未来医疗等开支有增无减,不能贸然一刀切全面降低税率,正好说明局限所在。改善本港营商环境,提升长远竞争力,从税制入手精益求精固然重要,更重要是改革弊端。税务措施可以是一支强心针,然而是否治本之药,值得商榷。

观乎新加坡等区内竞争对手,不少都有开征销售税又或资本增值税,税率也比香港为高,可是并不见得竞争力因此比香港逊色。政府必须先弄清楚本港营商环境真正问题出在哪里,如果只是因为眼见其他国家减税,东施效颦,并不能对症下药。

近年本港营商环境一大问题是租金太高,高地价和高楼价隐然变成一种「间接税」,导致企业经营成本愈来愈高,羊毛出在羊身上,市民消费也变相被「抽税」。租金高企不下,不断蚕食甚至抵消了低税率的优势,政府对此束手无策,一大原因是库房收入与地产收益紧密綑绑,无法剥离。特区财政收入来源,表面上虽然以利得税比重最高,惟如果将印花税和物业税一并考虑,与房地产相关的政府收入,所占比重接近三成,较诸利得税更高。政府对于租金高企情况无能为力,只能「另辟蹊径」,从税务入手为中小企提供协助,正正反映情况的荒谬。要改善营商环境提升竞争力,政府不能趋易避难。

本港税制面对的真正问题,不是税率未够低,而是税基太窄税种太少,政府收入来源太过集中,利得税、薪俸税、印花税、卖地收益和差饷,合共占总收入超过七成。近年政府年年录得巨额盈余,原因除了理财哲学太保守不肯花钱,也由于房地产市场畅旺,印花税和卖地收入水涨船高,不过花无百日红,倘若楼市形势有变,政府收入有可能大幅波动。随着本港人口老化,劳动力面临萎缩,税基狭窄问题将愈益突出,为了防患未然,政府长远需要研究扩宽税基。

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