June 5, 2018 / 2:02 AM / 5 months ago

港报社评:空置税效果成疑,政府受压出招--经济日报6月5日

财政司司长陈茂波指新楼空置税研究,将近尾声,并快将公布结果,反映政府可能针对发展商以唧牙膏式售楼推高楼价问题出招,惟新税未必可遏楼价,但在社会舆论重压下,政府很可能被迫出手。

政府自2010年开始讨论研究开征空置税的可行性,终因议题敏感而搁置。陈茂波3月再旧事重提后,特首林郑月娥上月以楼宇严重短缺为由,指出正研究就一手楼开征空置税,明显将焦点锁定在新盘。底因应有二。

其一,当局没有采取一刀切,倾向针对一手楼而非二手楼,皆因新楼空置税较易界定。全港有逾117万伙私楼单位,差饷物业估价署指空置单位约4.3万伙,但落实征税则势在界定单位上有难度,例如某人需长期驻外公干,周末长假期回港居住,那么其单位是否空置呢?新楼则易于界定,只要楼盘获发入伙纸或满意纸后一段时间仍未售出,可视为空置,需缴付空置税。

其二,市民觉得发展商有囤积居奇之嫌,截至今年3月底,已落成但仍未出售的新盘约9,000个,当中3,000个早于2011年至16年间落成,发展商却以唧牙膏甚至标售形式销售,使供应更形紧绌,令已超出一般市民负担能力的楼价飈升得更甚,民怨愈来愈重。

即使政府有决心推出新楼空置税,但未必能遏抑到楼价。首先,本港严重缺地,以致楼宇长期供不应求,而市民置业刚需殷切,这9,000个空置单位并不算多,以现时一手销情计,半年内可被消化,在发展商精明销售策略下,楼价最多仅可稍缓升势,难望因而调整。

其次,发展商规避新税不难,例如可将单位卖给旗下公司作为租盘,之后再慢慢放售,避过空置税;甚或将正在施工的楼盘建筑期拖到最后期限,用天气因素调整落成时间,来减慢推盘进度,令新盘供应紧绌来维持楼价升势。

在现时楼市炽热气氛下,空置税更可能成为推高楼市的藉口,如指发展商会将税项转嫁给买家,催促买家尽快入市,情况就像印花税加码反令楼市升温。

林郑上台快一年,除提出土地大辩论外,暂无调控楼市措施,其间楼价至4月底却已累升11.8%,要政府出招的民意压力极大,故空置税效果虽成疑,仍可能成为政府回应民意的新举措。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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