May 4, 2020 / 12:33 AM / 3 months ago

港报社评:美国以疫制华,北京务须突围--信报5月4日

已持续几个月的全球新冠肺炎疫情逐渐呈现缓和迹象,香港乐见连续十四天没有新增本地确诊个案,重灾区的美国和欧洲各国有计划放宽封锁措施。尽管瘟疫大流行有机会消退,国际社会审慎地筹谋着回复正常生活和工作,但对于最早爆发疫情的中国来说,更加严峻的考验也许才刚开始,那就是接踵而至的天价索偿潮。

澳洲《每日电讯报》取得「五眼联盟」(Five Eyes)撰写的一份档案,十五页的报告内容直指中国蓄意隐瞒或销毁疫情爆发的证据,导致全球数以十万计民众失去生命。五眼联盟是美国、英国、加拿大、澳洲和纽西兰组成的情报同盟,这份档案之披露,估计将增加国际要求彻查中国处理疫情手法的压力。美国《霍士新闻》引述政府高层指出,披露的内容与美国收到的情报吻合。

五眼联盟的报告阐述,中国在去年十二月初已掌握证据显示病毒可人传人,但到一月二十日才承认。「吹哨者」武汉市李文亮医生于十二月三十日示警的翌日,中国便在三十一日开始审查网络上的相关讯息,删除包括「沙士变异」、「武汉不明肺炎」等等关键字眼;接着一月一日还没调查病毒的来源、途径与感染人数,就立即关闭武汉华南海鲜市场进行消毒,之后湖北省衞健委要求销毁病例样本,呼吁不要散布谣言;中国高官接受央视采访时还说「疫情可防可控」、「没有出现医护人员感染情况」。直到一月二十日前,中国矢口否认病毒人传人,世界衞生组织即使收到台湾和香港专家来函示警,却选择听信北京。

五眼联盟的档案指出,美国政府认为病毒从实验室泄漏的机会很大,不过武汉华南海鲜市场也可能是源头;澳洲政府则表示,病毒最大可能来自武汉华南海鲜市场,只有百分之五机会由实验室泄漏。

美国总统特朗普一再声称要为疫情追究责任,据说正在酝酿不同的报复措施,包括解除中国的「主权豁免权」,让美国政府或民众可以向中国提出索偿诉讼,或者征收关税一万亿美元作为罚款。《华盛顿邮报》报道,特朗普对于解除中国的「主权豁免权」较有兴趣。除了美国以外,其他国家也陆续传出索偿声音,动辄万亿美元计,有人揶揄道,此乃比「八国联军」更大规模的「百国联军」。

对于隐瞒疫情的指控,中国当然可以否认,即使各国提出索偿清单,北京同样可以置之不理,正如外交部发言人耿爽所说,法律上没有依据,国际上没有先例。问题却是,以美国为首的国际社会志在「以疫制华」,能否成功索取赔偿尚属次要,最主要的目的是孤立中国,把中国崛起的势头压下去。显而易见,就算疫情消退,北京亦须为「反污名化」绞尽脑汁,务求修补损害不轻的形象。

美国制华的图谋早在疫前已露端倪,发动贸易战乃其中一记辣招,如今可谓打蛇随棍上,顺势结合各国的怨怼情绪实现「围堵中国」之策。诚然,中国不再是一百二十年前「八国联军」之时的积弱满清,世界第二经济体不是说围就围,北京总有办法突围,何况各国抗疫仍需中国制造的大量物资,没有谁能够跟这超级巨型世界工厂撇清关系。

较早前,中国商务部新闻发言人高峰否认中国出现大规模外资撤离情况,但事实是疫情对世界经济和全球产业链产生重大冲击,各国皆思考是否沿用以往供应及物流的营运模式,避免过度依赖中国。以日本为例,该国宣布斥资二十二亿美元协助日企于中国回流,或将工厂转移至东南亚;美国白宫经济顾问库德洛也称,政府愿意补贴美国企业把生产线搬离中国。

面对美国及其盟友「以疫制华」,中国的因应之道可以是透过其他国家施行合纵连横与之周旋。不管最终谁欠了谁,这场世纪瘟疫将会为国际博弈和全球政经板块带来崭新变化。(完)

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