January 17, 2020 / 12:16 AM / a month ago

港报社评:美国表面大占便宜,贸协长远有利中国--信报1月17日

中美两国经过接近两年边打边谈后,终于在本港时间周四凌晨签署落实首阶段贸易协议。美国总统特朗普与中国国务院副总理刘鹤于文本上大笔一挥,在双方经贸团队见证下实现「停火」,并为更艰辛的第二阶段谈判揭开序幕。特朗普虽然满心欢喜,于签署仪式上仍不忘向联储局主席鲍威尔「挑机」,暗斥央行政策拖白宫后腿,令美国面对外国竞争时处于下风。

讽刺的是,纽约联储银行近日发表研究显示,美国向中国货品加征关税,额外成本几乎全由美国消费者承担,但观乎截至去年十月的一年,美国整体贸易赤字依然高达六千九百一十亿美元,较二○一六年的五千四百四十亿美元增近三成。换句话说,贸易战适得其反,买单的包括美国人民。

首阶段协议公开画了押,中国白纸黑字承诺大量增购美国工业、农业、能源产品和服务,未来两年总值达到二千亿美元;协议还涉及知识产权、技术转移、金融服务、滙率等范畴,而美国仅同意撤回部分已加征的关税,表面上看来美方大占便宜,惟两国贸易战暂免恶化,与其视谈判结果为中国吃亏,不如说北京乐于在美国大选年卖特朗普一个顺水人情,换取时间聚焦国内经济。

中国在保护知识产权、防止强制性技术转移等美方关注的议题上早已订立法规,具争议的只是有否贯彻执行。根据美国哥伦比亚大学一项调研,自二○○○年以来,中国向外国单位支付的知识产权相关款项,平均每年增加百分之二十,远高于研究覆盖的所有国家年均增长百分之九点五中位数。内地保护知识产权无疑尚有大量工作要做,但从上述数字可见,即使美国没有大力施压,中方近年于这方面亦有所改善,随着中国锐意发展知识型经济,保护知识产权的重要性必然与日俱增。

协议文本关于金融服务的章节多达二十四条,涉及银行、信贷评级、电子支付、证券及期货、保险以至资产管理等多个领域。人民银行强调,协议内容与中国金融业扩大开放方向一致。

人行并非自说自话,证诸事实,中国早在二○一七年便开始放宽多个产业的外资持股上限,目标是数年内取消所有限制。以金融服务为例,经营银行、证券、保险、资产管理等业务的外资机构,于二○一八年六月首次获准持有最多百分之五十一的控制性股权,预计二○二○年全面取消上限。

特朗普在致词时夸夸其谈,形容首阶段协议代表着美国企业的重大胜利,却似乎忘记了若非美国发动贸易战,迫使中国作出回应,某程度上打乱金融业开放节奏,中方实现内外资一视同仁可能走得更快。此中关窍,狂人总统心知肚明,惟美国两党初选下月便举行,素以「刁王」自居的他,当然不放过机会揽功,把中国主动有序扩大金融业开放的既定政策,吹嘘为他努力争取回来的成果。

然而,中美几经波折倾妥首阶段贸易协议,第二阶段谈判会否一如刘鹤转述国家主席习近平所言,「困难并不可怕,办法总比困难多」,情况则未许过度乐观。就在两国经贸团队在签署仪式上喜气洋洋之际,路透引述消息人士透露,美方鹰派人士不满供货予中国电讯设备商华为集团的关键外国供应链仍在美国政府封杀范围之外,美方有意发布一项新的规定,加强阻止华为获得外国产品的权限,中美于科技领域已透出火药味;更何况,次阶段极可能触及中国政府补贴国企及出口等北京不易让步的核心争议,新一轮底线抽击肯定较首阶段激烈。

归根结柢,中美贸易战源于美方处心积虑不惜一切遏止中国崛起,既然这一仗无可避免,则中国必须认真处理计划经济年代遗留下来的包袱,大刀阔斧改革整顿国企,让市场成为资源分配的决定性力量,而不是为了换取美国撤销关税免为其难搞些改变。双方若能认清利害和目标,且愿意共同努力,贸易战未始不能坏事变好事,长远更可望对中国经济发展有利。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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