September 24, 2019 / 12:38 AM / 2 months ago

港报社评:美拟退出万国邮联,中国网购必受打击--信报9月24日

美国总统特朗普被不少人揶揄为“退群成瘾”,假如万国邮政联盟(Universal Postal Union, UPU)拒绝按照他的意思重新厘定游戏规则,山姆大叔退出的群组恐怕又多一个。白宫贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)下周将率领代表团前往日内瓦,推动总部设于瑞士的万国邮联进行改革,若然不得要领,美国准备最快下月17日退群。

特朗普炮轰万国邮联其实已是一年前的事,白宫去年10月17日宣布,美国即日起启动为期一年的退出程序,原因是“万国邮联的宪章改革未取得充分进展”,唯有协商谈判取得成果才会撤销退出行动。如今退出程序快将于不足一个月后限期届满,纳瓦罗此行不妨理解为最后通牒。

万国邮联成立于1874年,共有192个成员国,可谓全球一体化的先驱,运作一直良好,为什么惹来特朗普大发雷霆?原因与贸易战同出一辙,是他嫌中国占了美国极大便宜,利用邮费优惠造成不公平贸易。换个角度来说,退出万国邮联是中美贸易战的其中一着,既可配合“美国优先”的大原则,亦可为争取连任的特朗普带来催票作用。

万国邮联成立的初衷是负责统筹各国的邮务往还,因为百多年前的邮费计算方法十分麻烦,国际邮件必须同时贴上寄与收的两国邮票,如果经过第三国,又要贴上第三国邮票。这个现存最古老的全球化组织出现之后,寄信手续简化得多,邮件只须贴上本国邮票即可。然而,寄件数量较多的一方会占便宜,因为售出邮票较多;为求公平起见,于是实施“终端费”政策,让收件负责派递工作的国家得益。此外,由于各国贫富程度不一,万国邮联把不同国家分出不同等级,富裕国家收的终端费较少,贫穷国家收的终端费较多,藉此扶助“发展中国家”,即是富国补贴穷国。

富国补贴穷国原则上不成问题,可是本来贫穷的中国现在富起来,晋身世界第二大经济体,却依然归类“发展中国家”,海量邮件寄往美国,继续支付低廉的终端费,特朗普自然觉得是大问题。尤有甚者,今时今日的邮务不再是寄信为主,而是处理网上购物的包裹,面对中国汹涌澎湃的网购业务受惠于廉宜邮费,吃亏的是美国制造的本土经济。

举个例子,寄送一件500克的包裹,上海至波士顿的收费是港币39元,三藩市至波士顿是56元,波士顿至上海是263元。据纳瓦罗估计,美国邮政管理局(USPS)每处理一件来自中国的包裹,平均亏损1美元,全年亏损达3亿美元。那就是说,美国是在邮费上补贴中国来向自己销售,进一步削弱美国制造的网购商品的竞争力,难怪声称要提振本土经济的特朗普满腹牢骚。

美国向万国邮联提出改革要求,绝对是冲着中国而来,偏偏这个全球化组织按照“一国一票”的民主精神办事,192个成员国大部分倾向维持现状,就算是超级强国也不得不“少数服从多数”。如是者,为了打赢贸易战,特朗普宁愿把美国退群另起炉灶,跟中国单对单谈判。

美国一旦退出万国邮联,后续发展如何谁也说不准,但无可避免的必然是中国网购业务受到打击,因为日后寄往美国的邮费肯定提高不少;即使万国邮联愿意改革,中国要付出的终端费亦势须往上调整。除了美国不满之外,德国之类的发达国家同样认为中国受惠于廉宜邮费产生不公平竞争,德国电子商务和邮购联合会(BEVH)主席富希海姆(Gero Furchheim)说道,单计电子产品就导致德国电商每年损失五亿欧罗,成千上万个工作岗位流失。美国退出万国邮联的话,说不定带来骨牌效应。

网购业务是中美贸易战的其中一个战场,且看北京有什么招数回敬。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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