October 19, 2018 / 12:55 AM / a month ago

港报社评:美沙关系偶有裂缝惟本质不变--信报10月19日

沙地阿拉伯流亡异见记者卡舒吉(Jamal Khashoggi)「人间蒸发」事件持续发酵,继媒体披露由十五人组成的「杀人小组」在沙地驻伊斯坦布尔领事馆内把卡舒吉活生生肢解后,土耳其官员表示已把怀疑涉案录音呈交美国和沙地阿拉伯。各方反应强烈,连美国财长努钦亦决定不出席沙地举行的投资会议。

卡舒吉惨遭杀害(是否给「生劏」有待查证)绝无悬念,若非美国朝野及国际社会群情汹涌,形势上不容华府对事件作出「冷处理」,美国总统特朗普也不会在亟须沙地配合打压伊朗这个关键时刻,先于上周末扬言若证实沙地当权者下令杀人,美国将「严惩」利雅得;三天后又挺身而出替沙地打圆场,呼吁各方切勿未审先判。

从这点着眼,特朗普近日派遣国务卿蓬佩奥匆匆出访沙地和土耳其,名义上是为卡舒吉被杀一事寻找真相,实际旨在向沙地讨个说法,期望以该国王储穆罕默德(Mohammed bin Salman)为首的当权者得以「让人信服」地置身事外,而特朗普政府对国内外亦有个交代。在美国眼中,此刻最重要的是阻止卡舒吉惨案扰乱美沙联手孤立伊朗的大棋局!

沙地王室找「替死鬼」确实易如反掌,难就难在,随着大量证据涌现,沙地当权者与事件的直接关系岂是特朗普想撇清便能撇清?过去数天一直盛传,利雅得正在准备一份报告,「承认」卡舒吉于接受盘问期间因「过程出错」致死,把事件定性为「误杀」,将责任尽数推卸给负责审问的人员。这份传闻中的报告迟迟未见出炉,或可反证任何说法皆不可能让沙地王室洗脱幕后黑手之嫌。

美沙关系从来都是立足于互有所求、各取所需这个基础上,利用伊斯兰世界敌对势力之间的矛盾,为美国在中东地区谋取最大利益,更是长久以来山姆大叔的国策,不会因政党轮替或白宫易主而改变。

问题是,美国及沙地希望卡舒吉惨案迅速摆平的主观意愿恐怕甚难实现,这正是特朗普在否认包庇沙地王室之余,特别强调沙地乃美国密不可分的盟友所要传达的弦外之音。令问题更复杂的是,美国恢复对伊朗全面制裁在下月四日便生效,而美国国会中期选举于两天之后举行,基于时间仓促,政客借卡舒吉惨案为自己加分或许不易,但在大是大非面前,两党议员都绝不能因事件而失分;中期选举在即,声讨沙地之声响彻国会山庄,也就正常不过。

诉诸历史,参众两院在沙地议题上因票数达到三分之二「超级大多数」(supermajority)得以推翻总统对任何法案的否决权,远的有上世纪八十年代列根政府跟利雅得达成的数宗军火交易,近的则有二○一六年《反对赞助恐怖主义法案》(Justice Against Sponsors of Terrorism Act),可见美沙紧密关系虽坚定不移,但偶尔出现裂缝不乏先例可援。美国政客对沙地的责难,到底止于言词抑或最终落实到行动层面,待中期选举尘埃落定后自有分晓。然而,即使国会通过制裁沙地的议案,相信亦只会针对个别人物及机构,不足以改变美沙关系的本质。

美国既要全方位压制伊朗,又不欲油价因此而急升,借助沙地的剩余产能确保原油供应稳定,变得异常重要。沙地周初罕有地发声明突显该国在全球经济的影响力和重要性,疑似以石油为筹码反击特朗普的「严惩」威胁,惟沙地在油价处于七八十美元水平配合美国打击伊朗,既符合本国利益,又能抢去对手的市场占有率增加石油收益,断无理由有便宜不捡,反而大幅减产刺激油价狂升,以拖垮全球经济「博取」玉石俱焚。油价于沙地发出「隐性警告」后仅短暂抽升,接着数天大幅回软,可见市场还是理性的。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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