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港报社评:美税改势掀减税战,香港要应变--经济日报9月29日
2017年9月29日 / 凌晨12点53分 / 18 天前

港报社评:美税改势掀减税战,香港要应变--经济日报9月29日

美国公布税改方案,利好美股气氛。税改一旦落实,相信会掀起环球税务竞赛,中港不能幸免,尤其本港低税优势被削弱,港府检讨税制迫在眉睫,不宜再拖。

美国总统特朗普的税改,着眼简化税制和大幅减税,个人入息税税阶由7个减至3个,企业税由35%减至20%;建议将海外盈利征税体系从属人制变为属地制,令海外已缴税的利润,转回国内后不必再征税;并建议对企业现已储在海外的2.6万亿美元利润,一次过收取一个低的税率,吸引资金回流。

方案公布后,美股全面上升,底因有二。一是减税是共和党各派共同要求,不会像医保替代方案那样诸多阻挠,通过机会料相对较大。再加上市场憧憬2.6万亿美元回流,都有利企业盈利与经济。尽管减税或造成财赤扩大和债务上升,但市场着眼当前好处,股市闻声弹升。

惟一旦税改落实,势对其他国家造成冲击。首先,减税方案将会增加美国营商环境吸引力,一方面可能令打算将业务迁离的美企改变主意,续留美国;另方面吸引美企回流以至海外企业落户美国。这将加剧国家间的企业和人才争逐,其他国家或被迫投入减税竞赛,中港亦难以幸免。

香港虽向以低税招徕,但优势已随外国纷纷减税而消退。例如新加坡已将企业所得税减至17%,英国亦已将税率由28%大减至19%,大幅逼近本港的16.5%。

港府亦有改革税务的意向,特首林郑月娥日前表示,有意减低中小企和初创企业税负,研究将所有企业首200万元盈利的税率降至10%以下。但这主要针对中小企和初创企业,在争取跨国企业上的助力甚小。

香港是否应调低薪俸税与利得税?在维持收支平衡下,是否应开征消费税?本港曾就此讨论,惟未有共识而搁置,在环球减税战即将杀到,港府税务政策组应尽速完成有关研究,提出建议并争取市民认同,不宜再议而不决。

第二个问题是过去9年涌入本港的1,300亿美元当中,有多少属于美企泊在海外的利润?一旦美国通过税改,美企纷将资金滙回美国,将有多少钱由香港流走?再加上储局即将缩表和加息,叠加下对本港有多少冲击?港息会否加快上升?届时对港股,尤其港楼又将有多大冲击?情况恐怕难以乐观,港府与小投资者须早作准备,以免被杀个措手不及。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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