July 19, 2018 / 12:57 AM / 5 months ago

港报社评:脱欧软硬折腾英揆,二次公投一厢情愿--信报7月19日

在上周六的社评中,我们指出英国首相文翠珊于脱欧问题上面对「三座大山」,分别为欧盟、保守党内的强硬脱欧派,以及在脱欧谈判关键时刻指手画脚的美国总统特朗普。

言犹在耳,文翠珊本周于国会推动脱欧立法进程时便遭到两面夹击,先在星期一晚全盘接纳硬脱欧阵营就税务安排提出的多项修订,被视为向此派「屈服」,以换取该阵营不跟政府公开唱对台。亲欧派翌日发难,就英国脱欧后与欧盟成员国的贸易安排提出六项修订,动议最终以六票之差遭否决,为贸易法案顺利过关扫除障碍,惟过程惊险万分,若非文翠珊出尽板斧争取到足够支持,成功击退亲欧派突袭,摆在英揆面前的极可能是一场倒阁危机。

脱欧、亲欧两大阵营左右开弓,文翠珊两面不是人,即使立法工作有惊无险,阁员、官员辞职抗议接二连三,亦会大大加强党友「逼宫」的诱因,文翠珊的相位似乎岌岌可危。政治一天也嫌长,英国政坛陷入如此乱局,什么事情都可以发生。然而,有趣的是,从保守党当前形势判断,文翠珊在党友压力下倒台的可能性实非外界想像般高。理由很简单:保守党党魁不由她来当,谁更适合?

党内两大派系势成水火,不论由强硬脱欧阵营领袖莫格(Jacob Rees-Mogg)上位,抑或由苏格兰保守党主席戴维森(Ruth Davidson)一类强烈亲欧派人物出任党魁,都只会令保守党内讧变本加厉,解决不了脱欧立场壁垒分明的深层矛盾,对保守党于下次大选中保住政权同样有害无益。换句话说,「逼宫」倘若无法避免,在党魁选举中脱颖而出并自动拜相的政客,极可能是能够游走于两大派的「中庸之选」,这位新党魁亦必然面对跟文翠珊一模一样的难题。既然换汤不换药,何须多此一举?

英国脱欧已沦为一个烂摊子,在文翠珊左支右绌之际,前教育大臣简意宁(Justine Greening)大力主张就脱欧举行第二次公投,让选民于文翠珊的「终极脱欧方案」、无协议脱欧(No-deal Brexit)及留在欧盟三个选项中作出抉择,藉此打破眼前僵局。英国政府发言人虽已一口否定此议,可是在《经济学人》、《金融时报》等重量级媒体眼中,脱欧公投来个take two实在值得考虑。

我们认为,二次公投仅属一厢情愿。先勿论欧盟对以上三个选项中任何一项「跑出」的反应,目前离英国脱欧「死线」只有八个月,要再度启动公投,英国上下议院必须先行辩论和表决,即使过得了国会一关,实际筹划与操作也必大费周章,时间如此仓促,谈何容易。退一步说,在简单的「去」或「留」外多加一两个选择,到底是确保英国人可按自身意愿「再赌一铺」,抑或令本已极度复杂的脱欧形势乱上加乱,甚至纯粹想「输打赢要」?

对金融市场来说,文翠珊政府上周提出的「脱欧白皮书」,本是相对务实且震荡最小的方案,英镑滙价过去几天的变化足以证明此点。可是,在三座大山面前,尽管最乐观之辈亦不敢排除英国于无协议状况下脱欧的可能。

眼见文翠珊政府一波三折,境况狼狈,英伦银行行长卡尼本周按捺不住发出警告,指英国一旦出现「断崖式」(即无协议)脱欧,大不列颠经济势深受损害,必要时央行可能会以减息应对。市场本来揣测英伦银行最快八月便会调高利率,惟从卡尼忧形于色可见,相比对抗通胀,他更担心No-deal Brexit。

英国执政党落得如斯田地,源于文翠珊去年错判形势,以为提前大选便能扩大保守党于国会的优势,把在野工党压得抬不起头,保守党内疑欧派亦难成气候。结果跟前任首相卡梅伦当年豪赌脱欧公投一样,适得其反惨败收场,事到如今,「文姨」只能叹一句:早知今日,何必当初!

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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