August 29, 2018 / 1:53 AM / 23 days ago

港报社评:若要土地有求必应,政府切勿重复犯错--信报8月29日

有人戏言,香港楼价之高,连希特拉也买不起楼。这种讲法虽然搞笑成分居多,但起码点出了一个事实,未置业人士眼看严重脱离现实的楼价,的而且确会有绝望之感。希特拉有何想法不得而知,行政会议成员、金融管理局前总裁任志刚则似乎为香港的无楼阶级抱不平,他昨日透过网志发表对住屋问题的看法,指现时住宅用地供应短缺情况非常严重,导致私人市场的楼价飙升至一般市民无法负担的水平,并不符合公众利益。

怎样才符合公众利益?任志刚认为,「土地大辩论」应该充分考虑香港土地政策的目标和理论基础,才能确保结论符合公众利益。他又表示,政府作为「独市」的土地供应者和保护公众利益者,在数量方面有需要大刀阔斧,大幅度增加住宅用地,而力度要足以将「供不应求」变成「有求必应」。

按照任志刚的思维,当市民大众普遍预期楼价继续上升,改变市场预期及令楼价有序调整,才是真正符合公众利益的安排。政府过去在住宅地供应的立场上,一直令人误以为香港存在违反公众利益的「高地价政策」。因此,政府有需要清楚阐明符合公众利益的土地政策。此外,住宅用地是香港的一项非常重要的资产,丢空而不作发展肯定有违公众利益,政府应透过罚则措施,阻止囤积居奇。

若问,怎样消除「高地价政策」的误解?任志刚的答案是政府依赖市场机制去发现价格,最理想的情况是,只要住宅用地的市场价格高于开发这类土地的平均成本,政府就应该增加供应。

综观任志刚的网志,不难得出一个结论,符合公众利益的土地政策就是供应供应再供应,终极目标是「有求必应」。

供求定律相信是不少人知之甚详的普通常识,很容易明白,关键是实际操作起来怎样突破无地建屋的困局。任总的见解是大规模填海,除了东大屿之外,也考虑吐露港;他更提出比较新颖的建议:把财政盈余注资于一间「特殊目的」公司,该公司须获明确授权,负责香港的土地开发及供应。

增加土地供应令楼价有序调整当然不是什么独特灼见,问题是过往十多年香港政府竟然犯了供应不足的毛病,如今悔之已晚。一九九九年香港楼市在亚洲金融风暴后江河日下、元气大伤,政府祭出多招救市,包括推出勾地表机制,后来索性取消定期卖地,将土地供应量交给地产商决定,结果营造出「供不应求」的现象,楼价止跌回升,甚至升至失控。有见及此,政府又推出一连串税务辣招,企图遏抑买家需求以调整楼价,然而由于供应实在不足,辣招阻不了楼价继续攀升。直至二○一三年,政府才省悟到没有定期卖地乃致命伤,于是宣布取消勾地表机制,全面恢复定期卖地,重新掌握土地供应的主动权。只可惜,经过十四年的折腾,期间疏于把「生地」规划为「熟地」,即使定期卖地,无奈乏地可卖。

任志刚提出「有求必应论」,大可视作给予政府一记当头棒喝,提醒一众掌权者切勿再犯错。土地供应必须持之以恒,不该由于一时的楼市升跌而骤然改变既定的机制。任总的「有求必应论」还有一个附带要求,就是「长期维持这个状况」。

这边厢,「土地大辩论」还在谘询阶段,很多人热烈讨论是否填海造地;那边厢,中美贸易战带来经济隐忧,适逢按揭息率进入上升期,有机会导致楼价下调。假如政府为了避免在跌市之时「落井下石」而放慢觅地步伐,甚至放弃大规模供应土地,肯定是重复犯错之举。

不管楼价是否真的向下调整,维持供求长期平衡乃政府应有之义,否则不符公众利益。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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