September 14, 2018 / 1:32 AM / 5 days ago

港报社评:莫让废气养出怪兽台风--信报9月14日

超强台风「山竹」蓄势待发,香港各行各业高度戒备,因为数据显示,这是一个怪兽级别的热带气旋,威力更甚于去年造成广泛破坏的「天鸽」,若与刚刚横扫日本关西导致满目疮痍的「飞燕」相比,亦是有过之而无不及。与此同时,半个地球以外的美国东岸,则有另一个怪兽级别的热带气旋,名为「佛罗伦斯」,防灾措施包括一百七十万人疏散至内陆,反映超级强国在超级飓风面前仍得暂避其锋。

太平洋与大西洋同样面对「完美风暴」,究竟是不是纯粹巧合?思考这个问题之前,不妨宏观地看看整个地球的天气状态,原来现时的赤道附近总共有九个具威胁的气旋,其中七个已形成并命名,包括「山竹」、「佛罗伦斯」及刚刚掠过本港的「百里嘉」,尚未命名的两个热带扰流低气压区,有机会发展成风暴。九个气旋一字排开,把地球绕了一圈,彷佛「玉带环腰」。

亚洲有怪兽,美洲有怪兽,整个地球都在「九星连珠」之下变得风雨飘摇、波涛汹涌,科学家告诉世人,如此不寻常的气候现象很可能又是全球暖化惹的祸。须知道,风暴的形成与海洋的温度有莫大关系,海水蒸气上升产生对流系统从而构成气旋,所以夏季才是风季,气温较低的秋冬季节鲜见台风。要是全球暖化持续下去,日后的怪兽级风暴也许不止于「山竹」和「佛罗伦斯」。正如联合国秘书长古特雷斯(Antonio Guterres)近日警告,人类正在面临「直接生存威胁」,必须在二○二○年之前摆脱对化石能源的依赖,否则气候变迁将一发不可收拾。

令香港和邻近地区闻风色变的「山竹」究竟有多大威力?衞星图片可看到其风眼直径五十多公里,面积大过香港。至于整个台风的直径则是九百公里,足以覆盖香港至越南的所有空间。台风气压愈低,威力愈大,美国及菲律宾气象部门探测到「山竹」中心气压曾低至九百零五百帕(hPa),而「天鸽」是九百三十五百帕,「飞燕」是九百五十百帕。换言之,这个台风被誉为「地表最强」并非浪得虚名。

若问风速,即将通车的高铁香港段恐怕自愧不如,高铁列车时速是二百公里,「山竹」中心持续风力曾经达到每小时二百六十公里,阵风则是更加惊人的时速三百三十八公里。快过高铁的狂风如果直扑香港,大家最好寄望防风措施没有百密一疏。

既然海水温度与风暴有关,全球暖化可能是九个气旋同时环伺的罪魁祸首,那么防范「九旋斩」之类的灾难应该从环保开始着手。古特雷斯说得没错:「我们必须对毁灭性的温室气体排放量加以限制,也要采取行动处理其他气候问题。」只可惜,太多国家领导人拒绝倾听。古特雷斯提到二○一五年的《巴黎气候协定》,目标是把气温上升的幅度限制在摄氏两度之内,尽量不要超过摄氏一点五度,然而各国的承诺只是现实所需的三分之一,原因是「气候变迁的速度比我们应变的速度还快」。古特雷斯没有提到的是,美国作为全球废气排放量最多的国家,居然在总统特朗普一意孤行的情况之下悔约,上任几个月即悍然退出《巴黎气候协定》,还把科学家的警告贬斥为「骗局」。

正所谓,预防胜于治疗,与其灾难临头时在玻璃窗贴胶纸,或者事后重建惨遭蹂躏的建筑物,不如事前多做环保工夫,例如利用再生能源取代化石燃料。虽然特朗普在环保方面不合作,幸好美国加州州长布朗(Jerry Brown)签署法案,承诺二○三○年之前达到六成电力来自清洁能源,二○四五年完全抛弃煤炭等等化石燃料,百分百采用风力或太阳能之类的洁净能源发电,排放量归零。

香港虽是弹丸之地,不过古语有云,勿以善小而不为,特区政府的环保政策也该考虑如何减少排放量,莫让废气养出怪兽台风。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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