January 18, 2018 / 1:37 AM / 6 months ago

港报社评:藐视法庭事关法治,歪理诡辩可以休矣--明报1月18日

“占旺”刑事藐视法庭案判刑,前学民思潮召集人黄之锋与社民连副主席黄浩铭,分别入狱3个月及4个半月,其余14名被告获判缓刑。法治是香港基石,也是港人最珍惜的核心价值,藐视法庭属严重罪行,不能以任何政治理念作为托辞,当年一些出身律师的“有识之士”,称示威者毋须理会法庭禁制令,变相鼓励藐视法庭,有误人子弟之嫌,尤其令人侧目。“占旺”藐视法庭案是一宗关乎法治的重要案件,法庭量刑考虑充分,“政治打压”之说难以成立,入狱者不应该被“英雄化”。

案中16名被告,被指在占领运动期间违反法庭禁制令,在旺角阻挠清场。黄之锋以及学联前副秘书长岑敖晖等7名被告认罪,黄浩铭等9名被告不认罪,经审讯裁定罪名成立,高院昨天一并判刑。综观判辞内容,法官显然认为,即使被告没有使用暴力,可是藐视法庭案情严重,所有被告必须判处监禁,问题只在于应否判处缓刑。

法官量刑的主要考虑,是被告在事件中的角色,以及有否作出挑战或侮辱执达吏的行为。以岑敖晖为例,案发当日,他在现场大部分时间只是静静站在警方防线之前,行为与一般示威者无异,其间还尝试呼吁在场示威者冷静,所以虽然他是占领运动主要学生领袖,然而法院认为判囚1个月缓刑1年已经足够。相比之下,虽然黄之锋同样认罪,可是法官认为,黄不断出言挑战禁制令和执达吏,激化示威者行为,在事件中扮演重要角色,并非一般示威者,不应判处缓刑;黄浩铭的参与程度,与黄之锋相若,多次指骂执达吏,鼓励示威者留守,加上他拒绝认罪,判刑自然亦较黄之锋略重。设若有人对裁决不满,当然可以提出上诉,然而从判辞看,今次判刑是有相当理据的。

占领运动标志本港社运高峰,影响所及,不少法治界线都有待重新划清。若说去年“双学三子”判囚,是法庭向所谓“违法达义”说不,这次藐视法庭案裁决,对于平衡示威者和一般市民的权利,则作出了重要补充。当日运输业团体以“占领行动影响生计”为由申请禁制令,获得高院接纳后,有泛民法律界人士质疑,高院只听取入禀者单方面理据,“决定可能过严”,又称日后示威者被控藐视法庭,应考虑他们并非为私利违法。然而法官判辞说得相当明白﹕政治运动中,受害最多的往往是贫苦大众,法庭需要保障游行集会的自由,更要保障一般市民的日常生活。

法官这番话,可谓语重心长,只是言者谆谆,听者藐藐,部分被告和一些支持者是否听得入耳,却是另一回事。案中部分被告选择认罪,算是展现公民抗命者的承担,然而,多名被告对于刑事藐视法庭,没有多少悔意,判刑前都强调“无畏无惧”,表现恍若古时英雄义士前赴刑场“从容就义”;尽管违反法庭禁制令是严重罪行,必须究办,可是有被告和支持者仍扬言,今次判决是“滥用司法”、“政治检控”,甚或“威权打压”,将被告判囚美化为“英雄落难”,完全视法治如无物。

本港拥有司法独立和优良法治传统,弥足珍贵,不能自毁长城。占领运动示威者争取民主,然而挑战政治不公义,跟挑战法庭权威,绝对不能混为一谈。早前退休警司朱经纬挥棍击打途人判监,有市民出言不逊侮辱法官,结果因涉嫌藐视法庭被捕。无论是法庭还是社会各界,都必须清晰向藐视法庭行为说不,不能因为政治立场不同,就采取迥异态度。

维护法治,必须捍卫法庭的权威和尊严,没有诡辩空间,法庭禁制令一出,所有人都必须尊重,即使有异议,也必须“先遵守后争辩”。可是当日法院颁布禁制令后,一些出身律师的政客,却搬出种种歪理,变相鼓励占旺示威者继续留守,无视禁制令。有人扬言占领者留在现场“不代表挑战法律”;有人声称法庭禁制令“由单方面提出”,不一定要遵守;有人更说示威者早知公民抗命的法律后果,禁制令不过是“重申市民违法”,示威者“毋须法官提醒”,禁制令“可以拒接”,之后自首就可以“圆满法治”。

这些法律界精英无不是“有识之士”,却因为政治斗争冲昏头脑,宣扬错误观念,破坏法治,误人子弟,连终审法院前首席大法官李国能也要出来反驳,强调刑事藐视法庭属严重罪行,不遵从禁制令就会削弱法治。今次高院裁决,可说是对当日散布歪理者的最严正驳斥。是其是非其非,是“有识之士”的责任,有法律背景的人谈论法治,更应讲事实讲道理,不应因为个人政治立场,堆砌歪理误导公众。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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