March 28, 2018 / 12:53 AM / a month ago

港报社评:解决港铁加价大山,可考虑回购--经济日报3月28日

按政府昨日公布的工资数据及票价方程式,港铁今年车费将加3.14%,外界关注曾表示要处理港铁加价的特首林郑月娥会否出手。与其每年都出现港铁加价纷扰,港府应认真考虑回购港铁。

根据港铁票价方程式,票价调整幅度本为1.65%。政府去年为终止港铁年年加价,加入了一次性9折调整,令方程式的结果是1.49%,刚低于1.5%此启动水平而冻结加价,现要补加此1.49%,故今年加幅为3.14%。

车票两年加价3.14%,并不算高,惟港铁去年盈利大升至168亿,势必惹起赚大钱仍加价的批评,加上林郑曾表示要处理的3座大山,除领展和强积金对冲外,便是港铁加价。港府已表明于下季公布取消强积金对冲的方案,市民自然对林郑如何处理港铁今年加价,更拭目以待。

平情而论,林郑今年要处理港铁加价,有较大掣肘。一来是5年一次的票价调整机制检讨,本于今年举行,但上届政府已在去年提前进行,故今年没有藉检讨而有较大调整空间的契机。二来,今年因补加而加幅较大。

林郑若有足够政治意志与手腕,并不是没有遏低港铁加价幅度的空间。除年年的各式回馈优惠外,去年的检讨其实新增了两项可操作工具,其一是提供6年每年0.6%的加幅「特别调减」,其二正是一次性的9折调整,政府若加大特别调减和再打折调整,都可起显眼的遏低加价效果。

当然,此难免惹起港铁和其投资者的反弹。港铁不但享有交通政策倾斜的支持,本身又有属主要交通工具的公用事业特质,政府更持逾75%股份,港府若以社会利益为由干预,并非出师无名。

但争议仍然不可避免,关键始终是港铁的双重身份,既是享政策倾斜的公用事业,同时又是上市公司,股东与公众利益始终并不一致,更经常矛盾,令每年港铁加价都成为政治议题、港府与港铁的角力和折腾。

与其年复年地争论,近年港府库房持续水浸下,对外界建议回购港铁,政府应认真考虑。社会上难免有私营较有效率的看法,然而,上市前的港铁、现时的机管局,效率并不低,问题是若公营化应如何有效管理。特首若要从根本处理港铁加价这座大山,回购不失为一个出路。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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