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港报社评:负笈英伦变噩梦,学子公道谁来还--明报9月6日
2017年9月6日 / 凌晨12点44分 / 16 天前

港报社评:负笈英伦变噩梦,学子公道谁来还--明报9月6日

负笈海外本应是人生难得体验,然而近千名打算留学英国的香港学生,现在却只有忐忑不安,天天忧心如焚。由于学生签证批核延误,他们留学英国的大计随时泡汤,学业大受影响。部分学生已接获大学通知,由于未能及时报到,需要延期1年入学。特区政府虽已介入要求英国驻港总领事馆协助,可是需要紧急处理的个案数以百计,能否赶及仍是未知之数。今次签证延误风波,是英国政府部门官僚疏忽所致,错不在学生,特区政府必须协助他们争取公道安排。

英国是最多香港学生选择留学的目的地。英国每年处理大约1万宗来自香港的签证申请,超过八成属学生签证。一般而言,办理学生签证需要15个工作天,若是快证只需3至5个工作天,未料今年签证申请出乱子,有受影响学生表示,即使申请快证,也要等待3至4周才获批,过去两年从未遇过类似情况。很多学生表示,英国内政部和驻港总领事馆迟迟未有提供协助,也没有解释延误原因,只知护照被扣起,不知何日还。立法会教育界议员叶建源表示,近日累计收到近800宗英国留学签证延误求助,昨午特区政府设立热线,短短两小时接获逾千次查询,足证事件影响之广。

不少受影响学生心急如焚,如坐针毡,担心无法在限期前抵达英国,可能丧失学籍。有原定到英国修读硕士的学生表示,早于8月10日申请快证,希望赶及8月底赴英开学,岂料直至本周才领取证件,结果校方通知需延期1年入学。随着英国各大院校9月陆续开学,急需处理的积压签证个案愈来愈多,单是本周估计就有200名求助学生必须赶抵英国报到。这些学生均有跟足手续办事,很多都是在7月底至8月中申请学生签证,惟音信全无,英国政府部门处事官僚,令他们无辜受罪,有责任做好善后工作,不能一脸事不关己,否则必然有损英国作为港人热门升学地点的良好声誉。特区政府向受影响学生提供协助支援,是应有之义。

行政长官林郑月娥亲自与英国驻港澳总领事见面,促请总领事馆优先处理学生签证申请,政府会积极转介学生个案;总领事则承诺,如果有学生因为签证延误影响学籍,愿意写信向院校解释。英国总领事馆希望帮助学生,诚意毋须怀疑,然而能否及时亡羊补牢,仍是未知之数。虽然部分著名学府如伦敦帝国大学、伦敦大学学院等愿意通融,可是其他院校情况不得而知。有受影响学生表示,虽然校方得知问题出在签证延误,可是基于学术和行政考虑,无法酌情处理。英国总领事一封解释信未必能扭转结果。

英国政府面对本港传媒查询,答覆同样无法令人满意。内政部仅表示正尽快处理签证申请,若有消息会尽快通知申请人,未见任何具体承诺;发言人又称,签证申请中心职员不掌握具体个案详情,不能提供进一步意见,建议学生不要向中心查询批核情况。有关说法官僚至极,等同叫受影响学生望天打卦,听天由命,「不要问只要信」。对于签证批核延误,有升学中心声称,学生向本港的英国签证中心递交文件后,会转交马尼拉的英国大使馆处理,不过今年部分签证直接转交英国本土处理,加上签证中心添加新程序,可能是导致混乱的原因,不过迄今英国官方仍没有给出一个明确的解释。除了本港有学生当灾,据报印度亦有数以百计受影响留学生联署,向英国申诉,反映这不单是本港的问题。英国有道义向所有受影响海外学生交代,不能因为他们并非本国国民就懒作解释。

英国入境签署部门官僚疏忽令留学生遭殃,已非首次。5年前,英国政府改变「毕业生工作签证」安排,大批快将在英国完成学业的留学生纷纷申请,希望在英国多留一会。英国边境管理局人手资源不足,无力应付,导致「大塞车」,有留学生护照遭扣起,等了5个月仍未能取回,既无法回家,又无权留英,向边境局打探消息又没有回音,数百名留学生联署请愿,狠批边境局「服务质素低劣可耻」,全英学生联会更指事件损害英国大学吸引留学生的能力。今次学生签证延误事故,令人质疑英国当局有否汲取教训。英国驻港总领事馆必须向伦敦反映问题,防止同类事故再度发生,特区政府亦有责任跟进事件,为受影响学生讨回公道。

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