May 7, 2019 / 12:45 AM / 19 days ago

港报社评:贸易谈判美恶意满满,中方赴会偏向虎山行--明报5月7日

中美贸易谈判又添变数,美国总统特朗普突然要胁,周五起向2000亿美元中国货加征关税。一如早前美朝峰会,美方似乎又想在谈判关键时刻,索要更多让步,中方代表团如期赴美,是明知山有虎,偏向虎山行,倘若美方要求无理,中方应表明立场,甚至像金正恩般退席离场。中美贸易谈判吊诡之处,在于贸易战打击经济,驱使两国谈判,然而当协议在望、经济股市反弹之际,美方似乎又以为有更多本钱施压。如果华府谈判目的是处理贸易不平衡,中美理应没有解决不了的问题;倘若美方怀有恶意遏制中国发展,外界就要有临门一脚谈判破裂的最坏打算。

去年12月“习特会”同意暂停加征关税,此后中美展开6轮磋商,特朗普不时说谈判“非常顺利”,刺激美股上扬。上周中美新一轮贸易谈判在北京结束,白宫官员公开表示,谈判可望未来两周有结果,岂料不过数天,特朗普却突然改口,由之前说“接近达成历史协议”,变成“不满谈判进展太慢”,宣布本周五起“加码”向2,000亿美元中国货加征关税,由去年9月的10%增至25%。

特朗普这次变脸来得突然,惟亦毋须太过惊讶,说到底,去年6月初中美谈判代表亦一度达成协议框架,未料之后美方出尔反尔,向华发动贸易战。由《跨太平洋贸易伙伴协定》(TPP)到美俄《中程导弹条约》,对特朗普来说,国际协议也可随时撕毁退出,何况尚未正式缔订的协议,今次最新发展再次突显“特朗普因素”对全球经济的风险。

当前中美贸易谈判形势,跟今年初美朝峰会临门一脚急转直下,颇有相似之处。当时外界原本亦以为,两国至少可以达成某种协议,未料谈判最终破裂。最初特朗普企图将责任推到朝方身上,声称是朝鲜要求全面撤销制裁,美方不能接受,云云。可是综合后来美国传媒和朝方说法,事件始末应该是美朝连番磋商后,朝方相信两国已就“逐步弃核换取逐步撤销制裁”取得共识,可是在关键时刻,特朗普却开出新条件,要求朝鲜全面弃核,金正恩认为美方怀有恶意,提早离场。

现在中美贸易谈判迎来关键时刻,特朗普意欲何为很快揭晓,一大可能是他想故伎重施,试图以大幅加征关税胁迫中方,索要更大让步,并以所谓“中方企图重新谈判”之说,诿过于人。综合近月西方权威财经媒体说法,中美就增加购买美国货、知识产权和技术转移纷争等方面,已有大致眉目,余下主要矛盾点在于执行机制,以及去年6月以来美国对中国货的关税会否全部撤销。

贸易战开打以来,中方对于开放市场和知识产权等议题,态度是只要符合共同利益,什么都可以谈,惟一旦涉及经济发展模式,中方会“企硬”,美方在产业补贴等问题上,并未取得多少甜头。当下华府策略,是为日后再向中方索要“留一手”,包括保留部分关税措施,以及在协议执行机制加入条款,变相容许美方可以随时“反枱”,重新对中国货加征关税,中方不得反击。中方认为这些要求无理,强调必须撤去2000亿美元中国货关税,任何执行机制必须双向,美方有权做什么,中方一样有权。根据上周美国传媒说法,中美本已同意在达成协议后,即时撤销大部分关税措施,惟现在又横生枝节。

明年美国大选,尽快扫除贸易战阴霾,有利特朗普争取连任。今次特朗普忽然出招,除了反映他的赌徒风格,似乎亦与美国经济走强有关。贸易战对华经济影响比对美国为大,惟中美政治制度有别,中方忍痛能力远比美方强。中美贸易谈判吊诡之处,在于贸易战损害到美国经济时,特朗普便有意愿去谈,可是一旦协议在望,美股和经济表现转强,白宫又以为有更多谈判筹码可以“极限施压”。

去年底美国经济转弱、美股波动,特朗普为求托市,不断强调会跟中方缔订协议;随着美国首季GDP录得3.2%强劲增长,沉寂一时的“美国经济强劲谈判占优论”,又再出现在白宫国家经济委员会主任库德洛口中,然而必须指出,美国首季GDP亮丽,主要是靠政府开支增加,以及库存和贸易改善撑起,作为经济核心的消费开支和商业投资,增长仅为1.1%。与此同时,之前中方一系列刺激经济措施,正渐渐发挥效用。就算从美方思维出发,当前美国的所谓“优势”,不会比贸易战初期为强,之前大半年美国在谈判桌上做不到的事,看不到现在可以忽然做到。

美方在贸易谈判上一再反覆,令人关注美方意图不止是收窄贸易逆差,甚或争取更大市场准入,而是要遏制中方发展空间。特朗普在本周新一轮谈判前,突然威胁加征关税,中方代表团如期赴会偏向虎山行,除了要弄清特朗普有何意图,客观上亦可避免白宫有口实指控中方“破坏”谈判。倘若美方恶意满满,提出无理由要求,中方应严辞拒绝,必要时更应该考虑提早“班师回国”。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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