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港报社评:迁就商界成常态,包底思维不可长--明报10月17日
2017年10月17日 / 凌晨12点52分 / 1 个月前

港报社评:迁就商界成常态,包底思维不可长--明报10月17日

政府财政储备逾万亿元,库房水浸,善用银弹投资社会改善民生,放弃再当守财奴,是应有之义,惟公帑必须用得其所。近年政府管治出现了一种势头,一碰到争议困难,就尝试用钱摆平,慷市民之慨。由取消强积金对冲,到港铁车费乃至延长产假等问题,政府面对商界巨企「企硬」,政策寸步难行,就索性出钱帮商界「埋单」,彷佛成为了常态。政府花钱需要讲立场讲原则,没理由容许商界巨企「卸膊」,包底思维绝不可长。

「不敢叫商界埋单,唯有由政府包底」的趋势,上届政府已开始出现,取消强积金对冲方案是最明显例子,现届政府似有「发扬光大」之势。政府在一些民生政策难题上,对商界投鼠忌器,只要商界立场强硬一点,政府就宁可代为付钞,息事宁人。以免审查交通费补贴措施为例,市民当然乐见每月最多可享300元补贴,然而追源溯本,政策出台的一大背景,是市民不满港铁年年大赚却几乎年年加价,车费负担愈来愈重,促使社会开始讨论,政府作为港铁大股东,应否动用港铁股息补贴市民车费。

政府公共运输政策偏重铁路,令港铁成为难以驾驭的巨兽,强调股东利益多于市民利益,形成尾大不掉局面,就算年年加价,政府和市民也无可奈何,行政长官林郑月娥亦形容,港铁是民生问题「三座大山」之一。虽然政府官员强调,今次车费补贴是直接动用库房公帑,不是运用港铁股息,并且尽量涵盖多种公共交通工具,巧妙地将补贴措施与港铁问题「脱鈎」,不过归根究柢,如果港铁愿意负起更大社会责任,降低车费回馈市民,相信政府也未必需要「代劳」。政府推出交通补贴利民纾困,其实亦是回避触碰港铁这个烫手山芋,舍难取易。

政府处理劳资难题的方法,也愈来愈倾向「包底」代劳,帮商界付钞。施政报告除了提出侍产假由3天增至5天,又表示会研究延长产假,由10周有薪产假变成14周,一旦措施落实,估计雇主会有数以亿元计额外开支。增加侍产假涉及金额相当有限,雇主一年额外开支估计大约8000万元,商界认为可以接受,惟对于延长产假却明显有所抗拒。综观政府官员之言,延长有薪产假事在必行,虽然未知具体方案如何,惟当局势将出钱资助雇主,甚至有可能由政府「包底」,所有新增支出均由政府支付。

14周产假是国际劳工组织的建议,香港作为一个发展成熟的社会,没理由在这方面落后于国际标准,资方有责任作出合理承担,不应该连达至妇女劳工基本权益,也要由政府出钱全数「贴」够。现在政府还未正式与资方磋商,已率先透露愿意「包底」,自揭底牌,商界当然心里有数,不会愿意额外多付一分一毫。

政府对于取消强积金对冲机制,所展现的同样是「包底思维」。当年政府为了争取商界支持落实强积金计划,容许资方动用强积金雇主供款,抵消雇员的遣散费和长期服务金。对冲机制15年间合共「冲走」打工仔逾300亿港元,对劳方极不公道,早应废除,然而商界声称取消对冲机制将令中小企开支大增,仅愿承担小部分,坚持政府要出更多钱帮手「埋单」,结果政府这位鲁仲连,又要充当滥好人。梁振英政府抛出的方案,提出预留79亿元,协助雇主分担部分开支,为期10年。虽然方案最终拉倒,惟现届政府表明,处理取消对冲机制方向,与上届政府思维脗合,意味政府又要「落水」动用公帑。

政府坐拥万亿元储备,应当多花钱投资社会,改善基建,多建医院,奠基未来,没理由充当守财奴,惟必须确保公帑用得其所,紧守财政纪律。政府动辄代商界包底埋单,但求用钱摆平阻力,不仅牺牲公道和原则,更有可能影响财政纪律,做法并不可取。交通费补贴一类政策,一旦开了头,便很难取消,所谓由政府花「开心钱」让人人皆大欢喜,不过是慷市民之慨。商界看准了政府这种「包底思维」,未来在划一劳工假期等问题,必然倾向「企硬」,静待政府又一次「落水」出钱,「包底」风气一成,要扭转将极为困难。

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