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港报社评:追求社会最大公约数,土地小组需提“方程式”--明报8月31日
2017年8月31日 / 凌晨12点55分 / 22 天前

港报社评:追求社会最大公约数,土地小组需提“方程式”--明报8月31日

政府成立「土地供应专责小组」,检视本港未来土地供应,各界对小组构成、如何推动社会辩论、怎样凝聚共识,莫不高度关注。土地问题争拗多年,莫衷一是,不可能得出一个没有反对声音的方案,只能追求最大公约数,争取较大共识,政府和土地小组必须开诚布公,一方面尽量公开数据方便社会讨论,一方面就如何凝聚共识,定出一条合理「方程式」,让市民相信土地小组成员的个人观点,不会凌驾社会大多数人意见。

土地小组下周举行首次会议,先检视现有土地供应来源,以及订下职权范围,日后才会逐步深入讨论各种具体方案。小组如何推动社会大辩论,还需拭目以待,不过小组成员却率先成为了舆论检视讨论的对象。有批评者「盘点」小组成员背景,指出其中5人曾表态支持发展郊野公园边陲土地,认为环保人士太少,担心不能好好平衡发展及保育需要;有人甚至质疑小组是「建制精英俱乐部」、成员「不够代表性」,不能解决社会反对声音,云云。

土地小组工作尚未展开,没必要将事情政治化,一口咬定小组成员全是「建制精英」,目的是「帮政府护航」,「扩大地产霸权」,似乎亦有欠公道。如果土地小组需要的是「代表性」,理论上就应该多找政党代表,现在成员以专业人士和学者为主,正好反映土地小组的角色定位,应当是引领讨论,协助营造共识,而不是代社会下决定。个别委员对土地开发可以有个人意见,甚或提出备受争议主张,然而只要不将个人观点凌驾公众意见,妨碍社会讨论,其实亦无不可。土地小组能否引领社会展开一场深入和全面的大辩论,与其一开始便抱着否定态度,不如听其言观其行,积极参与讨论。

当然,辩论只是手段,凝聚共识才是目标。土地小组需要勾勒蓝图,让市民了解他们打算怎样协助社会营造共识。由于土地小组的职责是推动社会思考如何开发土地,因此环保人士担心小组存在「重发展轻保育」的倾向,并非无法理解。土地小组首先要做的,应当是定出大原则,为可持续发展定调,强调必须兼顾社会、经济和环境保育需要,设法求取平衡,作为往后讨论的基础。

讨论过程中,小组应该鼓励各界提出方案,由填平淡水湖到公路加建上盖兴建房屋,哪怕天马行空和备受争议,也可以大胆发表,务求兼收并蓄,互相启发。小组和政府亦应设法提高讨论的透明度,与公众分享更多数据资料,减少外界对整场土地大辩论存在强烈倾向的质疑。有环保团体批评,过往政府掌握大量环境基线资料,若不公开相关数据,市民难以在平等基础下讨论,政府应当合理有所回应。当局必须开诚布公,阐述所有方案利弊,社会才能展开有意义的讨论。

香港需要开发土地,解决未来社会民生需要,继续让土地问题纠缠下去,不打破僵局,到头来土地供应持续短缺,楼价愈升愈高,受益的只会是「地产霸权」。目前香港社会最需要的,是一套开发土地的原则,定出什么情况下应以保育为先,什么条件下应优先考虑发展棕地,什么情况可以考虑填海,等等。土地小组若能透过鼓励社会讨论,逐步总结出这样的一套原则准绳,对香港未来发展极为重要。

土地问题争拗多年,既牵涉利益问题,亦渗入了不少意识形态元素,部分人立场鲜明,看不到有妥协的可能,要得出一套全民拥护、没有反对声音的土地开发原则,是不可能的任务,土地小组充其量能做的,是争取大多数人的共识。土地小组必须认真思考如何找出这个「社会最大公约数」,并将具体方法向公众说明,以免令市民觉得所谓「公众谘询」不过是走过场,最终提出来的土地开发原则并非大多数市民的意见。除了传统以谘询文件收集意见,是否还可以有其他形式,诸如做具公信力的大型民调,甚至让公众投票表态,土地小组和政府不妨认真考虑。

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