October 5, 2018 / 1:19 AM / in 17 days

港报社评:遏止逃税歪风,确立法治精神--信报10月5日

内地著名女星范冰冰卷入逃税风波最终被惩处,连同欠税及罚款必须缴交约十亿港元。巧合的是,美国总统特朗普也被《纽约时报》揭露涉嫌协助父母逃税,并且藉此继承约三十二亿港元财产。两件事发生于不同的国度和不同的时间,本来难以直接比较,但仍然有一点值得深思,特朗普即使真的逃税,充其量只是个人诚信有问题,不过范冰冰案却存在着各种各样的联想,孰令致之?

《纽约时报》发表一万五千字报道,声称经过长时间调查特朗普父亲弗雷德(Fred Trump)、他的公司及合伙人超过二百份报税表和财务纪录、逾十万页家族公司内部文件,访问多名前雇员,得出的结论是逃税。报道指出,特朗普从父亲的地产王国继承最少相当于现值约三十二亿港元的财产,大部分透过替父母逃税所得。特朗普与兄弟姊妹设立空壳公司,将馈赠伪装成生意转账,从而避缴赠与税。特朗普制定策略,报税时把父母的房地产公司价值低估数亿美元,当资产转移予他和其兄弟姊妹时,须缴付税项亦随而大减。

简单来说,特朗普涉嫌利用蚂蚁搬家的方式,规避赠与税和遗产税;以遗产税为例,税率高达百分之五十五,但经过一连串转移动作,最终只缴付百分之五税款。《纽约时报》指出,特朗普八岁开始就是百万富翁,中年之时仍然「靠父干」每年拿到几千万港元财产,这跟他一直自诩的所谓「白手兴家」大相迳庭。

报道刊出之后,纽约州税务厅马上着手调查。不管调查结果如何,特朗普逃税事件应该不会引伸出太多天马行空的揣测,充其量就是典型的为富不仁,有钱人绞尽脑汁省下税款,不道德就是了。范冰冰案则不一样,除了事主不道德的逃税行为之外,国家税务总局的罚款处理亦令人产生很多联想,例如因人而异,例如权力斗争,例如填补国库。

何谓因人而异?事缘内地女星刘晓庆在二○○二年因为逃税(官方说法是「偷税」)一千四百万元人民币,在看守所囚禁四百二十二天,范冰冰逃税二亿五千五百万元人民币,却仅须补回税款和缴交罚款即可避免入狱,似乎同人不同命。

究其实,「两代武则天」命运迥异只是法例修订的结果。内地在二○○九年修订了《刑法》第二百零一条,把原来的「偷税」罪改为「逃避缴纳税款」,并新增了「经税务机关依法下达追缴通知后,补缴应纳税款,缴纳滞纳金,已受行政处罚的,不予追究刑事责任」的条文。官方当年修订法例之时指出,让初犯逃税罪者可免于被追究刑事责任,较好地体现了宽严相济的刑事政策,体现了司法过程中的人性化,并可有效地化解社会矛盾,保障经济平稳发展。

国家税务总局的罚款处理是「依法办事」,奈何不少民众始终觉得「事有蹊跷」。显然地,内地宣扬的法治概念尚未深入民心,或者说未得到充分信任,国家领导人必须加把劲,进一步落实「依法治国」,切切实实让公义彰显出来。

权力斗争云云,填补国库云云,不外乎想当然矣的阴谋论,目前看不到任何事实根据,不过该等说法拥有一定的市场。为什么处罚一位逃税女星竟然扯出失焦的传闻?原因也许就是内地的腐败现象太普遍了,而且人脉关系盘根错节,拍了一只苍蝇,尚有千千万万只苍蝇,民众永远倾向于「举一反三」,臆测事件背后潜藏丰富奇情内幕。

客观而言,范冰冰受罚可以收到杀一儆百的效果,从而引领影视产业拨乱反正,遏止逃税歪风;然而中央政府不该就此满足,必须藉此更加确立法治精神,最低限度勒令税务部门严格执法,玩忽职守者一律问责。说到底,彰显公义是防止失焦的最佳办法。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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