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港报社评:避重就轻刻意留白,美税改务虚不务实--信报9月1日
2017年9月1日 / 凌晨12点54分 / 22 天前

港报社评:避重就轻刻意留白,美税改务虚不务实--信报9月1日

美国总统特朗普周三出访密苏里州,为他在全国各地推广税务改革计划揭开序幕。一如外界所料,特朗普务虚不务实,集中火力宣扬税改对创造就业和振兴经济的好处,在细节上刻意留白,交由政府与国会领袖「六人组」协商处理。

特朗普也许算准反对阵营会以税改「利富不利贫」阻挠法案通过,遂于演说中先下手为强,全力争取普罗大众(Main Street)的支持。然而,口号归口号,狂人总统要说服中低收入人士何以减税及简化税制「十万火急」,就必须向他们证明税务改革确实对普罗大众有利,而不是送给企业和富裕阶层的厚礼。

调研机构盖洛普(Gallup)最近发表了一项关于美国人对税务负担观感的调查,发现百分之五十一受访者不满中产交税太多,百分之四十则认为中产税务负担合理。二○一三年,同样的问题得出的数字分别为百分之五十六和百分之三十六。换句话说,在短短四年间,不满中产交税太多的美国人减少了五个百分点,而认为中产税负合理者则增加了四个百分点。

按照常理,在可以选择的情况下,很少人会心甘情愿把辛苦赚来的血汗钱奉献一大笔给政府,盖洛普的调查结果有点「违反直觉」。然而,根据无党派研究机构「税务政策中心」(Tax Policy Center)的统计,美国最富有百分之二十人士,于二○一五财政年度所缴税款,占联邦个人入息税总额高达百分之八十七。反观「中产」(包括收入高于家庭入息中位数一成及低于中位数一成的受薪人士),占比只有百分之四。美国本就有近半打工仔因没有应课税收入或各种税务优惠而毋须缴纳联邦入息税,上述数据反映出中产对山姆大叔库房贡献远不如富裕阶层。

相对于个人入息税,特朗普不必大费唇舌,削减企业利得税的建议也会得到商界全力支持,这从企业高层对美国债务问题的态度前后两个样可见一斑。

五年前,一批关注美国国债增长失控人士发起名为「解决债务」(Fix the Debt)的运动,不少金融界人士热烈响应, 非但签名以示支持,还警告若不迅速采取行动,美国联邦债务和利息支出终有一天拖垮美国经济,不仅祸延后世,甚至足以危害国家安全;力撑「解决债务」的商界领袖包括美国五大银行的行政总裁,以及对冲基金和私募巨企一众掌舵人。

特朗普于去年十一月当选美国总统,同一批商界人士对债务问题的取态随即大变,从担心债务危机拖累经济,改为大谈减税有利刺激增长,当中以高盛行政总裁布兰克费恩的变化最值得一提。这位金融界精英向传媒解释为何参与「解决债务」运动时,曾公开表示加税若有助缩窄美国财政赤字,从而令美国国债增长减慢,他对加税之议举脚赞成。可是,特朗普胜选后,布兰克费恩向高盛上下发出电邮,盛赞特朗普的减税计划对美国经济增长有利,因此对高盛和其客户大有好处。摩根大通和美国银行的主事者不甘后人,基于不同理由把对债务增长的忧虑抛诸脑后,口径一致支持美国推行税改。

盖洛普的调查显示中等收入人士对减税反应冷淡,反映的并非中产不欢迎税务负担减轻,而是受访者不满社会不同阶层受惠于减税的程度不成比例。这也许解释了特朗普在密苏里州演说中何以避重就轻,只侃侃而谈税改为经济及就业带来的好处,对如何落实只字不提,索性把矛盾和压力尽数卸给成员包括共和党国会领袖的税改「六人组」。

特朗普在新医改一役败得难看和彻底,亟须在税改上打一场胜仗。可是,狂人总统虽希望透过减税讨好中低收入国民,但同时要耍两套拳,一方面向普罗大众「硬销」税改,另一方面又要说服他们富裕阶层不是最大得益者,其难可见,他办得到吗?

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